Caras cambiantes: por qué algunos científicos se preocuparon por el interés en los extraterrestres y la "cara" en Marte

agosto 5, 2019

1976 fue un año histórico para los estadounidenses. Una disputa electoral estadounidense estaba en curso entre el titular Gerald Ford y Jimmy Carter, su retador demócrata. También fue el año del bicentenario, ya que Estados Unidos celebró dos siglos desde su fundación. Y como la NASA había hecho menos de una década antes al poner hombres en la luna, en septiembre de ese año, la agencia espacial trataría de hacer historia nuevamente, ya que la misión Viking 2 fue acelerando hacia el Planeta Rojo en un intento por colocar un avión no tripulado aterrizador en suelo marciano.

En los húmedos meses de verano que precedieron a la exitosa misión Viking 2, su predecesor, Viking 1, ya había estado en órbita alrededor de Marte, enviando un flujo constante de fotografías que los científicos de la NASA planearon usar para ayudarlos a localizar un lugar de aterrizaje adecuado para Viking 2 El 25 de julio, se estaba recibiendo y procesando el lote habitual de imágenes, cuando una característica geológica peculiar del planeta comenzó a revelarse.

Una de las fotos mostraba una prominencia inclinada, provista de una serie de depresiones y formaciones rocosas que, proyectando sombras duras y observadas bajo el fuerte contraste de la fotografía de Viking 1, tenían una semejanza obvia con un rostro humano.

Algunos pensaron poco en ello, atribuyendo al rostro fantasmal que miraba las cámaras en órbita del Vikingo 1 como una mera instancia de pareidolia, la tendencia natural del ojo humano a reunir formas e imágenes familiares a partir de características aleatorias de la naturaleza.

La mayoría de los que observaron el área representada en la fotografía probablemente pensaron esto, de hecho. Aunque es difícil imaginar que no hubo algunos, al menos, o tal vez incluso varios, que no habían considerado con cautela la otra posibilidad: ¿qué pasaría si hubiera tenía sido una civilización en Marte alguna vez? Y si es así, ¿qué pasaría si esta cara sombría encajada en una montaña extraña y poligonal en la región de Cydonia pudiera ser realmente un remanente de esa civilización?

No pasó mucho tiempo antes de que la NASA determinara que la "cara" en Marte era, de hecho, una formación natural. En sus propias palabras, al lanzar la imagen públicamente solo unos días después, la agencia espacial describió una "gran formación rocosa en el centro … que se parecía a una cabeza humana".

La famosa fotografía de Viking 2 en 1976, que provocó el debate sobre una "Cara en Marte" (Crédito: NASA).

La imagen, por supuesto, fue suficiente para que la gente hablara, independientemente de si creían o no en la determinación de la NASA sobre la fotografía. Muchos encontraron imposible creer que la semejanza de las características curiosas en la fotografía con un rostro humano podría ser pura coincidencia. La esperanza de descubrir la vida en Marte ya había sido una fuente de gran expectación: ahora un público ansioso estaba casi convencido de la idea, pero en lugar de microbios, esperaba que en los próximos meses hubiera pruebas irrefutables de la vida en el planeta. La forma de rastros arqueológicos de una civilización que una vez vivió allí.

Curiosamente, algunos científicos estaban preocupados por el énfasis puesto en la búsqueda de vida en Marte. "También existe el temor de que si se pone demasiado énfasis en la posibilidad de la vida y no se encuentra ninguno, como todavía parece probable, el público considerará la misión como un fracaso inútil". New York Times Artículo publicado el 22 de julio de 1976, solo tres días antes de que las fotos de Cydonia regresaran a la Tierra que representaban lo que muchos creían que era una cara.

Sin embargo, si la famosa "cara en Marte" hubiera sido realmente así, plantearía una serie de preguntas difíciles. El principal de ellos es: ¿cómo podría una característica como esta, si es artificial, como muchos afirman, haber durado la cantidad incalculable de tiempo que pasó antes de que llegara Viking 1 … especialmente considerando cuánto parece haber resistido en las pocas décadas? ya que ¿ese momento?

Si bien las fotografías de 1976 siguen siendo las más famosas de la región que representan una supuesta cara, la NASA ha publicado numerosas fotos adicionales de la ubicación a lo largo de los años, capturadas durante las misiones posteriores (lo cual es interesante en sí mismo, ya que muestra que hubo al menos un mínimo interés en la inusual colección de características). Sin embargo, como podemos ver en las fotos a continuación, la cara infame de la NASA no parecía envejecer muy bien:

Para 1996, la "cara" se parecía mucho más a un montón de rocas (Crédito: NASA).

Podría decirse que el elemento más desconcertante de la región donde aparece la "cara" marciana no son los lugares rocosos que forman lo que muchos comparan con los ojos, la nariz y la boca, sino la forma extraña y casi geométrica del afloramiento. De acuerdo a Space.com, “El afloramiento rocoso que crea la ilusión tiene aproximadamente una milla de ancho y se asemeja a las colinas o mesas del oeste americano. Probablemente se formó a partir de una combinación de deslizamientos de tierra y escombros recogidos ".

Además, las diferencias entre las fotos de 1976 y 1998 son en realidad mayores que las de las primeras fotos, y algunas de las más recientes, en las que los detalles de la cara parecen haber regresado, aunque solo ligeramente:

Quizás lo más fascinante de todo esto es el deseo de las personas de buscar cosas inusuales en mundos estériles y extraños. En lugar de los extraterrestres, o simplemente el deseo de creer en ellos, las interpretaciones de las personas de las "anomalías" marcianas parecen decir mucho sobre nosotros.

Recuerdo una historia que mi abuela me contó una vez cuando era niña. A menudo, por la noche, ella y sus hermanos se asustaban mucho con el sonido de fuertes choques que provenían de la parte trasera de la casa de su familia. Ocurriendo solo de noche, emanarían de la parte posterior de la casa, la parte que da al bosque en el borde de su propiedad. Naturalmente, comenzaron a creer que un animal, o tal vez otra cosa, había aparecido y golpeado la casa por la noche. Varios años más tarde, se rió de cómo finalmente supo que las gruesas losas de pino en las paredes crujirían y estallarían a medida que se enfriaran por la noche, sin necesidad de monstruos.

De la misma manera que algunas personas interpretan eventos naturales aleatorios como evidencia de acontecimientos "sobrenaturales", las personas parecen disfrutar y, a veces, incluso muestran un necesitar para buscar cosas estructuradas en entornos donde ninguno debería existir. En años posteriores, han continuado apareciendo "anomalías" similares en Marte, que van desde estructuras extrañas y otras presuntas características "hechas por el hombre", hasta avistamientos de Bigfoot.

Así que seamos sinceros: esa famosa "cara en Marte" nunca fue realmente una cara. Por supuesto, eso no quiere decir que no haya otras "caras" que se hayan visto en el Planeta Rojo …

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