El cazador de exoplanetas TESS de la NASA va más allá en el primer año de Mission

agosto 3, 2019

CAMBRIDGE, Mass. – El cazador de planetas más nuevo de la NASA es un año mayor y 24 exoplanetas identificados son más sabios.

El equipo detrás de Satélite de Encuesta Exoplaneta en tránsito (TESS) celebró la primera conferencia científica anual de la misión aquí esta semana, un año después de que la nave espacial comenzó a recopilar datos de la órbita de la Tierra.

El lunes (29 de julio), por ejemplo, el investigador jefe de la misión, George Ricker, dio a la audiencia del Instituto de Tecnología de Massachusetts (MIT) una actualización sobre el progreso de TESS desde su lanzamiento en abril de 2018 y las perspectivas futuras del satélite a medida que comienza a gire su enfoque hacia el hemisferio norte celestial.

Relacionado: Misión de caza de exoplanetas TESS de la NASA en imágenes

El recorrido del planeta de TESS se actualiza con frecuencia, pero de acuerdo con Archivo de Exoplanetas de la NASA, la misión ya descubrió 24 exoplanetas confirmados e identificó 993 mundos alienígenas potenciales a través de la recopilación de datos y el análisis de los tránsitos de exoplanetas observados, en otras palabras, al observar el brillo revelador que los exoplanetas bajan al cruzar las caras de sus estrellas anfitrionas.

Ricker le dijo a Space.com más tarde durante la conferencia de una semana que estos resultados han excedido con creces los objetivos establecidos de la misión en el lanzamiento.

"Lo mínimo que teníamos que lograr para la misión a fin de satisfacer los requisitos científicos fundamentales que fuimos seleccionados por la NASA para cumplir se basó principalmente en hacer cadencias de 2 minutos [observation intervals] de estrellas preseleccionadas ", dijo Ricker a Space.com.

Además de satisfacer esa restricción, dijo Ricker, TESS también ha observado otros fenómenos como las supernovas y un "evento de interrupción de las mareas", es decir, una estrella está "destrozada" por un calabozo. Pero, aunque ese tipo de eventos son impredecibles, Ricker dijo que podemos esperar muchos descubrimientos más consistentes de exoplanetas de TESS en el futuro.

"Solo hay el comienzo de un conjunto de [exo]planetas ", continuó Ricker." No esperábamos en la primera misión primaria de dos años encontrar más de un puñado de esos. Ese número a medida que avanzamos en la misión extendida casi se triplicará ".

Solo un pequeño porcentaje de estos exoplanetas observados y confirmados caerá en la codiciada zona habitable, el punto dulce en las órbitas de los exoplanetas que les permite mantener agua líquida en sus superficies. Pero los investigadores de la misión ya han identificado varios sistemas que pueden calificar. En particular, dos sistemas de exoplanetas anunciados durante la conferencia: GJ 357 y TOI-270 – puede ser capaz de soportar la vida tal como la conocemos.

El descubrimiento de estos exoplanetas de zonas habitables ayudará a futuras misiones dirigidas a investigar atmósferas de exoplanetas dirigidas a su búsqueda, dijo Ricker, especialmente los $ 8.9 mil millones de la NASA. Telescopio espacial James Webb, que se lanzará en 2021.

"La otra idea fundamental detrás de TESS era que queríamos asegurarnos de poder estudiar todo el vecindario solar y encontrar los sistemas que están lo suficientemente cerca [so] que sus estrellas anfitrionas son lo suficientemente brillantes ", dijo Ricker a Space.com." Eso realmente allanaría el camino para que el Telescopio James Webb haga el tipo de descubrimientos de los que es capaz, si [it] sabe dónde mirar ".

A medida que TESS continúa en su segundo año, Ricker dijo que tiene la esperanza de que la misión tenga una larga vida y continúe avanzando en el descubrimiento no solo de nuevos exoplanetas sino también de la comprensión democratizada de sus composiciones y evolución, a través de diversos estudios de seguimiento realizados por telescopios. tanto en el espacio como en el suelo.

Y este objetivo se beneficia de la amplia colaboración practicada por esta comunidad internacional de investigadores, dijo Patricia Boyd, directora del Laboratorio de Astrofísica Exoplanetas y Estelar en el Centro de Vuelo Espacial Goddard de la NASA en Greenbelt, Maryland.

"Ningún grupo, ningún país, ninguna agencia científica puede hacerlo todo", dijo Boyd a Space.com. "Somos mucho más poderosos cuando podemos combinar todas nuestras fuerzas".

"El espíritu de colaboración de K2 se ha desplazado hacia TESS de una manera maravillosa y natural ", agregó, refiriéndose a la misión extendida del pionero telescopio espacial Kepler de la NASA.

Síganos en Twitter @Spacedotcom o Facebook.

No hay comentarios

Deja un comentario