SpaceX apunta al lanzamiento del martes del satélite israelí de comunicaciones Amos-17

agosto 5, 2019

CAPE CANAVERAL, Fla. – SpaceX ahora apunta al martes (6 de agosto) para su próximo lanzamiento de un Cohete Falcon 9.

La compañía de vuelos espaciales privados con sede en California tiene el objetivo de lanzar el satélite de comunicaciones israelí Amos-17 no antes del martes desde el Space Launch Complex 40 en la Estación de la Fuerza Aérea de Cabo Cañaveral en Florida. El despegue está programado para algún momento entre las 6:52 p.m. EDT y 8:20 p.m. EDT (2252 a 0020 GMT), pendiente de aprobación del rango de lanzamiento.

Originalmente, SpaceX apuntaba a un lanzamiento el sábado 3 de agosto, pero tuvo que reevaluar sus planes después de que una prueba de fuego estática previa al vuelo el jueves (1 de agosto) indicara un problema de válvula en el Falcon 9. SpaceX optó por posponer el lanzamiento para reemplazar la válvula sospechosa y realizar una segunda prueba de fuego estática en el refuerzo.

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Pruebas de fuego estático son pruebas estándar de prelanzamiento que SpaceX realiza antes de cada misión. Durante la prueba, la primera etapa del cohete se mantiene presionada y sus motores se encienden brevemente para mostrar que los sistemas de refuerzo funcionan como se esperaba antes del lanzamiento.

Los ingenieros reemplazaron la válvula sospechosa y realizaron una segunda serie de controles de cohetes la noche del sábado (3 de agosto). Poco después, SpaceX tuiteó que la compañía estaba trabajando para un lanzamiento el martes por la noche.

"Prueba de fuego estática de Falcon 9 completa: el equipo ahora está trabajando hacia el 6 de agosto para el lanzamiento de AMOS-17 desde el Pad 40 en Florida, a la espera de la disponibilidad de Range", escribieron representantes de la compañía en una actualización de Twitter.

SpaceX planea lanzar el satélite Amos-17, un satélite de comunicaciones avanzado propiedad de Spacecom, una compañía israelí, desde el Space Launch Complex 40 en la Estación de la Fuerza Aérea de Cabo Cañaveral en Florida.

El refuerzo de la primera etapa utilizado para esta misión, denominado 1047.3 (un identificador interno de SpaceX) es un miembro veterano de la flota Falcon 9, que había volado dos veces antes. Lanzado por primera vez en julio de 2018, llevó el Telstar 19 Vantage satélite, luego en noviembre de 2018, el refuerzo depositó el de Qatar Es'hail 2 satélite de comunicaciones en órbita.

Una vez que transporta el satélite Amos-17 al espacio, B1047.3 no se recuperará. El vehículo necesita cada gota de su suministro de combustible para garantizar que el pesado satélite AMOS-17, con un peso de 6.5 toneladas métricas (14.330 libras o 6.500 kilogramos) cuando esté completamente alimentado, alcance la órbita más alta posible, por lo que no habrá suficiente aterrizar de nuevo en el Cabo o en el mar en el barco de aviones no tripulados de la compañía.

Como tal, este Falcon 9 ha sido despojado de sus aletas de rejilla y patas de aterrizaje, y está destinado a finalizar su servicio chapoteando en el océano. Sin embargo, SpaceX intentará atrapar otro carenado y tiene desplegó su flota de recuperación en previsión del próximo lanzamiento.

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El lanzamiento de Amos-17 marcará la primera vez que un cohete Falcon 9 ha volado una carga útil para Spacecom después del pérdida de su satélite AMOS-6 el 1 de septiembre de 2016. (La compañía estaba en el proceso de realizar una prueba de fuego estática previa al lanzamiento cuando explotó el cohete). En ese momento, SpaceX realizó sus pruebas de fuego estático con la carga útil conectada al cohete, una práctica que La compañía se ha detenido desde entonces.

Pero antes de que la misión pueda despegar, SpaceX necesita la aprobación del Rango Oriental de la Fuerza Aérea. Un despegue del martes por la noche puede ser difícil de organizar como justo al lado del sitio de lanzamiento de SpaceX en Cabo Cañaveral, una United Launch Alliance Cohete Atlas V está esperando su propio despegue programado para el jueves (8 de agosto).

El cohete está equipado con cinco correas en motores de cohete sólido, diseñado para ayudar a elevar la carga útil masiva a bordo: el quinto satélite de comunicaciones avanzado de frecuencia extremadamente alta (AEHF-5). Construido por Lockheed Martin, el satélite de comunicaciones será utilizado por el ejército de EE. UU. Y otros líderes gubernamentales para comunicaciones seguras de voz, video y datos.

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