Los meteoritos que entran en la atmósfera de Marte están creando nubes en el planeta

agosto 4, 2019

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De acuerdo con un nuevo estudiar llevado a cabo por un equipo de la Universidad de Colorado Boulder (CU Boulder), las nubes que se forman en la delgada atmósfera de Marte son causadas por meteoritos. El "humo de meteorito", que es el polvo helado que queda cuando un meteorito arde en la atmósfera de Marte, es lo que crea en parte las nubes de aspecto cirro que se colocan a unas 18 millas por encima de la superficie del planeta.

Dado que las nubes aquí en la Tierra están formadas por partículas, como granos de polvo o sal marina, que el viento transporta al aire y luego las moléculas de agua se condensan a su alrededor, lo que hace que las nubes se formen y crezcan. Marte, por otro lado, apenas tiene partículas flotando, ya que la atmósfera es muy delgada. Pero cuando pequeños meteoritos entran en la atmósfera de Marte, a menudo se queman, lo que crea polvo fino o "humo de meteoritos", que son las partículas necesarias para que se desarrollen las nubes.

La Tierra tiene nubes noctilucentes que se crean a partir del polvo de los meteoritos y se ven a una altitud de alrededor de 50 millas en la atmósfera. Después de que el sol se pone en la Tierra, las nubes aún reflejan la luz del sol, por lo que pueden verse brillando con un color azul brillante.

Nubes noctilucentes

Si bien el polvo de los meteoritos ayuda a crear las nubes marcianas, la atmósfera delgada solo permite que se formen ciertos tipos de nubes. Las nubes son normalmente muy tenues y parecidas a algodón de azúcar, bastante similares a los cirros de la Tierra. "Pero solo porque sean delgados y realmente no se los pueda ver no significa que no puedan tener un efecto en la dinámica del clima", dijo Victoria Hartwick, quien es estudiante graduada en CU Boulder. De hecho, las temperaturas a la misma altura que las nubes podrían fluctuar más cálidas o más frías en 18 grados Fahrenheit.

Según Brian Toon, profesor de CU Boulder, "cada vez más modelos climáticos están descubriendo que el clima antiguo de Marte, cuando los ríos fluían por su superficie y la vida pudo haberse originado, fue calentado por nubes de gran altitud. Es probable que este descubrimiento se convierta en una parte importante de esa idea para calentar Marte ".

Puedes ver algunos imágenes de las nubes en Marte.

Mientras que las nubes marcianas son demasiado débiles y la atmósfera es demasiado delgada para producir lluvia, la nieve cayó cerca del Polo Norte en 2008 y fue presenciada por el Phoenix Mars Lander. También se han observado heladas y neblinas en el planeta rojo debido a un ciclo del agua que ocurre incluso sin agua en la superficie y una atmósfera extremadamente delgada.

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