Extraño planeta con tres soles descubiertos

agosto 2, 2019

"Si estás parado en la superficie de ese planeta, hay tres soles en el cielo, pero dos de ellos están bastante lejos y son pequeños. Son como dos ojos rojos y ominosos en el cielo ".

Esa es la descripción de una novela de ciencia ficción del planeta LTT 1445Ab, de otro modo aburrido, descubierto recientemente a solo 22,5 años luz de la Tierra. Hace calor, tres soles le harán eso a un planeta, pero tiene una atmósfera, por lo que los astrónomos le interesan. ¿Qué tal un nombre mejor primero? Ghidorah? Triple Sol? Mis tres soles Ta-tres-ine?

"Es el segundo sistema de exoplanetas en tránsito más cercano encontrado hasta la fecha, y el más cercano conocido para el cual el primario es un enano M".

Representación artística de la vista desde una hipotética luna en órbita alrededor del primer planeta conocido que reside en un sistema de triple estrella muy unido. (Crédito: JPL)

Según su nuevo informe, "Tres soles rojos en el cielo: un planeta terrestre en tránsito en un sistema enano Triple M en 6.9 Parsecs,"Enviado esta semana a The Astronomical Journal, los astrónomos dirigidos por Jennifer Winters del Centro Harvard-Smithsonian de Astrofísica utilizaron datos del telescopio espacial Transiting Exoplanet Survey Satellite (TESS) lanzado el año pasado para buscar exoplanetas utilizando el método de tránsito para localizar cambios en la luz de una estrella que indica que un planeta pasa por delante de ella. Mientras que LTT 1445Ab está en un sistema de tres estrellas, solo orbita alrededor de uno de ellos, y esa órbita es extremadamente rápida una vez cada 5.36 días terrestres, extremadamente rápida para un planeta un poco más grande que la Tierra (1.35 veces el tamaño) pero mucho más densa (8 veces la masa) y más caliente (temperaturas superficiales de 311 ° F (155 ° C o 428 Kelvin).

"La presencia de un planeta en tránsito en este sistema plantea la posibilidad de que todo el sistema sea coplanar, lo que implica que el sistema puede haberse formado a partir de la fragmentación temprana de un núcleo protostelar individual".

¿Vista de araña desde LTT 1445Ab?

Si bien el planeta atmosférico es interesante, los tres soles son más intrigantes, y LTT 1445Ab podría arrojar algo de luz (bloqueándolo irónicamente) sobre cómo se formaron estos sistemas de tres soles. Sí, hay más. Alerta de ciencia señala que el planeta HD 131399Ab, descubierto en 2016, orbita a tres soles a 340 años luz de distancia en una órbita muy lenta de 550 años, lo que lo hace mucho menos adecuado para el estudio. El estudio supone que los tres soles de LTT 1445Ab pueden ser los fragmentos de una sola estrella que se separó temprano en la historia del universo. Los astrónomos esperan que el nuevo telescopio espacial James Webb, programado para ser lanzado en 2021, ayude a responder la pregunta.

Tres soles y una roca. Gran nombre para una banda o una película de ciencia ficción. ¿Alguna otra idea?

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