Si los extraterrestres nos emiten rayos láser, ahora tenemos una forma de detectarlos

agosto 3, 2019

¿Los extraterrestres usan linternas súper poderosas para llamar nuestra atención? Los astrónomos creen que existe la posibilidad de que lo sean.

Desde la invención de la radio, los humanos han estado escuchando en silencio las estrellas, preguntándose si estamos solos en el universo. Pero si existe vida alienígena inteligente, los extraterrestres podrían estar utilizando otras formas de tecnología para comunicarse. Los astrónomos están comenzando no solo a escuchar el cosmos, sino también a buscar otros signos de tecnología alienígena: rayos láser.

Breakthrough Listen, la búsqueda más extensa de inteligencia extraterrestreSETI) en la historia, anunció que su equipo comenzará a buscar nuevas señales de tecnología extraterrestre utilizando el Sistema de matriz de telescopio de imágenes de radiación muy enérgico (VERITAS) en el Observatorio Fred Lawrence Whipple en Amado, Arizona.

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"Cuando se trata de vida inteligente más allá de la Tierra, no sabemos dónde existe o cómo se comunica", Yuri Milner, físico multimillonario de partículas y fundador de Breakthrough Listen, dicho en un declaración. "Entonces, nuestra filosofía es mirar en tantos lugares y de tantas maneras como podamos. VERITAS amplía aún más nuestro rango de observación".

Usando VERITAS, los astrónomos comenzarán a escanear el cielo nocturno en busca de destellos de luz de nanosegundos de estrellas cercanas. Como un faro de faro para el cosmos, estos breves pulsos de luz óptica eclipsarían a las estrellas cercanas y podrían indicar un método de comunicación alienígena.

"Con la incorporación de VERITAS, somos sensibles a una nueva clase importante de señales: pulsos ópticos rápidos", dijo Andrew Siemion, director del Centro de Investigación SETI de Berkeley, en el comunicado. "La comunicación óptica ya ha sido utilizado por la NASA para transmitir imágenes de alta definición a la Tierra desde la luna, por lo que hay una razón para creer que una civilización avanzada podría usar una versión ampliada de esta tecnología para la comunicación interestelar ".

El conjunto de cuatro telescopios ópticos de 12 metros del Sistema de matriz de telescopio de imágenes de radiación muy enérgico (VERITAS) en el Observatorio Fred Lawrence Whipple en Amado, Arizona.

(Crédito de la imagen: la colaboración VERITAS)

VERITAS ha buscado esos pulsos láser de la misteriosa atenuación Tabby's Star después de que algunos habían especulado que podría haber una megaestructura alienígena rodeándolo que causó la oscurecimiento extraño. Si el láseres más potentes en la Tierra fueron utilizados en Tabby's Star y apuntando en nuestra dirección, VERITAS pudo detectarlos. De los 1 millón de estrellas en la lista de objetivos de Breakthrough Listen, la mayoría de ellos están de 10 a 100 veces más cerca de la Tierra que la Estrella de Tabby, lo que significa que podrían detectarse destellos láser aún más débiles de extraterrestres inteligentes.

El conjunto de cuatro telescopios ópticos de 12 metros se usa tradicionalmente para detectar rayos gamma (radiación de alta energía emitida por objetos cósmicos extremos como estrellas en explosión e incluso agujeros negros) en el cielo nocturno. Cuando los rayos gamma golpean la atmósfera de la Tierra, producen destellos azules de luz muy tenues llamados Radiación de Cherenkov, porque las partículas viajan más rápido que la velocidad de la luz a través del aire. Entonces, los destellos azules son el equivalente de luz de un boom sónico. La capacidad del conjunto de telescopios para detectar y localizar la fuente de estos destellos azules de corta duración lo convirtió en el candidato perfecto para buscar rayos láser de estrellas y galaxias distantes.

"Es impresionante lo bien adaptados que son los telescopios VERITAS para este proyecto, ya que fueron construidos solo con el propósito de estudiar los rayos gamma de muy alta energía en mente", David Williams, miembro de la colaboración VERITAS y profesor de física. en la Universidad de California, Santa Cruz, dijo en el comunicado.

La iniciativa Breakthrough Listen es un proyecto de 10 años de $ 100 millones financiado por Yuri Milner, un multimillonario y filántropo científico ruso. El proyecto, que comenzó en 2015, tiene ya encuestó a más de 1,000 estrellas dentro de 160 años luz de distancia de la Tierra en busca de señales de señales de radio extraterrestres, sin resultados positivos.

"Creemos que la vida surgió espontáneamente en la Tierra, por lo que en un universo infinito, debe haber otras ocurrencias de la vida", dijo el famoso físico Stephen Hawking durante el lanzamiento de la iniciativa. "En algún lugar del cosmos, quizás la vida inteligente podría estar observando estas luces nuestras, conscientes de lo que significan. ¿O nuestras luces deambulan por un cosmos sin vida, faros invisibles que anuncian que, aquí en una roca, el universo descubrió su existencia? De cualquier manera , no hay mejor pregunta ".

Publicado originalmente en Ciencia viva.

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