Esa vez enterraron a un hombre en la luna

agosto 3, 2019

Durante milenios, la luna ocupó un lugar poderoso en nuestra conciencia, arraigada en mitos y leyendas en todo el mundo, ya que nuestros cerebros pudieron comprender y maravillarse de tales cosas, e inspirar asombro y maravilla. A medida que nuestra especie evolucionó y aprendió del universo y de cómo funcionaban los planetas, la luna no perdió nada de su atractivo, convirtiéndose en un objetivo para nuestra próxima era de descubrimiento, solo que ahora, en lugar de una misteriosa masa de tierra más allá del vasto océano, este era un lugar extraño que yacía los tramos fríos del espacio, un espectro que durante tanto tiempo parecía inalcanzable. En 1969, finalmente lo logramos, conquistando la luna con el primer hombre en pisarla, el astronauta estadounidense Neil Armstrong, de la misión Apolo 11, y abriendo un nuevo capítulo en un valiente nuevo mundo de descubrimiento. Solo sería cuestión de tiempo antes de que alguien fuera enterrado allí, y haya un hombre que lo sea. Esta es su historia.

En la década de 1960, había pocos científicos planetarios tan ilustres o estimados como el gran Zapatero Eugene Merle. Un científico talentoso, se había matriculado en CalTech, en California, a la temprana edad de solo 16 años, y luego obtuvo su licenciatura a los 19 años, luego de lo cual obtuvo su doctorado. Licenciado en Princeton. Se involucró en la investigación para el Servicio Geológico de los Estados Unidos en 1950, en el que exploró los depósitos de uranio en Utah y Colorado e investigó los procesos y depósitos volcánicos, antes de estudiar los cráteres de impacto de meteoritos, especialmente los 570 pies. profundo (173 metros) del cráter del meteorito Barringer en Arizona. De hecho, él sería quien demostraría que fue el impacto real de un meteorito, y este es solo uno de sus muchos logros importantes.

Neil Armstrong en la luna

Shoemaker se convirtió en un experto en cráteres de impacto, y fue instrumental no solo en el progreso de nuestra comprensión de los cráteres terrestres sino también en el análisis de los cráteres de la luna, en el proceso que proporciona el primer mapa de la luna y revoluciona nuestra comprensión de la geología lunar, y de hecho Muchos de los cráteres y características geológicas de la luna fueron nombrados por él. Shoemaker también sería el primero en plantear la hipótesis de que un impacto de meteorito fue lo que mató a los dinosaurios, ahora aceptado como un hecho científico, y arrojó mucha luz sobre nuestra comprensión de los impactos de meteoritos en general. Sus contribuciones a su campo fueron tan importantes que Shoemaker es considerado uno de los padres de la disciplina emergente de la ciencia planetaria y la astrogeología, y en 1960 fundó el Programa de Investigación de Astrogeología dentro del Servicio Geológico de los Estados Unidos. También participaría en el entrenamiento de astronautas, y él mismo habría sido astronauta si no hubiera sido diagnosticado con un trastorno de la glándula suprarrenal conocido como enfermedad de Addison y descalificado.

Durante su carrera, Shoemaker obtuvo varios premios y reconocimientos, en particular recibió la Medalla John Price Wetherill del Instituto Franklin en 1965 y la Medalla Nacional de la Ciencia por el entonces presidente George H.W. Bush en 1992, también fue un destacado comentarista en las misiones espaciales Apolo 8 y Apolo 11, y fue el geólogo e investigador principal de los hallazgos del Apolo 11, Apolo 12 y Apolo 13. Sin embargo, lo que realmente impulsaría a su estrella brillante a la estratosfera fue su descubrimiento en 1994 del Cometa Shoemaker-Levy 9, que se estrelló contra el planeta Júpiter, cuyo impacto dejó una herida abierta en la superficie y fue televisado en todo el mundo para hacer él un nombre familiar.

En sus últimos años, Shoemaker se involucró en viajar por el mundo en busca de cráteres de impacto no descubiertos en lugares remotos remotos junto con su esposa y su colega científica Carolyn, pero su principal objeto de interés siempre fue la luna, un lugar que le habían negado. una posibilidad de alguna vez ir a El 18 de julio de 1997, Shoemaker y su esposa estaban en una de estas excursiones en un lugar remoto y accidentado llamado Tanami Track, en las desoladas tierras salvajes del Outback australiano, cuando se vieron trágicamente involucrados en un accidente automovilístico. El accidente mataría a Eugene Shoemaker y lesionaría gravemente a Carolyn, por lo que una de las mentes científicas más grandes del siglo XX se perdió para nosotros. Sin embargo, todavía tenía un logro pionero más en él, incluso en la muerte.

Eugene Shoemaker

Para ayudar a Shoemaker a llegar finalmente a su amada luna, a la que no había podido acudir por su condición médica, una empresa de entierros espaciales llamada Celestis se encargó de diseñar una urna especializada que pudiera contener las cenizas del difunto científico y equiparse en una nave espacial para lanzarlos al espacio. Luego, la cápsula que contenía los restos se colocó a bordo de una sonda espacial llamada Lunar Prospector el 6 de enero de 1998 y se envió a la luna con una envoltura de papel de latón que contiene imágenes grabadas con láser de la imagen del cometa Hale-Bopp y el cráter de Arizona él había estudiado durante mucho tiempo, así como la cita de Romeo y Julieta:

Y cuando el muera
Tómalo y córtalo en pequeñas estrellas
Y hará que la faz del cielo sea tan hermosa
Que todo el mundo estará enamorado de la noche
Y no rindas culto al sol chillón.

La sonda llegaría a la luna, donde se estrelló contra el Polo Sur lunar junto con su carga, enterrándolo allí para siempre. Fue una ocasión trascendental porque, aunque antes se habían enviado restos humanos al espacio, sobre todo los de Star Trek creador Gene Roddenberry en 1992, estos en realidad casi siempre habían vuelto a la tierra para quemarse en el reingreso. Esta fue la primera vez, y aún la única vez, estos restos fueron llevados a tierra y descansaron en un cuerpo planetario extraterrestre. Era la misión final de Eugene Shoemaker, y después de todo había llegado a la luna, con su esposa diciendo: "De alguna manera, nos trae un pequeño cierre a nuestros sentimientos. Cuando miramos a la luna siempre sabremos que Gene está allí.

Aunque Shoemaker fue la primera y hasta ahora la única persona en ser enterrada en un cuerpo fuera del mundo, esto cambiará en los próximos años, ya que la misma compañía ha intensificado su programa para enviar restos humanos a la luna, por un precio. . Por la suma principesca de $ 12,500 por gramo de restos incinerados, usted también puede ser enviado a la luna para hacer historia, y parece que solo es cuestión de tiempo antes de que haya más personas allí para unirse a Shoemaker en su descanso eterno. Por ahora es solo él allá afuera en el vacío, tan innovador en la muerte como lo fue en la vida, y parece que es un lugar de descanso apropiado para un pionero de las ciencias espaciales.

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