Extraño nuevo dinosaurio con cara de pala descubierto en Texas

agosto 3, 2019

El club de extraños, gigantes, lagartos de pájaros prehistóricos que llamamos dinosaurios acaba de obtener un nuevo miembro, y este tiene una cara como una pala. Aquilarhinus palimentus fue descubierto en el Parque Nacional Big Bend en el desierto de Chihuahuan y pertenece a un grupo de otros dinosaurios de cara extraña llamados Hadrosauridos, conocidos por sus distintivas mandíbulas de "pico de pato". Este género de hadrosáuridos recientemente identificado vagó por la Tierra hace aproximadamente 80 millones de años cuando el desierto de Chihuahuan era un delta del río exuberante, y representa la especie más primitiva de hadrosáuridos descubierta hasta ahora.

El descubrimiento fue publicado en el Revista de paleontología sistemática a principios de esta semana. Según el periódico, el nombre Aquilarhinus palimentus se refiere a la forma de la cara de los dinosaurios y es latín para pala de mentón de águila, que suena como un insulto de un matón del patio de la escuela. Si los dinosaurios tienen fantasmas, ese es un dino-fantasma enojado con cara de pala. Puedes ver la interpretación de un artista de la desafortunada bestia aquí.

Parte de restos de dinosaurios fueron descubiertos en la década de 1980 por el paleontólogo Tom Lehman, uno de los coautores del nuevo estudio y profesor de paleontología en la Universidad Tecnológica de Texas. los fósiles originalmente fueron identificados erróneamente como pertenecientes a un miembro del género Gryposaurus de dinosaurios con pico de pato. Sin embargo, volver a visitar los huesos fosilizados mostró que este era un ejemplo de una subespecie completamente nueva de Hadrosaurid.

Dinosaurios con pico de pato

Arte de dos Hadrosauridos alimentándose en un lecho de río.

La cara de pala vieja representa el ejemplo más primitivo de la familia de dinosaurios hadrosauridos jamás descubierta. Según el profesor Tom Lehman:

"Esta nueva especie es particularmente interesante porque se encuentra entre los primeros representantes de los dinosaurios con pico de pato, y nos muestra cómo era la cresta narial o la nariz de estos animales antes de que la amplia variedad de narices distintivas evolucionara en especies posteriores de dinosaurios con pico de pato.

Además, en lugar de un pico de pato, este animal tenía un pico en forma de pala que sugiere que tenía una forma única de alimentarse. La mayor parte de lo que sabemos sobre los dinosaurios con pico de pato se basa en la gran variedad de especies que se encuentran en Alberta, Canadá, Montana y Utah. Entonces, esta nueva especie también es interesante porque nos muestra que los dinosaurios de pico de pato que vivían en Texas eran diferentes de los que vivían más al norte ”.

Árbol genealógico hadrosaurio

El árbol evolutivo Hadrosaur, del cual el dinosaurio recientemente descubierto es el primer miembro conocido. Crédito: Debivort (CC BY-SA 3.0)

El área del gran Parque Nacional Bend donde se hizo el descubrimiento se veía muy diferente hace 80 millones de años cuando Aquilarhinus palimentus estaba vivo. Era un delta de río húmedo y limoso y los investigadores creen Aquilarhinus palimentus usó su mandíbula única para sacar el sedimento del lecho del río, comiendo las plantas de raíces sueltas del delta del río marea. Los investigadores creen que cuando el dinosaurio murió, sus restos fueron lavados río abajo y cubiertos de limo a lo largo de millones de años.

Según los investigadores, este descubrimiento sugiere que puede haber muchos más linajes de hadrosauridos por descubrir, y si los hallazgos anteriores son una indicación, es probable que también sean ridículos.

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