Baje el matamoscas: los insectos lesionados sienten dolor neuropático

agosto 3, 2019

¿Dices que tu madre no te da lo suficiente para sentirte culpable? La ciencia está lista para intervenir y ayudar. Un nuevo estudio descubrió que los insectos pueden sentir dolor crónico, del tipo que pueden tener cuando el matamoscas solo los mutila y pueden arrastrarse lejos antes de que puedas enrollar una revista e intentar nuevamente. ¿Recuerdas todas esas moscas y arañas a las que probablemente has hecho esto? ¿Qué hay de los errores que recogiste en frascos y olvidaste? ¿Ya te sientes culpable?

"Así que sabíamos que los insectos podían sentir" dolor ", pero lo que no sabíamos es que una lesión podría conducir a una hipersensibilidad duradera a estímulos normalmente no dolorosos de una manera similar a las experiencias de los pacientes humanos".

El profesor asociado Greg Neely de la Universidad de Sydney dirigió el estudio que fue publicado recientemente en la revista Avances científicos. los presione soltar describe cómo su equipo de investigación utilizó moscas de la fruta (Drosophila) – ya sabes, las que te quitas de las uvas o tu cara – para determinar si ellas (y muy probablemente todos los insectos) pueden sufrir dolor neuropático … del tipo que los humanos padecen de ciática, estrés de espalda, cáncer, diabetes o lesiones accidentales. Este tipo de dolor crónico ha sido difícil de tratar con medicamentos (ver "epidemia de opioides") o fisioterapia. Neely pensó que al herir intencionalmente a las moscas de la fruta al dañar un nervio en una pierna (bajo nivel de culpa) y ver cómo se las arreglaban, podría aprender algo que podría ayudar a los humanos.

¡Pato!

“Una vez que el animal está herido una vez, son hipersensibles y tratan de protegerse por el resto de sus vidas. Eso es genial e intuitivo ".

Si te has preguntado cómo una mosca molesta parece sobresalir en la evitación de matanza, podría ser porque recuerda un encuentro anterior doloroso pero no fatal. Después de que Neely lesionara a las moscas y luego les permitiera sanar (es una prueba muy compleja y humana, consulte la sección "Modelo de lesión de moscas" del estudio), vio que ahora parecían tener un sistema de evitación "hipervigilante" que él rastreado hasta el cordón nervioso ventral de la mosca (su médula espinal). El cordón del nervio ventral normalmente regula o "frena" el dolor, pero después de una lesión quita los frenos permanentemente, recordando constantemente y dolorosamente a las moscas lo mal que fue la última vez. En moscas de la fruta que buscan sobrevivir para zumbar otra uva, esto es algo bueno. En humanos … no tanto.

"Los animales necesitan perder los frenos de" dolor "para sobrevivir en situaciones peligrosas, pero cuando los humanos pierden esos frenos, nuestras vidas son miserables. Necesitamos recuperar los frenos para vivir una existencia cómoda y no dolorosa ”.

Neely llama a esto "freno" en los humanos "desinhibición central" y, como en las moscas de la fruta y otros insectos, también fue crucial para nuestra supervivencia.

"Nuestros estudios están en línea con trabajos previos que sugieren que las respuestas neuropáticas pueden haber sido originalmente beneficiosas, y el estado elevado de vigilancia de los invertebrados lesionados puede haber proporcionado una ventaja protectora evolutiva después de una lesión grave". Por lo tanto, mientras que la nocicepción aguda evolucionó por primera vez hace más de ~ 500 millones de años, el dolor neuropático también parece ser una respuesta antigua y conservada ".

Ahora que conocemos la antigua causa de nuestro dolor crónico, necesitamos una solución moderna que sea segura, no adictiva y esté cubierta por un seguro. ¿La respuesta?

"Estamos enfocados en hacer nuevas terapias con células madre o medicamentos que se dirijan a la causa subyacente y detengan el dolor para siempre".

Las células madre se están convirtiendo rápidamente en la solución a muchos problemas … excepto la culpa. Si esta historia te ha dejado en un estado de remordimiento crónico sobre los miles, si no millones, de insectos que has medio aplastado o visto zumbar erráticamente después de mirar el parabrisas de tu auto, saca un tazón de uvas y déjalos en paz durante unos pocos días.

Entonces ve a llamar a tu madre.

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