Los curiosos "cráteres" de Río Cuarto: ¿Características de impacto antiguas o algo más?

agosto 3, 2019

En todo el este de los Estados Unidos, particularmente en los estados del sur que incluyen Carolina del Norte y del Sur, hay una serie de características únicas y elípticas de origen inexplicable. Conocidas como las "bahías de Carolina", las teorías de su origen favorecen las antiguas formaciones lacustres naturales, aunque algunos han propuesto que las características podrían ser los restos de eyección de un antiguo ataque de un cometa.

Si bien las bahías de Carolina siguen siendo un tema popular (y controvertido) de discusión geológica, en otras partes del mundo hay características elípticas enigmáticas similares que han atraído la atención a lo largo de los años.

Una serie particularmente curiosa de surcos largos que marcan el paisaje de las pampas argentinas cerca de Río Cuarto han sugerido durante mucho tiempo la evidencia de un antiguo sitio de impacto múltiple. La ubicación fue observada por primera vez por un piloto de la Fuerza Aérea argentina, el Capitán Rubén Lianza, quien escribió un resumen de sus observaciones para una publicación de astronomía, proporcionando fotografías que obtuvo del aire. Las imágenes que proporcionó mostraron características en forma de lágrima en el paisaje que eran similares en apariencia a las características de impacto de ángulo bajo previamente observadas en los planetas Marte y Venus, e incluso en la Luna. Sin embargo, no se habían observado en ninguna parte de la Tierra hasta la fecha.

Los "cráteres" de Río Cuarto (Crédito: USGS / NASA Landsat Program / Public Domain).

Lianza pasó a ser coautora de un artículo con P.H. Schultz que apareció en Naturaleza dos años después de su observación inicial, donde los autores describieron el descubrimiento de la siguiente manera:

"Durante los vuelos de rutina hace dos años …, uno de nosotros (R.E.L.) notó una alineación anómala de depresiones de borde oblongo (4 km x 1 km) en las tierras de cultivo de las Pampas de Argentina, que de otro modo carecerían de características. Argumentamos aquí, por análisis de muestras y por analogía con experimentos de laboratorio, que estas estructuras resultaron del impacto de ángulo bajo y rebote de un cuerpo condrítico originalmente de 150-300 m de diámetro ”.

Se observaron un total de diez características en una distancia de 50 kilómetros. El análisis de muestras geológicas de alrededor de las gubias produjo evidencia de fragmentos meteoríticos y vidrio vitrificado (es decir, piedra o arena derretida debido al calor intenso, que a menudo se asocia con sitios de impacto de meteoritos). Esto llevó a Schultz y Lianza a concluir que había amplia evidencia de que los sitios fueron producidos por un impacto; También se determinó que las ubicaciones tenían solo unos pocos miles de años, y que probablemente ocurrieron "dentro del tiempo de la habitación humana".

Las características de Río Cuarto (Crédito: Planetary and Space Science Center University of New Brunswick).

Como resultado, las regiones de impacto recientemente descubiertas habían sido conocidas por los geólogos de la región, aunque nunca habían sido examinadas antes del trabajo realizado por Lianza y Schultz. Tras la publicación de su Naturaleza En el artículo, los geólogos estadounidenses también viajaron al sitio para proporcionar más estudios y análisis.

La aparición de las impresiones llevó a que se les dieran nombres bastante únicos; una de las áreas, que medía unos impresionantes 2000 pies de largo y 600 pies de ancho, se llamaba "Drop". Un par de depresiones cercanas se denominaron "Eastern" y "Western Twin". Otra más, que era comparable en tamaño al "Gemelos", fue nombrada la "Cuenca del Norte".

Fundamental para la teoría de un sitio de impacto extraterrestre, cada una de las depresiones compartía una alineación similar con una orientación hacia el noreste, que los investigadores creían que podría apoyar la idea de un impacto de ángulo bajo.

Sin embargo, algunos expertos en balística han desafiado la teoría del impacto a lo largo del tiempo, ya que el bajo ángulo de entrada propuesto por Lianza y otros defensores de la teoría del impacto es una ocurrencia poco común. Además de esto, las características elípticas clave de las características de impacto conocidas de este tipo también producen un patrón de eyección de "ala de mariposa", que permanece ausente de las características anómalas de Argentina. Para tener en cuenta la profundidad de las características de Río Cuarto como cráteres, se requeriría un impacto con una explosión 30 veces mayor que el evento Tunguska de 1908, que debe haber producido eyecciones más visibles.

Sitio de la explosión de Tunguska, circa 1927-1930 (Dominio público).

Si bien las ideas varían sobre la edad de las características, es interesante notar que se ha sugerido que las depresiones se originaron alrededor del comienzo del Holoceno; Esto podría haber coincidido con el Younger Dryas, un período de reversión abrupta del frío que ocurrió aproximadamente hace 12.900 años cuando la Tierra emergía de la última edad de hielo. Sin embargo, las estimaciones en cuanto a la edad de los cráteres de Río Cuarto los ubica en cualquier lugar entre 10,000 años y hasta 100,000 años.

Comparando aún más las características con sus primos, las Bahía de Carolina, es el hecho de que los datos satelitales indican que hay hasta 400 características elípticas similares en la misma región. Una teoría propuesta para la frecuencia y la apariencia de estas características elípticas en toda la región son las formaciones de dunas naturales producidas por el viento a lo largo del tiempo, lo que podría explicar su orientación angular compartida (se ha propuesto un mecanismo similar en relación con las bahías de Carolina, como se describe en un artículo del geoarqueólogo Christopher Moore y varios colegas, titulado "La evolución cuaternaria de Herndon Bay, una bahía de Carolina en la llanura costera de Carolina del Norte (EE. UU.): Implicaciones para la génesis de lago paleoclimático y orientado."

Basado en modelos físicos y numéricos, los proponentes del evento Río Cuarto sugieren que el objeto golpeó en un ángulo de no más de 15 grados desde la horizontal, con el impacto mismo teniendo 10 veces más energía explosiva que el evento Barringer Crater y 30 veces más que el Evento Tunguska.[1] Aunque la edad de las depresiones aún no se ha determinado con precisión, algunos investigadores creen que[who?] tienen alrededor de 10,000 años, colocándolos al comienzo del Holoceno, aunque el EID da una edad más amplia de menos de 100,000 años.

Las características únicas como estas siguen siendo fascinantes, sea cual sea su causa final, y proporcionan pistas convincentes sobre el mundo antiguo que, con suerte, algún día serán bien entendidas y fácilmente reconocidas. Hasta ese momento, nuestras muchas preguntas sobre el mundo antiguo se basarán en estudios adicionales de tales características, que en última instancia pueden ayudarnos a resolver varias preguntas clave restantes sobre el mundo antiguo y los cambios abruptos que ocurrían en el paleoclima de las antiguas Américas.

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