De Apolo a Artemisa: cómo puede cambiar la comida de los astronautas cuando regresemos a la Luna

agosto 5, 2019

Los astronautas del Apolo tuvieron que lidiar con sabores cuestionables y opciones mediocres mientras cenar en el espacio. Cuando los humanos regresen a la luna con el programa Artemis de la NASA, el menú podría ser muy diferente, incluidos los alimentos envasados ​​que tienen muchos años junto con frutas y verduras frescas.

En los primeros días del vuelo espacial, los viajes eran tan cortos que la comida era casi una ocurrencia tardía: "La primera comida era básicamente tubos y cubos", Michele Perchonok, científica de alimentos que trabajó anteriormente en la NASA como gerente de proyectos avanzados de tecnología de alimentos HRP y gerente del sistema de transporte de alimentos, dijo a Space.com

Pero, como los astronautas del Apolo comenzaron a pasar más de unas pocas horas en el espacio, la NASA tuvo que repensar qué deben comer y cómo se debe hacer y empaquetar. Los astronautas con Mercurio y Géminis tuvieron problemas para mantener el peso corporal y la salud en general, por lo que los cambios en la dieta fueron esenciales para el programa.

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Algunos de los alimentos, consumidos durante las misiones Mercury y Gemini de la NASA desde 1961-1966.

(Crédito de la imagen: NASA)

La comida del astronauta Apollo tenía que ser ligera, rápida de preparar, bien contenida, nutritiva, lo suficientemente calórica como para mantener el peso de la tripulación, y no podía representar una amenaza para la salud de la tripulación, ya que hubo preocupaciones que los astronautas que comen en gravedad cero podrían ahogarse con su comida.

Los astronautas en las misiones Apolo fueron los primeros en tener agua caliente, lo que mejoró el sabor (aunque los astronautas probablemente testificarían que aún no era excelente) y expandió las opciones de menú al facilitar la rehidratación. Los astronautas del Apollo también probaron el nuevo "tazón de cuchara", un tazón de plástico que podía contener alimentos, que luego se podía comer con una cuchara (una revolucionaria tecnología espacial de alimentos en ese momento).

Algunos de los alimentos consumidos durante las misiones Apollo de la NASA de 1968 a 1972.

(Crédito de la imagen: NASA)

Antes de cada lanzamiento de Apollo, los miembros de la tripulación y sus copias de seguridad seleccionaron sus alimentos preferidos de los aproximadamente 70 elementos de menú disponibles eso podría ser empaquetado y enviado al espacio. Estos artículos fueron organizados en comidas balanceadas y programadas para la duración de cada misión. Para los astronautas del Apolo, el desayuno puede incluir puré de manzana, una bebida de desayuno, empanadas de salchicha y cubitos de pan de canela; el almuerzo puede incluir emparedados de pollo, cubitos de coco, cubitos de galletas de azúcar y cacao; y la cena puede incluir espagueti con salsa de carne, sándwiches de queso, budín de plátano, pastel de frutas de piña y una bebida de toronja.

Desde Géminis en adelante, los astronautas de la NASA también han tenido la opción de seleccionar un cóctel de camarones, y se ha mantenido como uno de los favoritos a lo largo de los años. Fácil de liofilizar, los camarones supuestamente tienen el mismo sabor en el espacio que en la Tierra. Los astronautas también han informado papilas gustativas opacas y congestión nasal en el espacio, haciendo adiciones más picantes como la salsa de cóctel.

El astronauta de la NASA Loren Shriver come los dulces de M&M a bordo del transbordador espacial Atlantis durante la misión STS-42 en 1992.

(Crédito de la imagen: NASA)

El chocolate también sigue siendo uno de los favoritos entre los astronautas. "El miembro de la tripulación debe tener mucho cuidado al adaptarse a la falta de sensación de gravedad. Teníamos muy camarones pequeños que tenían un poco de salsa de cóctel, y cuando se expusieron al agua, eran muy, muy sabrosos ", el astronauta del Apolo 11 Buzz Aldrin dijo en un Reddit AMA.

El astronauta del Apolo 11 Michael Collins también disfrutó notablemente de café caliente en el espacio mientras orbitaba la luna. "Detrás de la Luna, estaba solo, solo pero no solo". Collins dijo en un video de Google que celebra el 50 aniversario de la misión. "Me sentí muy cómodo allá atrás; incluso tomé café caliente", dijo.

