Los planetas visibles más brillantes en el cielo nocturno de agosto: cómo verlos (y cuándo)

agosto 5, 2019

El pasado agosto tuvimos cuatro planetas brillantes que se extendieron majestuosamente a través de nuestro cielo nocturno. Este agosto ese número se ha reducido a la mitad.

Los dos planetas más brillantes del verano pasado, Venus y Marte, están en medio de un año sabático de verano; completamente fuera de la vista debido a su proximidad al sol. Pero los dos gigantes gaseosos del sistema solar, Júpiter y Saturno, están fácilmente disponibles para ver por la noche, aunque algo bajo en las partes sur y sur-sureste del cielo a medida que cae la oscuridad.

En la mañana el cielo brilla el planeta más interno, Mercurio. Emerge de los incendios del amanecer durante la primera semana de agosto, alcanza una modesta altitud sobre el horizonte este-noreste en su mayor alargamiento del sol el 9 de agosto y luego pasa las siguientes 2.5 semanas volviendo hacia el sol, pero cada vez más brillante en el camino. En realidad, rivalizará con Sirius, la más brillante de todas las estrellas en los últimos días de agosto, antes de ser finalmente tragada por el crepúsculo del amanecer.

En nuestro horario, recuerda que cuando medir la separación angular entre dos objetos celestes, tu puño cerrado, sostenido a la longitud del brazo, mide aproximadamente 10 grados. A continuación, presentamos un cronograma a continuación que proporciona algunos de los mejores tiempos de visualización de planetas, además de indicarle dónde mirarlos.

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Guía de visualización del planeta

Mercurio pasará todo agosto en el cielo oriental antes del amanecer, pero solo será observable con relativa facilidad hasta la última semana del mes.

Mercurio – en la mañana del 3 de agosto, es problemáticamente tenue (magnitud +1.4), pero los observadores que usan binoculares que miran por encima del horizonte este-noreste aproximadamente una hora antes del amanecer lo encontrarán 10 grados a la derecha inferior de la estrella de primera magnitud Pollux (uno de las "estrellas gemelas" de Géminis), y cada vez más brillante cada vez más brillante y más alto. El 9 de agosto, este pequeño mundo veloz se encuentra en el mayor alargamiento occidental (19 grados), se ha iluminado a una magnitud de +0.2 y llega 1 hora y media antes del amanecer. Con los binoculares, se puede seguir a Mercurio hasta aproximadamente el día 27, cuando rivalizará con Sirius en brillo (-1.5), pero se elevará solo unos 45 minutos por delante del sol. La conjunción superior ocurrirá el 3 de septiembre.

Venus – está en conjunción superior el 14 de agosto y está demasiado cerca del sol para verse este mes.

Marte como Venus está demasiado cerca del sol para ser visto durante agosto. Llegará a una conjunción superior el 2 de septiembre.

El extremadamente brillante Júpiter continuará siendo un buen blanco para observar la noche durante agosto. A medida que la Tierra se aleje de él, el planeta disminuirá ligeramente en brillo (de magnitud -2.41 a -2.22) y tamaño aparente del disco (de 42.5 a 39 segundos de arco).

Júpiter continúa siendo la primera "estrella" que verás salir en las noches de agosto, ardiendo más y más en el sur a medida que el crepúsculo se profundiza. El 9 de agosto brilla unos grados hacia la parte inferior derecha de la luna gibosa creciente. Mucho más abajo, hacia abajo, a la derecha, destellos rojizos de Antares, el corazón del Escorpión, 1/20 tan brillante.

Saturno brilla a la izquierda de la luna creciente a medida que cae la oscuridad el 11 de agosto, la única "estrella" brillante en este reino del cielo. Compárelo con Antares, a una altitud aproximadamente similar a 35 grados a la derecha para verificar el viejo adagio de que las estrellas parpadean pero los planetas no. Lo es siempre ¿cierto? Saturno está en el este de Sagitario, el más alto y el mejor ubicado desde las 10 p.m. a las 12:30 a.m., hora de verano local a principios de agosto. A finales de mes, el planeta está más alto desde el anochecer hasta las 10:30 p.m. Sin embargo, incluso en su mejor momento, Saturno no está muy por encima del horizonte, especialmente para los observadores más al norte. Sin embargo, las noches cálidas y brumosas de verano a veces ofrecen una excelente visión general, con imágenes telescópicas inmóviles y notablemente estables. Es posible que Saturno parezca excelente en las noches blancas lechosas cuando todo lo demás está demasiado atenuado por la bruma como para que valga la pena observarlo.

Recién salido de la oposición en julio, Saturno estará bien posicionado para observar toda la noche durante agosto mientras se mueve retrógrado (hacia el oeste) a través de las estrellas del norte de Sagitario. Búscalo como un objeto amarillento de brillo medio en la parte inferior del cielo del sudeste, a media docena de grados al este de la Vía Láctea.

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Joe Rao sirve como instructor y profesor invitado en Nueva York. Planetario Hayden. Escribe sobre astronomía para Revista de historia natural, la Almanaque de agricultores y otras publicaciones, y también es meteorólogo en cámara para Noticias Verizon FiOS1 en el bajo Hudson Valley de Nueva York. Síganos en Twitter @Spacedotcom y en Facebook.

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