El horror que vino a Matawan Creek

agosto 3, 2019

Era el verano de 1916, y el área de Beach Haven, en la isla de Long Beach, Nueva Jersey, estaba en modo turístico. Aquí, una multitud de amantes de la playa entraban a nadar, tomar el sol y, en general, escapar del estrés de la época, como una ola de calor mortal que se apoderaba de la región de la época, el inminente espectro de la Primera Guerra Mundial y una epidemia de polio que estaba sacudiendo a la nación. Estas personas estaban buscando un respiro, para disfrutar de un día alejado de los horrores del mundo, pero los horrores vendrían para ellos de todos modos, cuando de las profundidades surgió una temible fuerza de la naturaleza que parecía no conocer límites de dónde podría alcanzar y cuánto caos podría incitar. Así comenzaría un reino de terror que demostraría que ningún lugar estaba a salvo del alcance de los depredadores del mar.

Todo el incidente comenzó el 1 de julio de 1916, en Beach Haven, y un graduado de Penn llamado Charles E. Vansant estaba jugando en las olas como todos los demás para escapar del calor opresivo. En algún momento, Vansant comenzó a gritar salvajemente, y al principio la gente pensó que simplemente estaba llamando al perro con el que había estado, pero pronto se hizo evidente que algo estaba realmente mal. Cuando el salvavidas Alexander Ott y un transeúnte llamado Sheridan Taylor se acercaron nadando hacia él, descubrieron que un gran tiburón estaba sujeto a las piernas del hombre, y estaba tan implacablemente dispuesto a llevar a la víctima debajo que aparentemente se aferró y siguió incluso mientras el los hombres lo llevaron a la orilla. La pierna de Vansant demostraría estar casi completamente despojada de carne, y él moriría desangrado trágicamente.

A pesar de esta horrible tragedia, las playas permanecieron abiertas para los negocios como de costumbre, a pesar de que los navegantes avistaron grandes tiburones merodeando por la zona, y esto volvería a ser fatal. Apenas cinco días después del ataque de Vansant, otra tragedia ocurrió en la ciudad turística de Spring Lake, Nueva Jersey, a solo 45 millas al norte de Beach Haven. En esta ocasión, el inmigrante suizo de 27 años Charles Bruder estaba nadando a 130 yardas de la costa cuando un tiburón lo mordió brutalmente en el abdomen y las piernas con tanta fuerza que le arrancaron las piernas para poner el agua roja. Los rescatistas lograron sacarlo del agua, pero el daño ya estaba hecho y murió desangrado antes de que pudiera recibir atención médica adecuada. Este ataque en particular conduciría a la creación de barreras de malla a lo largo de las playas de la zona, pero el pánico comenzaba a establecerse y los barcos llenos de cazadores de tiburones comenzaron a merodear por la costa.

Todo esto se convertiría en un pánico de tiburones de pleno derecho a lo largo de la costa este, y en ese momento no tenía precedentes que ocurrieran dos de esos ataques tan cerca uno del otro. Los ictiólogos en ese momento tenían poco conocimiento de los ataques de tiburones, y trataron de minimizarlo diciendo que los peces habían atacado por error y que esto no estaba en su naturaleza. En ese momento se pensaba que los tiburones simplemente no atacaban a los humanos. Estos expertos hicieron muchos esfuerzos para explicarlo todo, y un ex director del Acuario de Filadelfia, James M. Meehan, dijo:

A pesar de la muerte de Charles Vansant y del informe de que dos tiburones fueron capturados recientemente en esa vecindad, no creo que haya ninguna razón por la cual la gente deba dudar en ir a nadar a las playas por miedo a los comedores de hombres. La información con respecto a los tiburones es indefinida y apenas creo que Vansant haya sido mordido por un devorador de hombres. Vansant estaba en el surf jugando con un perro y puede ser que un pequeño tiburón se haya metido en la marea alta y la marea lo haya dejado aislado. Al no poder moverse rápidamente y sin comida, había entrado para morder al perro y lo había golpeado al pasar.

