¡Es bueno! El telescopio Hubble se destaca con el planeta alienígena con forma de fútbol

agosto 5, 2019

Los científicos anotaron un touchdown cuando observaron que metales pesados ​​escapaban de la superficie de un balón de fútbol exoplaneta eso es demasiado caliente para manejarlo.

El grande y gaseoso "Júpiter caliente", llamado WASP-121b, orbita tan cerca de su sol que su temperatura es 10 veces mayor que la de cualquier otro planeta conocido. Su extraña forma de fútbol también se debe a la proximidad del planeta a la estrella anfitriona como es. a punto de ser destrozado por la gravedad de la estrella.

Utilizando la Telescopio espacial Hubble, El grupo de científicos observó que metales pesados, como el hierro y el magnesio, escapaban a través de la superficie del exoplaneta, marcando la primera vez que se observaron metales pesados ​​flotando fuera de la atmósfera superior de un exoplaneta.

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"Se han visto metales pesados ​​en otros Júpiter calientes antes, pero solo en la atmósfera inferior para que no se sepa si están escapando o no", David Sing, profesor del departamento de Ciencias de la Tierra y Planetarias de la Universidad Johns Hopkins en Maryland y autor principal del estudio, dijo en un declaración de la NASA. "Con WASP-121b, vemos que el magnesio y el gas de hierro están tan lejos del planeta que no están unidos gravitacionalmente".

La temperatura de la atmósfera superior del exoplaneta alcanza los 4.600 grados Fahrenheit (2.538 grados Celsius), según el comunicado. Por lo tanto, a diferencia de otros Júpiter calientes que aún son lo suficientemente fríos como para condensar hierro y magnesio en nubes, este mundo candente emite gases desde su superficie. Además, el exoplaneta también se describe como "tan grande e hinchado" que su gravedad es relativamente débil en comparación con otros planetas, lo que facilita el escape de los gases.

"Este es un planeta que está siendo despojado activamente de su atmósfera", agregó Sing. "En el caso de WASP-121b, el gas de hidrógeno y helio está saliendo, casi como un río, y está arrastrando estos metales con ellos. Es un mecanismo muy eficiente para la pérdida de masa".

El escape de metales pesados ​​también podría contribuir al aumento de las temperaturas del exoplaneta. "Estos metales harán que la atmósfera sea más opaca en el ultravioleta, lo que podría estar contribuyendo al calentamiento de la atmósfera superior", dijo Sing.

Los científicos esperan seguir estudiando el exoplaneta utilizando el próximo lanzamiento de la NASA. Telescopio espacial James Webb, programado para lanzarse en marzo de 2021, con el fin de buscar agua y dióxido de carbono bajo luz ultravioleta.

El estudio fue publicado el 1 de agosto en El diario astronómico.

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