Increíblemente extraña estrella desafía todas las explicaciones

agosto 3, 2019

En 2015, los astrónomos notaron una estrella que se comportaba de una manera muy inusual. Apodado "La estrella de TabbyDespués del astrónomo Tabetha Boyajian, la estrella exhibe caídas extrañas e inexplicables en su salida de luz. Esto llevó a muchos a especular que la Estrella de Tabby estaba rodeada por algún tipo de estructura tecnológica artificial como una esfera Dyson construida por una avanzada civilización alienígena. El monitoreo de radio de Tabby’s Star no reveló ninguna charla alienígena ni ninguna otra cosa inusual, pero tampoco explicó qué estaba pasando con la estrella. Ahora los astrónomos han descubierto otra estrella con inmersiones misteriosas en su salida de luz (comportamiento que generalmente sugiere que está siendo orbitada por algo) para lo cual los astrónomos tampoco tienen absolutamente ninguna explicación.

De acuerdo a Científico americano, la estrella fue descubierta utilizando el telescopio espacial Kepler ahora retirado, un telescopio espacial de caza de exoplanetas extremadamente preciso. Después de analizar los datos de Kepler sobre la estrella, llamada HD 139139 (aún no tiene un nombre elegante como la Estrella de Tabby), durante más de un año, los astrónomos no tienen explicación de qué podría estar causando su comportamiento anómalo. Andrew Vanderburg, astrónomo de la Universidad de Texas en Austin dice:

"Nunca hemos visto algo así en Kepler, y Kepler observó 500,000 estrellas".

Como telescopio de caza de exoplanetas, el trabajo de Kepler era buscar caídas periódicas en el brillo proveniente de las estrellas. Estos descensos en el brillo generalmente indican planetas en órbita a medida que pasan frente a la estrella. Los datos de estas observaciones se alimentan a través de algoritmos que buscan patrones repetidos, un buen indicador de exoplanetas considerando que deberían estar girando alrededor de la estrella en un patrón consistente. Sin embargo, algunos de los patrones son demasiado complejos para que los algoritmos los manejen y, en cambio, se colocan en manos de astrónomos civiles voluntarios. Fue uno de estos astrónomos que contactó a Vanderburg y le dijo que echara un vistazo a HD 139139, una estrella del tamaño del sol a unos 350 años luz de distancia.

Entonces, ¿qué hace exactamente esto estrella tan extraña? De acuerdo con Vanderburg:

"Cuando recibí ese correo electrónico, miré más de cerca y dije:" Está bien, esto definitivamente parece un sistema multiplanet. Pero no puedo encontrar ninguna [planets] que parecen alinearse ".

Las bajas en la luz hacen que la estrella parezca que debería ser un sistema multiplaneta, pero no puede serlo. La estrella mostró 28 inmersiones en la luz, cada una de las cuales duró entre 45 minutos y 7,5 horas sin repeticiones. El equipo dice que se parecía más al ruido que a una señal real. El equipo pensó que podría ser un problema técnico en el sistema, pero después de verificar nuevamente, los datos resultaron ser reales.

Estrella alienígena

Una explicación fue que esta estrella tenía al menos 14 planetas y quizás hasta 28, más planetas que cualquier otro sistema conocido. Eso en sí mismo sería muy extraño, pero para que incluso esa explicación funcione, todos esos exoplanetas tendrían que ser del mismo tamaño, solo un poco más grandes que la Tierra.

Sin embargo, hay otro problema con esa explicación, según Vanderburg. basado en la corta duración de las caídas de luz, los planetas tendrían que estar en órbita extremadamente cercana a la estrella. Pero eso no coincide con la falta de un patrón repetido en los descensos de luz. Para que no haya repeticiones en los 80 días, el telescopio apuntado a la estrella es esencialmente imposible si los planetas estuvieran tan cerca de la estrella como deberían estarlo. Entonces no son planetas.

Entre las otras explicaciones propuestas hay una segunda fuente invisible de gravedad que tira de la estrella, la nube de polvo de un planeta que se desintegra frente a la estrella y las estrellas de corta duración (versiones más frías de las manchas solares de nuestros soles que nunca se han observado). Por varias razones, ninguna de estas explicaciones se sostiene tampoco.

Esfera Dyson.

Una esfera de Dyson es una estructura teórica que podría cosechar la energía de la estrella encerrada.

Vanderburg dice que quedaba una explicación del reciente artículo que publicó sobre la estrella: un megaestructura alienígena. Vanderburg dice que la explicación es extremadamente improbable (que es lo menos sorprendente aquí), pero el astrónomo Jason Wright, quien dirigió la investigación sobre Tabby’s Star, dice que HD 139139 definitivamente se agregará a la lista de lugares investigados para firmas tecnológicas extraterrestres.

Sin embargo, es poco probable que ocurran más investigaciones por un tiempo. El telescopio espacial Kepler ha sido desmantelado y hay pocos otros telescopios que puedan igualar su precisión. Entonces, hasta que otro telescopio apunte a esta misteriosa estrella, todo lo que nos queda es una especulación salvaje. Y los expertos que están ejecutando los números y en realidad tienen los conocimientos para comentarlo, por supuesto.

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