Los satélites van con la corriente en este mapa increíblemente preciso del hielo de la Antártida

agosto 5, 2019

Las capas de hielo de la Antártida están en movimiento, y ahora los científicos tienen la imagen más clara de dónde está yendo todo el hielo.

Los datos recopilados de seis satélites en el transcurso de 25 años se utilizaron para crear el mapa más preciso de la velocidad del hielo en la Antártida, arrojando luz sobre los efectos del cambio climático en los glaciares del continente.

Glaciólogos de la Universidad de California, Irvine (UCI) y de la NASA. Laboratorio de propulsión a chorro (JPL) en Pasadena, California, armó el mapa, que es 10 veces más preciso que cualquier otra visualización de los movimientos de los glaciares de hielo hasta la fecha. Mapea cómo ha fluido el hielo en aproximadamente el 80% del continente, en comparación con solo el 20% en mapas más antiguos.

El mapa mostró movimiento de hielo en más del 70% de la Antártida, y el movimiento de la capa de hielo en la región interior del continente se mapeó con alta precisión por primera vez, según un declaración por UCI.

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"Esta representación más detallada ayudará a mejorar nuestra comprensión del comportamiento del hielo bajo el estrés climático en una gran parte del continente, más al sur, y permitirá proyecciones mejoradas del aumento del nivel del mar a través de modelos numéricos", Jeremie Mouginot, autor principal del estudio y un investigador asociado de UCI en ciencia del sistema de la Tierra, dijo en el comunicado.

El equipo de científicos se basó en datos de seis satélites de observación de la Tierra de agencias espaciales de todo el mundo, incluido el Agencia Espacial Canadiense Radarsat-1, dos satélites europeos de teledetección (ERS) y el Agencia de Exploración Aeroespacial de Japón Satélite de observación terrestre avanzada.

Sin embargo, los científicos señalan que ha habido más datos de satélites en la última década a medida que se desplegaron más recursos en la órbita de la Tierra.

Los mapas anteriores de los movimientos del hielo se basaban en el seguimiento del movimiento de las características visibles, como parches de tierra en la superficie del hielo. Sin embargo, este mapa utilizó una técnica llamada interferometría de radar de apertura sintética, que rastrea el más mínimo movimiento midiendo las señales de radar que se reflejan en el hielo, según un declaración por JPL.

"Este producto ayudará a los científicos del clima a alcanzar una serie de objetivos, como una mejor determinación de los límites entre los glaciares y una evaluación exhaustiva de los modelos climáticos atmosféricos regionales en todo el continente", dijo Eric Rignot, coautor del estudio, en la declaración. Rignot también es presidente y profesor de Ciencias del Sistema Terrestre en la UCI y científico investigador senior del JPL.

El mapa también puede ayudar a los científicos a localizar los mejores sitios para perforación con núcleo de hielo, agregó Rignot, el proceso de tomar medidas y recuperar muestras de debajo de la superficie del hielo para realizar más estudios.

Los resultados de este estudio fueron publicados el 29 de julio en Cartas de investigación geofísica.

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