El árbol "Zombie" sin hojas está desafiando nuestra comprensión de la vida vegetal Este tocón de árbol "Zombie" sin hojas está cambiando nuestra comprensión de la coexistencia de las plantas

agosto 3, 2019

¿Qué significa ser un árbol? Puede parecer una pregunta tonta, pero un fenómeno misterioso que permite que prosperen los tocones de algunos árboles, incluso en ausencia de un nuevo crecimiento, está desafiando nuestras ideas sobre cómo las comunidades de plantas viven e interactúan entre sí.

Por definición, los árboles son organismos vegetales perennes, lo que significa que renuevan su crecimiento con el tiempo. Consistente en un tronco alto del cual sobresalen numerosos tallos secundarios, o "ramas", cada rama posee una cantidad de hojas que proporcionan alimento a la planta al recolectar energía de la luz solar y el dióxido de carbono, que, combinado con agua absorbida a través de las raíces de la raíz. árbol, produce azúcares en forma de glucosa.

Estos procesos son bien entendidos, por lo que puede parecer extraño hacer una pregunta como "qué significa ser un árbol". Sin embargo, un estudio reciente realizado por un equipo de investigadores en Nueva Zelanda ha observado un tocón de árbol que permanece vivo, a pesar de no tener ninguna de las facilidades ordinarias requeridas para sostenerse a sí misma: haciéndolo efectivamente un árbol "zombie", en cierto sentido.

Esta planta única puede sobrevivir sin hojas en un estado fotosintéticamente inactivo con un poco de ayuda de sus amigos cercanos: es decir, participa en intercambios de agua, minerales, carbono e incluso microorganismos necesarios para sobrevivir con otras plantas. En este sistema raíz de "comunidad" (algo conocido por los botánicos como conespecíficos), incluso un árbol sin hojas puede prosperar.

El arreglo, en lugar de ser comparado con un árbol "zombie", podría compararse más estrechamente con una forma botánica natural de "soporte vital" para la planta en cuestión.

El tocón de árbol en cuestión "mostraba patrones de flujo de savia diarios invertidos muy reducidos en comparación con los árboles kauri intactos", como se indica en el resumen del documento. A pesar de ser un árbol sin tronco, la primera pista sobre su supervivencia no convencional había sido la variación del flujo de savia en el tocón de Kauri, que parecía reflejar las de sus vecinos circundantes.

Los investigadores encontraron que la lluvia y otras fuentes de agua introducidas en los árboles circundantes "se reflejaron muy rápida e inversamente en el estado del agua del tocón vivo".

"Tal acoplamiento hidrológico íntimo sugiere una" fisiología comunal "entre árboles (conespecíficos) con implicaciones de largo alcance para nuestra comprensión del funcionamiento del bosque, particularmente bajo la escasez de agua", escribieron los autores.

Ejemplo de un tocón vivo (crédito: Wikimedia Commons).

Estos "tocones vivos", como se les llama apropiadamente, no son un fenómeno nuevo. El primer registro de un tocón vivo se remonta a la década de 1830, aunque los artículos científicos no comenzaron a aparecer regularmente sobre el tema hasta 1959, con la publicación de

F.H. Bormann y B.F. Graham Jr. "La ocurrencia de injertos de raíces naturales en el pino blanco oriental (Pinus strobus L.) y sus implicaciones ecológicas". El artículo apareció en la revista. Ecología, y varios otros artículos que examinaron el fenómeno de los "tocones vivos" se publicaron en los años siguientes.

El nuevo documento, titulado "Acoplamiento hidráulico de un remanente de árbol Kauri sin hojas a hosts específicos", fue coautor de M.K.-F. Bader y S. Leuzinger del Instituto de Ecología Aplicada de Nueva Zelanda en la Universidad Tecnológica de Auckland. El estudio se puede leer en línea aquí.

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