El misterio de los funerales de cuervo

agosto 4, 2019

¿Pueden los animales llorar a sus muertos? ¿Reconocen cuando uno de los suyos ha caído y lo piensan? A los humanos nos gusta pensar que somos bastante especiales, sentados en lo alto y poderoso sobre el "mundo animal" debajo de nosotros. Nos gusta pensar que somos bastante únicos, y que solo somos nosotros los que mostramos el sentido de reconocer y temer a la muerte, incluso llorarla, pero resulta que hay otros animales que posiblemente hagan lo mismo, y uno de Esto es quizás una gran sorpresa, ya que resulta que los cuervos muestran un comportamiento tal vez bastante similar a nuestras propias prácticas de duelo.

Algunos de los animales más inteligentes de nuestro planeta son un grupo de pájaros llamados córvidos, que incluyen cuervos, arrendajos, urracas y cuervos. Han demostrado trabajo en equipo, comportamientos sociales complejos, resolución avanzada de problemas, la capacidad de guardar rencores, una extraña habilidad para reconocer rostros e incluso el uso de herramientas, todo en un grado espectacular que muestra capacidades cognitivas notables que estamos aprendiendo sobre todos los tiempo, pero un comportamiento muy misterioso entre los cuervos especialmente que durante mucho tiempo ha tenido una cierta cualidad macabra es su tendencia a celebrar lo que se llama "entierros de cuervos". Cada vez que una de sus propias especies muere, otros cuervos en el área se congregarán. escena y demorarse en el cadáver, chillando ruidosamente y negándose a irse, en una reunión extraña que durante mucho tiempo se sospechaba que era una especie de ritual de duelo y la contemplación de la muerte de los animales.

Este ha sido durante mucho tiempo un misterio desconcertante para los científicos, y aunque este comportamiento "funerario" todavía no se comprende completamente, se han realizado esfuerzos para llegar al fondo del asunto y tratar de determinar si estas aves realmente están de luto por sus muertos o si es así. algo más. Quizás la investigación más profunda sobre el fenómeno haya sido realizada por un equipo dirigido por Kaeli Swift, estudiante de doctorado en ciencias ambientales y biólogo John Marzluff, ambos de la Universidad de Washington, y que juntos realizaron un estudio de dos años para Intenta averiguar qué está pasando aquí. Una de las primeras cosas que encontraron fue que, a diferencia de muchos animales, los cuervos realmente reconocen el concepto de muerte, entienden que uno de los suyos ha muerto y reaccionan ante él de maneras muy potentes e interesantes.

Ya se sabía antes de que se llevara a cabo este experimento que los cuervos tienen una capacidad increíble no solo para reconocer y recordar indefinidamente los rostros humanos individuales, sino también para enseñar a otros cuervos sobre esas caras, especialmente si se consideran una amenaza. Esto fue sacado a la luz en 2008 por Marzluff, quien ideó un experimento en el que los voluntarios con máscaras de hombres de las cavernas hostigarían a los cuervos, mientras que otros con máscaras de Dick Cheney los alimentarían. Los cuervos no tardaron mucho en mostrar un comportamiento agresivo de mobbing hacia los "hombres de las cavernas", incluso los cuervos individuales que nunca antes habían visto a los hombres de las cavernas e independientemente de si estaban cometiendo un comportamiento amenazante en ese momento, lo que indica que algún tipo de el aprendizaje social continuaba y los cuervos lo recordarían por años. Esto fue visto como un truco útil para identificar de manera eficiente quién era una amenaza y quién tenía la intención de dar comida, pero no se sabía cuán profundo fue esto hasta que él y Swift se unieron para su nuevo estudio.

Para probar esto más a fondo, el equipo organizó un experimento que comenzó con Swift dejando comida para que las aves comieran a horas regulares, después de lo cual asociaron el área con comida y aprendieron rápidamente cuándo se establecería, siempre congregándose en el mismo lugar a la misma hora todos los días. Luego, se envió una variedad de voluntarios diferentes para provocar diferentes reacciones de los pájaros, todos ellos usando diferentes máscaras de látex para ocultar sus rostros reales. Entre los voluntarios se encontraban los que se acercaban a los cuervos con las manos vacías, los que llevaban con ellos un espécimen de taxidermia de un depredador de cuervos, otros que tenían un espécimen de paloma, y ​​luego Swift, quien era el que traía comida.

