Deberíamos estar constantemente alucinando, entonces ¿por qué no lo estamos?

agosto 3, 2019

La percepción es una cosa rara. Tendemos a pensar en nuestros órganos sensoriales (ojos, oídos, nariz, piel, lengua) como ventanas al mundo exterior. Pero no son ventanas, son sensores y eso hace una gran diferencia. Nuestros sentidos no dejan entrar una realidad sin filtrar, sino que procesan los datos entrantes y envían señales al cerebro que luego construye una experiencia que, en teoría, debería representar con precisión el mundo exterior. Cuando ves una flor, realmente estás viendo una reconstrucción de una flor que tu computadora cuántica de carne creó en base a los datos ópticos entrantes. Cuando las cosas salen mal en este camino desde el sensor óptico (globo ocular) hasta la computadora cuántica de carne (cerebro) y los datos falsos se interpretan como reales, vemos cosas que no existen: alucinaciones. Un nuevo estudio descubrió que el cerebro de los mamíferos es mucho más susceptible a los datos falsos de lo que se pensaba anteriormente, y plantea un misterio intrigante. Con base en los resultados de este estudio, hay suficiente ruido en nuestros sistemas de percepción que deberíamos estar constantemente alucinando, y es un misterio que tengamos algún tipo de realidad acordada.

Karl Deisseroth, neurocientífico y psiquiatra de la Universidad de Stanford que dirigió el estudio, dice:

“En 2012, habíamos descrito la capacidad de controlar la actividad de neuronas seleccionadas individualmente en un animal despierto y alerta. Ahora, por primera vez, hemos podido avanzar en esta capacidad para controlar múltiples células especificadas individualmente a la vez, y hacer que un animal perciba algo específico que de hecho no está realmente allí y se comporte en consecuencia ".

El estudio, publicado en la revista Ciencia, consistía en cortar ventanas en el cerebro de los ratones y golpear el cerebro con láser para inducir alucinaciones. Lo cual es extraño y cruel, pero bueno, eso es ciencia para ti. Tienes que romper algunos cerebros para hacer una tortilla de ratón alucinante. Los investigadores descubrieron que aunque los cerebros de los ratones tienen millones de neuronas, solo necesitaban golpear aproximadamente 20 neuronas individuales con el láser para que el ratón viera un patrón que no estaba allí.

Ratón

Los pequeños tipos pobres siempre tienen el extremo corto del palo.

los alucinaciones inducidas ellos mismos eran bastante simples. Los investigadores entrenaron a los ratones para reaccionar de manera diferente a las líneas verticales o horizontales proyectadas en una pared. Cuando se muestran líneas verticales, los ratones fueron entrenados para lamer una botella de agua. A los ratones se les mostraron proyecciones "reales" de estas líneas horizontales o verticales, y los investigadores registraron qué neuronas disparado en respuesta al patrón específico. Luego apuntaron a esas neuronas específicas con láser, y los ratones reaccionaron de la misma manera que habían sido entrenados, como si estuvieran viendo los patrones realmente proyectados en la pared. Cuando se activaron las neuronas que reaccionaron al patrón vertical, los ratones lamieron la botella de agua y cuando las neuronas horizontales fueron atacadas, no lo hicieron. De acuerdo con Deisseroth:

“Un cerebro de ratón tiene millones de neuronas; Un cerebro humano tiene muchos miles de millones. Si solo 20 o más pueden crear una percepción, ¿por qué no estamos alucinando todo el tiempo, debido a la actividad aleatoria espuria? Nuestro estudio muestra que la corteza de los mamíferos está de alguna manera preparada para responder a un número asombrosamente bajo de células sin causar percepciones espurias en respuesta al ruido ".

Según el estudio, nuestros cerebros deberían volverse locos todo el tiempo. Entonces, ¿por qué no lo son?

Es menos reconfortante pensar que nuestros cerebros tienen que estar tan afinados para evitar que alucinemos constantemente. Las máquinas finamente ajustadas tienen una forma de romperse catastróficamente: es más fácil mantener un Toyota de 4 cilindros roto en la carretera que un Lamborghini roto. Aún menos reconfortante es esto: según el comunicado de prensa, esta investigación fue financiada en parte por la Agencia de Proyectos de Investigación Avanzada de Defensa. Entonces, sí, también está eso. Sueño profundo.

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