Las nuevas estrellas en el bloque cósmico son rápidas, brillantes y pulsantes

agosto 6, 2019

Los astrónomos se han topado con una nueva clase de estrellas pulsantes, que cambian el brillo cada 6 a 8 minutos con un rango de alrededor del 10%, mucho más rápido y más variado que cualquier otra estrella variable observada anteriormente.

Muchas estrellas pulsan, fluctuando ligeramente su brillo a medida que sus capas externas se expanden y contraen. Pero los científicos quedaron impresionados por la velocidad y el rango del brillo cambiante observado en cuatro estrellas pulsantes subenanas calientes. Los subenanos son estrellas con menor luminosidad y masa.

"Fue realmente difícil distinguirlos de cualquier otra cosa que hayamos visto antes", dijo a Space.com Thomas Kupfer, un investigador postdoctoral en la Universidad de California, Santa Bárbara, y autor principal del estudio. "El cambio de brillo fue muy, muy grande, más del 10%, lo que no se ha visto en tipos similares de estrellas". Las estrellas generalmente cambian el brillo en un 1-2%, agregó, incluido nuestro propio sol.

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Las cuatro estrellas subenanas son una décima parte el tamaño del sol y están muy calientes a la vez que compactas. Sus temperaturas alcanzan hasta 90,000 grados Fahrenheit (50,000 grados Celsius), mientras que la temperatura superficial del sol es alrededor de 10,000 F (5,538 C).

Durante su fase de crecimiento, una estrella comenzará a "hincharse" antes de convertirse en una estrella. estrella gigante roja, o una estrella moribunda en las últimas etapas de su evolución. Sin embargo, explicó Kupfer, los subenanos recién descubiertos parecen haber perdido su envoltura de hidrógeno, por lo que tienen altas temperaturas y, sin embargo, son pequeños.

Los científicos creen que las estrellas pueden haber sido parte de un sistema binario en el que dos estrellas orbitan entre sí, y que sus estrellas compañeras probablemente los despojaron de su hidrógeno.

Debido a sus altas temperaturas, hay mucha presión de radiación en esas estrellas que empuja elementos pesados ​​como el hierro hacia su superficie.

"Hay una capa de hierro más cerca de la superficie, a pesar de que no podemos verla, lo que está impulsando esta pulsación", dijo Kupfer.

A medida que la radiación empuja los elementos pesados ​​hacia arriba, las temperaturas dentro de la estrella aumentan, y luego el hierro se enfría cuando llega a la superficie y las temperaturas bajan. Este ciclo de eventos provoca una contracción y expansión de las estrellas que conducen a la pulsación.

"Estamos tratando de encontrar más; estos son solo cuatro de ellos", dijo Kupfer. "Cuatro es un descubrimiento realmente agradable, pero no nos dice mucho sobre toda la población".

A medida que buscan más estrellas pulsantes, el equipo de científicos espera que esta población recién descubierta pueda proporcionar una idea de lo que les sucede a las estrellas como nuestro sol hacia el final de sus vidas después de que se les haya despojado de su material.

El estudio fue publicado en el Letras de revistas astrofísicas.

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