Se descubrió que los que tenían una paloma eran ignorados en su mayoría, al igual que los que tenían las manos vacías, pero los que tenían un depredador se evitarían en su mayoría y se quejarían desde lejos, y el que tenía el cuervo muerto sería atacado activamente y amenazado por grupos de pájaros. Si esta máscara aparecía con las manos vacías, los cuervos la recordaban y acosaban al voluntario incluso en ausencia del pájaro muerto. Las aves también serían más cautelosas al acercarse al lugar donde este particular portador de máscara había aparecido. No importaba quién usara la máscara, ya que se podía cambiar entre usuarios con los mismos efectos, era la apariencia de la máscara la que encendía sus campanas de alarma, y ​​solo se agravaban cuando el que tenía un cuervo muerto Estaba a la vista. Incluso las aves que no habían presenciado la exhibición original del espécimen de taxidermia estaban al tanto de lo que estaba sucediendo, lo que significa que se les había enseñado esto. Durante seis semanas, los voluntarios regresaron a la escena con las manos vacías, y los cuervos aún reaccionaban de la misma manera, dependiendo de la máscara que usaran. En cuanto a quien los alimentó, los cuervos mostrarían un gran favor hacia este, y no mostrarían ningún comportamiento agresivo. Curiosamente, la muerte real del cuervo no tuvo que ser presenciada por los animales para provocar una reacción, solo el cadáver. Swift diría de todo esto:

Siempre fui el alimentador amigable, lo cual fue agradable, nunca hice ningún enemigo de cuervos. Apagaba mi comida, luego aparecía esta segunda persona. Estarían sosteniendo un cuervo muerto, no violentamente, no representando una escena de la muerte, simplemente sosteniéndola como si la estuvieran levantando para arrojarla a la basura, con las palmas extendidas como si pudiera sostener un plato de aperitivos.

Esto es interesante porque otra investigación ha demostrado que los cuervos incluso ocasionalmente traerán "regalos" para quienes los alimentan, al tiempo que recuerdan las caras de sus enemigos y enseñan a otros sobre esto. Teniendo en cuenta que los cuervos reconocen claramente cuando está presente un muerto de su propia especie, muestra una habilidad cognitiva particular, de la cual Swift dice:

Nos dice que los cuervos ven la muerte, al menos en parte, como un "momento de enseñanza" para tomar prestada una frase antropomórfica. Es una señal de peligro y el peligro es algo que debe evitarse. Saben qué es la muerte y saben temerla. Es sorprendente pensar que un cuervo, un pájaro, está haciendo algo como esto que tan pocos otros animales están haciendo, lo sabemos.

Este miedo a la muerte al ver el cadáver de uno de sus hermanos, reconocer e incluso llorar la muerte, puede parecernos bastante obvio, pero solo se sabe de muy pocos tipos de animales que realmente tengan esta reacción, incluidos los humanos, los elefantes. , jirafas, chimpancés, delfines y otras especies de córvidos. Entonces, ¿qué tiene esto que ver con esos "funerales" de los que estábamos hablando antes? Bueno, aunque podría ser un tipo de duelo, Swift y su equipo piensan que podría tener más que ver con los cuervos que estudian el área y tratan de aprender cuál es la amenaza, tratando de descubrir quién es una persona amigable y quién es una amenaza. . Como dice Swift: "Al participar en estos funerales, los cuervos pueden obtener información sobre nuevos peligros sin correr el riesgo". Sin embargo, ella todavía no descarta que puedan estar mostrando un comportamiento de duelo también.

El estudio fue publicado en un artículo de 2015 en la revista. Comportamiento animal, y es una teoría bastante intrigante sobre los funerales y los comportamientos y funciones cognitivas que los impulsan. Ya sea que las aves realmente muestren un comportamiento de duelo o no, todavía es bastante inteligente que puedan hacer esto, y probablemente tenga que ver con que las aves evolucionen tan cerca de los seres humanos. Es una excelente oportunidad para estudiar las similitudes entre estas aves y nosotros, y lo que eso significa, con Swift diciendo:

Este trabajo es otro ejemplo de cómo los cuervos han evolucionado para vivir con tanto éxito con nosotros. Pueden aprender nuestras caras y hacerlo en una impresionante cantidad de circunstancias, incluso cuando hemos aparecido como uno de esos vecinos espinosos al interactuar con sus muertos. Si retrocede y examina cuán lejanos están los cuervos de nosotros y nuestros parientes mamíferos más cercanos, comenzará a ver cuán llamativo es este interés compartido en nuestros muertos. Es una oportunidad para descubrir misterios profundos sobre la evolución de nuestros propios ritos funerarios y apreciar cuánto compartimos con nuestros compañeros de capa negra, incluso si no se parecen en nada a nosotros.

A pesar del estudio, todavía no está claro exactamente qué impulsa este comportamiento funerario en los cuervos, pero sí sabemos que de hecho reconocen la muerte en cierta medida y le temen. ¿Esto significa que ellos también lloran a sus caídos? ¿Acaso no estamos solos en nuestra capacidad de contemplar nuestra mortalidad y mostrar simpatía por aquellos que ya no están con nosotros o también se ve en otros animales? En los últimos años, con más y más investigaciones sobre la psicología y el comportamiento animal, se está volviendo cada vez más evidente que quizás no somos tan únicos como a veces nos gustaría creer, y el mundo animal sigue siendo un lugar muy misterioso que seguramente cambiará hasta más sorpresas.

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