Los fantasmas del pasado de la humanidad siguen apareciendo en el ADN humano moderno

agosto 3, 2019

La historia de los orígenes humanos es una historia misteriosa y compleja, y llena de sombras. Estas no son solo las sombras de un pasado que no podemos recordar completamente, ya sea a través del estudio del registro histórico o evidencia antropológica anterior; La ciencia moderna continúa descubriendo la "sombra" literal de nuestros parientes pasados ​​en nuestro ADN moderno.

La ascendencia humana era mucho más diversa y compleja de lo que se creía, y cada año estamos agregando nuevos miembros a nuestro antiguo árbol genealógico. Pero a diferencia del pasado, cuando tales descubrimientos se hicieron en los suelos polvorientos de las cuevas o en antiguos enterramientos, hoy podemos aprender casi tanto sobre nuestros orígenes complejos al estudiar la genética de los grupos humanos modernos de todo el mundo.

Y, sorprendentemente, seguimos encontrando rastros de ancestros homínidos desconocidos al hacerlo.

Reconstrucción del cráneo de Homo neanderthalensis.

Alerta de ciencia recientemente reportado en un estudio dirigido por João Teixeira de la Universidad de Adelaida, y su colega, el biólogo Alan Cooper, quien descubrió evidencia de lo que ellos creen que son ancestros "fantasmas" en el ADN moderno.

Uno de esos descubrimientos, realizado en 2018, pero que no se había informado ampliamente en ese momento, indicaba un rasgo genético inusual que es discernible en la población de Flores, Indonesia, que los investigadores creen que es "tan divergente del ADN humano moderno como Neanderthal o Denisovan.

Los fósiles de neandertal se descubrieron por primera vez en la cueva Feldhofer del valle de Neander, cerca de Düsseldorf, Alemania, en 1856. Aunque su apariencia es diferente a la de los humanos modernos, todavía hay un debate sobre si deberían clasificarse como una especie completamente diferente de nosotros, o como una subespecie de humanos modernos. Los Denisovanos no fueron descubiertos hasta hace relativamente poco, y se desprendieron de poco más que un fragmento de dedo y dientes recuperados de la cueva Denisova en Siberia. Desde entonces, se han descubierto otros restos fragmentarios, incluido un misterioso maxilar homínido encontrado en la costa taiwanesa. que algunos creen podrían tener orígenes denisovanos.

El fragmento de la mandíbula Penghu, recuperado por pescadores frente a la costa de Taiwán en algún momento antes de 2008.

En todos los casos antes mencionados, el descubrimiento de estos grupos humanos arcaicos involucró restos físicos recuperados de qué tipo de sitio (la ubicación después de la cual se nombra la especie o grupo) u otra ubicación. Taquí también hay evidencia genética de encuentros entre humanos modernos y estos familiares conocidos, pero ahora extintos; poco después de nuestra salida de África, Homo sapiens encontraron neandertales, y los resultados de estas interacciones todavía se pueden encontrar en el ADN de hasta el 2% de las poblaciones modernas. Se pueden encontrar rastros genéticos similares de nuestras interacciones con los denisovanos (aunque en menor grado que el de los neandertales).

Sin embargo, también hay rastros de interacciones entre humanos y especies que no se pueden identificar. De acuerdo a Alerta de ciencia:

El primer homínido extinto desconocido, llamado EH1, fue aproximadamente genéticamente equidistante de los denisovanos y los neandertales. El antepasado de todas las poblaciones asiáticas y australo-papúas se crió con EH1, lo que resultó en 2.6 a 3.4 por ciento de ascendencia EH1 compartida.

El otro "desconocido" en esta ecuación, como se discutió anteriormente en relación con las huellas genéticas encontradas entre las poblaciones modernas de Indonesia (apodado EH2) "solo aparece en personas de baja estatura que viven cerca de la cueva de Liang Bua", que, como era de esperar, es donde evidencia de Homo floriensis En 2004, se descubrió una especie diminuta que se ha comparado con los "Hobbits" de la vida real del mundo antiguo (debemos tener en cuenta que el EH2 no identificado no se considera uno y el mismo que Homo floriensis sino más bien algún otro tipo de homínido extinto que permanece indocumentado).

Como Teixeira y Cooper resumen: "Al menos 3 grupos de hominina diferentes parecen haber estado involucrados en Asia, de los cuales actualmente solo se conocen los denisovanos. Se infiere que varios eventos de cruzamiento se llevaron a cabo al este de la línea de Wallace, de acuerdo con la evidencia arqueológica de la presencia generalizada y temprana de homínidos en el área ".

El papel de Teixeira y Cooper apareció en el diario PNAS.

La evidencia arqueológica actual, al igual que la de los restos fósiles, no proporciona evidencia de que estos grupos humanos arcaicos llegaron tan lejos al sur como Australia y Tasmania (ambos son partes del antiguo continente de Sahul, ya que habría existido antes de hace 18,000 años) . Sin embargo, como los autores de la PNAS El estudio ha señalado que la evidencia genética en esta región del mundo "sigue siendo enigmática", lo que sugiere nuevas posibilidades en relación con los muchos misterios en nuestro antiguo árbol genealógico … y los "fantasmas" de otros que nuestros ancestros ocasionalmente encontraron.

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