Matawan Creek

Sin embargo, el aumento de los avistamientos de tiburones en el área tenía a la gente en alerta máxima, las playas estaban vacías y la noticia era sobre tiburones viciosos al acecho. Mientras tanto, la gente en la zona tranquila de Matawan Creek, una entrada de marea plácida y serpenteante de la Bahía de Raritan, a unas 15 millas tierra adentro de la costa y una ciudad pacífica alejada de las multitudes de los amantes de la playa. Este era un lugar donde los ataques de tiburones y las noticias de temibles depredadores que merodeaban por los mares habrían sido charla de fondo y en un mundo alejado de sus propias preocupaciones. El arroyo en sí es un lugar prístino y pintoresco lo suficientemente lejos del océano como para que los tiburones ni siquiera estén en sus mentes, hasta el punto de que cuando un capitán de barco, Thomas Cattrell, informó haber visto un tiburón enorme nadando en el arroyo que pocos pagaron mucha atención a eso. Esto resultaría ser un error.

El 15 de julio de 1916, Lester Stillwell, de 11 años, estaba en el riachuelo con unos amigos en un muelle en un día de verano por lo demás agradable. Mientras nadaban, vieron flotar una forma oscura con la que al principio se convirtieron en un tronco, pero que pronto resultó ser un tiburón en el lugar más improbable. Los muchachos gritaron y nadaron hacia la orilla, pero Stillwell no tuvo la suerte de lograrlo, siendo agarrado por la bestia y arrastrado allí delante de los espectadores horrorizados. Durante el caos, Watson "Stanley" Fisher, de 24 años, saltó al agua para tratar de salvar a Stillwell, solo para convertirse en un objetivo de la bestia, con el tiburón arrasándolo hasta la muerte antes de nadar en el agua ensangrentada. Ambas víctimas murieron, y esto ni siquiera sería el final.

Más tarde, ese mismo día, Joseph Dunn, de 14 años, estaba nadando en el arroyo cuando la muerte llegó para él a solo media milla de los otros ataques. En este caso, viviría para contar la historia, ya que aunque el tiburón tomó su pierna, afortunadamente fue salvado por su hermano, dejándolo con horribles heridas. Esta fue la gota que colmó el vaso en lo que respecta a los lugareños, y se convirtió en algo común ver a los cazadores de tiburones junto al arroyo con armas cargadas y cartuchos de dinamita en busca de matar a la bestia. Esta fue una anomalía sin precedentes para que un tiburón asesino de hombres tan vicioso apareciera dentro de un lugar tan pacífico de agua dulce, y fue siniestro, por decir lo menos. También se ofrecieron recompensas por el cadáver del asesino, y muchos tiburones fueron capturados frente a la costa y presentados y el culpable, sin embargo, no hubo evidencia de ninguna manera, aunque un gran tiburón blanco fue capturado en Raritan Bay con un supuesto 15 libras de restos humanos en sus entrañas.

Los lugareños que buscan el tiburón en Matawan Creek

Los ataques se secarían después del incidente de Matawan Creek tan repentinamente como comenzaron, dejándonos captar y tantear las posibles respuestas. Dado que el tipo exacto de tiburón nunca se identificó concretamente, se ha teorizado que debe haber sido un tiburón toro, una especie conocida por su capacidad para tolerar el agua dulce, así como por su disposición agresiva para atacar a los humanos. Sin embargo, muchos testigos dijeron que se parecía más a un gran tiburón blanco en apariencia y tamaño, aunque esto sería inusual para una especie que se sabe que no se aventurará en aguas salobres. Aún así, el gran blanco capturado con restos humanos en su estómago marcó el final del terror, entonces, ¿qué vamos a hacer con eso? Sea lo que sea, los ataques de Matwan Creek se han arraigado en la cultura pop, sirviendo de inspiración para la novela y la película. Mandíbulas, y aún logrando mantener a la gente alejada del agua todos estos años más tarde, abriéndose paso hacia la conciencia pública independientemente de si alguna vez has oído hablar de Matawan Creek o no. Se ha convertido en un caso que se ha separado y discutido, y no importa cuál sea el culpable, ha dejado una huella indeleble en el paisaje y ha demostrado que nunca podemos estar muy seguros de lo que la naturaleza tiene reservado. nosotros.

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