Las perlas misteriosamente claras fueron creadas por Ancient Meteor Impact

agosto 5, 2019

Hace trece años, se descubrieron cuentas de vidrio de aspecto misterioso dentro de conchas de almejas antiguas y ahora nuevas pruebas han revelado su origen. Los investigadores creen que las perlas de vidrio son microtectitas que son subproductos de un impacto de meteorito. Sin embargo, esta es la primera vez que se encuentran dentro de viejos depósitos de almejas.

Si bien es necesario realizar más investigaciones sobre estas perlas celestiales, se cree que fueron creadas cuando un meteorito se estrelló contra la costa de Florida hace aproximadamente 2 o 3 millones de años. "Este es el primer informe de microtectitas en Florida y uno de los pocos hallazgos de desechos espaciales encontrados en el estado", explicó Mike Meyer, investigador de la Universidad de Ciencia y Tecnología de Harrisburg. Gizmodo. También es el autor principal del estudio que se publicó en Meteorítica y Ciencia Planetaria.

Entonces, ¿cómo se formaron exactamente? Las cuentas de vidrio fueron creadas durante el impacto de cuando un meteorito golpeó el planeta. "Cuando ocurre un impacto lo suficientemente grande, el impactador, un meteorito o cometa o lo que no, se vaporiza principalmente, pero también lo hace la roca y el suelo que golpea", explicó Meyer, y agregó: "La mayoría de las rocas están compuestas de minerales que contienen sílice, por lo que hay mucho que derretir. Esa ruina derretida se aleja del lugar del impacto y se enfría a medida que viaja por el aire, por lo general, le da una forma aerodinámica de algún tipo ".

Las microtectitas parecen perlas pero son claras.

Después de que los materiales se enfrían en la atmósfera, vuelven a caer al suelo. Mientras que las piezas más grandes (tectitas) tienen forma de lágrimas, las piezas más pequeñas (microtectitas) son redondas. Las piezas eventualmente terminan en el agua y se recogen dentro de conchas de almejas donde permanecen preservadas.

Curiosamente, fueron Meyer y sus compañeros de clase quienes originalmente encontraron las cuentas de vidrio en una cantera del condado de Sarasota hace trece años. Encontraron un total de 83 de las pequeñas perlas de vidrio que medían solo 200 micrómetros de diámetro.

Ahora, más de una década después, él y sus colegas decidieron analizar las perlas de vidrio. Los estudiaron usando microscopía electrónica de barrido, imágenes de retrodispersión y espectroscopía de rayos X para descubrir de qué estaban hechos. Incluso los compararon con otras microtectitas, esférulas cósmicas (micrometeroritos) y rocas volcánicas.

(No microtectitas)

Descartaron la roca volcánica porque la forma y la composición no eran las correctas y concluyeron que no había forma de que un humano pudiera haber contaminado las cuentas, ya que estaban encerradas dentro de almejas fosilizadas durante millones de años. La única explicación posible es que eran microtectitas que se formaron a partir de "los escombros creados por un evento de impacto", afirmó Meyer.

Lo que es aún más interesante es que las microtectitas se descubrieron a cuatro profundidades sedimentarias diferentes, lo que podría sugerir que ocurrieron varios impactos allí. Los investigadores planean realizar más estudios sobre estas increíbles cuentas de vidrio de otro mundo, así como buscar más de ellas a lo largo de la costa de Florida. Se pueden ver fotos de las microtectitas aquí.

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