Avanzando las comidas de astronautas

La astronauta Sandra Magnus, ingeniera de vuelo de la Expedición 18, posa con comida hecha con una envoltura de tortilla en la Estación Espacial Internacional en 2008.

(Crédito de la imagen: NASA)

La comida de astronautas ha evolucionado enormemente a lo largo de los años, pero los científicos de alimentos de la NASA todavía trabajan para superar los mismos obstáculos centrales con los que el equipo que desarrolló el menú para Apollo se enfrentó. Sin embargo, si bien muchos desafíos siguen siendo los mismos, los avances en tecnología y las lecciones aprendidas a lo largo de la historia de los vuelos espaciales humanos han llevado a alimentos con mejor sabor, así como a un aumento en las opciones.

Hoy, cualquier pan que alguna vez llegó al espacio ha sido reemplazado por tortillas, que no crean migajas y pueden durar más de un año sin que se dañen. La comida enviada al espacio hoy también tiene que durar más a medida que aumenta la duración de la misión. La Estación Espacial Internacional es el hogar de astronautas de todo el mundo y sus platos favoritos desde casa. Los astronautas de hoy disfrutan de una variedad de alimentos, como ternera teriyaki, pollo al curry con anacardos y macarrones con queso.

Futura cocina espacial

La astronauta de la NASA Christina Koch comenzó el experimento Veg-PONDS-02 en el sistema Veggie de la Estación Espacial Internacional el 25 de abril de 2019.

(Crédito de la imagen: NASA / David Saint-Jacques)

Pero, ¿cómo cambiará la comida espacial a medida que la NASA planea regresar a la luna con el programa Artemis y a Marte, ayudado por los esfuerzos de las agencias espaciales y las compañías espaciales comerciales? ¿Los astronautas en estas misiones de mayor duración requerirán diferentes tipos de alimentos, o sus comidas requerirán una preparación especial? Según Perchonok, los factores más importantes en los tipos de alimentos espaciales disponibles en el futuro serán la necesidad de mantener la calidad nutricional de los alimentos y garantizar su vida útil.

"La vida útil actual del sistema alimentario ISS es de 12 a 18 meses", explicó. "En una misión a Marte, saltando adelante, no habrá misiones de reabastecimiento. Es por eso que la vida útil de los alimentos envasados ​​debe ser del orden de cinco años, tal vez incluso siete años".

Los científicos tienen que hacer alimentos que no solo sean seguros para comer, sino que también retengan una nutrición adecuada, ya que las vitaminas y minerales se degradan con el tiempo, señaló Perchonok. Agregó que los suplementos vitamínicos no resuelven este problema. "Solo tomando una píldora de vitaminas, son incluso menos estables con el tiempo que [vitamins in] la comida ", dijo.

Los científicos que trabajan para preparar alimentos para misiones a largo plazo a la luna y Marte también tendrán que tener en cuenta cómo la radiación podría afectar la longevidad y la nutrición de los alimentos, dijo Perchonok. Los futuros astronautas en la luna y Marte enfrentarán tasas de radiación mucho más altas que los astronautas a bordo de la estación espacial, y esto podría incluso afectar la comida que comen.

Los científicos de alimentos también tendrán que considerar la gravedad al preparar alimentos para estas misiones, ya que las diferencias de gravedad en la Tierra, la luna y Marte pueden cambiar la forma en que los fluidos se mueven en los alimentos y pueden influir en las opciones de preparación de alimentos de la NASA.

Experimentos a bordo de la estación espacial han demostrado que es posible cultivar frutas y verduras en el espacio, pero pasará mucho tiempo antes de que los alimentos cultivados en el espacio puedan constituir una porción significativa de la dieta de un astronauta, dijo Perchonok. Sin embargo, con el tiempo, y si se construye una base en Marte o la luna, Perchonok dijo que definitivamente podría prever astronautas usando cámaras de crecimiento a mayor escala (más grandes que las utilizadas en experimentos en la estación espacial) para cultivar frutas y verduras. para escoger y comer.

Entonces, si bien la comida espacial futura podría tener que estar especialmente preparada y empacada para durar años, los astronautas en la luna y Marte podrían tener la ventaja adicional de las frutas y verduras frescas.

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