Dólares para las esferas de Dyson: la NASA pone "casi nada" detrás de la búsqueda de vida extraterrestre, dice un científico

agosto 3, 2019

Con la reciente llegada del 50 aniversario de los alunizajes del Apolo, los estadounidenses y las personas de todo el mundo recordaron los notables logros de hace medio siglo que llevaron a los humanos a un mundo extraño. Fue, como dijo el famoso astronauta Neil Armstrong, "un salto gigante para la humanidad".

Y, sin embargo, también fue simplemente un pequeño paso, y no solo para Armstrong, sino también en términos de las futuras misiones espaciales de la humanidad. Los planes actuales para regresar a la luna fueron reiterados por el vicepresidente Mike Pence, quien habló en la reciente celebración de "One Giant Leap", un evento que marca el 50 aniversario del aterrizaje del Apolo 11.

Pence le dijo a una audiencia que incluía al astronauta Buzz Aldrin: "Estoy orgulloso de informar bajo la dirección del Presidente de los Estados Unidos de América, Estados Unidos volverá a la luna en los próximos cinco años, y el próximo hombre y la primera mujer en la luna serán astronautas estadounidenses ".

Solo sirve para mostrar en qué momentos emocionantes vivirán, y puede que no haya un campo donde eso sea más evidente que en el sector aeroespacial, con el impulso actual de compañías privadas como Blue Origin y otras para llevar a la humanidad a las estrellas. Además de los muchos beneficios para la humanidad que pueden resultar de nuestro deseo de avanzar más en el cosmos, también hay otros descubrimientos históricos que podrían hacerse.

Podría decirse que el mayor de estos puede ser finalmente aprender la respuesta a la antigua pregunta, "¿estamos solos?"

A medida que nuestra tecnología terrenal mejora, muchos astrónomos y astrobiólogos sienten que es solo cuestión de tiempo antes de que también encontremos evidencia de "vida allá afuera", ya sea a través de evidencia de firmas tecnológicas (es decir, evidencia de vida encontrada a través de la detección de tecnologías avanzadas). puede estar usando), o incluso el descubrimiento de formas de vida más simples durante nuestro eventual viaje a otros mundos, ya sea en viajes tripulados o con la ayuda de sistemas robóticos que enviamos a nuestro lugar.

Diagrama que muestra la orientación básica de una megaestructura tipo Dyson Sphere que rodea una estrella habitable (Crédito: Wikimedia Commons).

Es interesante, por lo tanto, que con todo el interés en el posible descubrimiento de vida extraterrestre, la Agencia Espacial Estadounidense de la NASA realmente ponga muy poca financiación en tecnologías que puedan ayudarnos a encontrar vida allí.

Al menos ese es el caso, según Jason Wright, astrónomo de la Universidad Estatal de Pensilvania, quien Recientemente hablé con La conversación sobre el plan tonto de "asaltar el Área 51", entre otras cosas (Wright dijo que ni siquiera había escuchado sobre el último meme del Área 51 hasta que AlterNet le preguntó al respecto).

Sin embargo, mucho más interesante que la discusión sobre el Área 51 y las teorías alienígenas que se han planteado a lo largo de los años fueron los pensamientos de Wright sobre la búsqueda de vida alienígena.

"La búsqueda de vida en el universo es una prioridad importante para la NASA y la ciencia estadounidense", dijo Wright La conversación. "Muchas de nuestras misiones a Marte y nuestros telescopios espaciales están diseñados teniendo en cuenta la detección de biofirmas: las" biofirmas "son signos de vida como microfósiles o evidencia de metabolismo en las atmósferas de planetas distantes".

Sin embargo, Wright también dijo que a pesar de todo el interés que hay en encontrar vida, financiar esos programas sigue siendo un problema:

Pero a pesar de los miles de millones de dólares gastados en estas misiones, creo que muchos miembros del público se sorprenderían al enterarse de que la NASA y la National Science Foundation gastan casi nada buscando vida inteligente en el universo, incluida la vida tecnológica que, después de todo , sea más fácil de encontrar. Creo que el nivel de financiamiento para el campo debe determinarse de la manera en que lo hace el resto de la ciencia, mediante una revisión competitiva por pares de propuestas de investigación. Por lo tanto, no sé cuál es el nivel "correcto", pero sé que no es cero.

En un artículo a principios de este año titulado "Búsquedas de firmas técnicas: el estado de la profesión", Wright pidió un mayor interés por parte de la NASA y la National Science Foundation en la búsqueda de firmas tecnológicas de vida extraterrestre.

"La búsqueda de vida en el universo es un tema principal de astronomía y astrofísica para la próxima década", argumentó Wright. "Las búsquedas de firmas tecnológicas son complementarias a las búsquedas de firmas biológicas, ya que ofrecen un camino alternativo para el descubrimiento y abordan la cuestión de si existe vida compleja (es decir, tecnológica) en otras partes de la Galaxia".

Wright argumenta que la agencia espacial y otras agencias y organizaciones capaces de liderar la carga en este campo no lo han hecho, en parte debido a los estigmas que se han asociado con la idea de vida extraterrestre, y qué caminos podrían conducir a su eventual descubrimiento. Según Wright, la NASA ha evitado el tema, "como resultado de la exaltación política de décadas pasadas, la fusión del esfuerzo con temas no científicos como los ovnis y la confusión con respecto al alcance del término" SETI ".

SETI, o la búsqueda de inteligencia extraterrestre, sigue siendo algo controvertido hoy. Aunque ha sido respaldado por personas como Carl Sagan y muchos otros defensores notables de la ciencia a lo largo de los años, se ha convertido en una sombra del esfuerzo una vez ambicioso y coordinado que fue hace décadas, y hoy en día se financia en gran medida de forma independiente.

"El Decadal Astro2020 debería abordar [NASA’s lack of involvement] haciendo que el desarrollo del campo sea una prioridad explícita para la próxima década ”, dice Wright. "Debería recomendar que la NASA y la NSF apoyen la capacitación y el desarrollo curricular en el campo de una manera que apoye la equidad y la diversidad, y hagan convocatorias explícitas de propuestas para financiar búsquedas de firmas tecnológicas".

Como señala Wright, descubrir vida alienígena puede requerir poco más que encontrar evidencias de tecnología alienígena, un proceso que puede comenzar ahora mismo, con tecnologías que ya están a nuestra disposición y sin tener que abandonar la Tierra. La pregunta que queda es si podemos superar la idea altamente estigmatizada de la "vida extraterrestre" durante el tiempo suficiente para llevar a cabo planes nuevos e innovadores para el futuro. Estos planes son tan importantes como cualquier plan actual para futuras misiones espaciales; y, en última instancia, podrían proporcionar respuestas sobre si estamos realmente solos en este universo extraño y misterioso.

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