Problema del instrumento GOES-17 atribuido al tubo de calor bloqueado

agosto 5, 2019

WASHINGTON – Un informe publicado el 1 de agosto concluyó que un problema con un instrumento en el satélite meteorológico GOES-17 Es probable que sea causado por algún tipo de bloqueo en un sistema utilizado para enfriar el instrumento.

La NASA y la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica publicaron un resumen del informe final de una junta de investigación de contratiempos convocada el año pasado para examinar un problema con el instrumento Advanced Baseline Imager (ABI) en GOES-17, lanzado en marzo de 2018 como GOES-S. NOAA anunció dos meses y medio después del lanzamiento que un problema de enfriamiento con el instrumento degrada el rendimiento de los canales infrarrojos en ABI, el principal instrumento de la nave espacial para monitorear las condiciones climáticas.

El informe confirmó que los problemas de ABI fueron causados ​​por la falla del sistema del radiador y el tubo de calor del circuito (LHP) del instrumento para eliminar el calor del instrumento en todas las fases de la órbita. Se requirió que el sistema LHP manejara una carga de calor de 390 vatios, pero inicialmente transportaba 60 vatios y luego bajó a 10 a 20 vatios. "Esto indica que hubo un problema de diseño o falla en la órbita", concluyó el informe.

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Sin embargo, los datos limitados del instrumento impidieron que los investigadores determinen una causa raíz única para ese rendimiento disminuido de los tubos de calor del circuito. Sin embargo, la junta concluyó que, a partir de los datos disponibles, "la explicación técnica más probable para la falla de los LHP del GOES-17 para transportar y rechazar su carga de calor esperada es el bloqueo físico del conjunto de LHP por partículas contenidas en el trabajo fluido."

El informe no indicaba si las partículas eran contaminación del fluido en sí cuando se construyó el instrumento, o si provenían de otra parte del instrumento. Las recomendaciones del informe incluían tanto las relacionadas con garantizar la limpieza adecuada del fluido de trabajo como aquellas para estudiar los componentes del instrumento "que son capaces de arrojar partículas".

Mientras tanto, los operadores de naves espaciales han estado trabajando para maximizar el rendimiento del ABI mientras trabajan en torno a los problemas de enfriamiento. NOAA dijo que con los cambios operativos en el instrumento y la nave espacial ha podido obtener el 97 por ciento de los datos esperados de ABI. Eso todavía no cumple con el requisito de la misión de que ABI sufra interrupciones de no más de seis horas por año.

A pesar del problema, NOAA enfatizó en una declaración del 1 de agosto que GOES-17 "está proporcionando observaciones más rápidas, más precisas y más detalladas" que las generaciones anteriores de satélites meteorológicos de órbita geoestacionaria. La nave espacial está sirviendo actualmente como el satélite meteorológico operativo GOES-West, cubriendo el oeste de los Estados Unidos y el este del Océano Pacífico.

Esta historia fue proporcionada por SpaceNews, dedicado a cubrir todos los aspectos de la industria espacial.

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