Europa y Rusia tienen problemas de paracaídas de ExoMars. Podría amenazar el lanzamiento de Marte 2020

agosto 13, 2019

Existe la preocupación de que la misión ExoMars 2020 europea-rusa se convierta en ExoMars 2022.

El problema involucra pruebas de paracaídas y una serie de inconvenientes que se encuentran al intentar calificar el sistema de descenso en vuelo. los ExoMars El equipo continúa resolviendo problemas con el diseño del paracaídas luego de una prueba fallida de caída a gran altitud la semana pasada.

La próxima misión de ExoMars comprende un rover de caza de vida llamada Rosalind Franklin y una plataforma de ciencia de superficie llamada Kazachok, que se lanzará el próximo verano y aterrizará en el Planeta Rojo en marzo de 2021.

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Si la misión pierde la ventana de lanzamiento de 2020, tendría que esperar al menos hasta 2022 para su próxima oportunidad de despegar. (Las ventanas de lanzamiento para las misiones a Marte se abren solo una vez cada 26 meses).

Oh, chute!

Se han realizado varias pruebas de paracaídas ExoMars en un sitio de la Corporación Espacial Sueca, funcionarios de la Agencia Espacial Europea (ESA) escribió en una declaración ayer (12 de agosto).

La primera prueba de este tipo tuvo lugar el año pasado. Involucró el paracaídas principal más grande, que tiene 115 pies (35 metros) de ancho, más grande que cualquier tolva que haya volado en una misión a Marte. Un helicóptero dejó caer la rampa desde una altitud de 0.7 millas (1.2 kilómetros), y el paracaídas se desplegó e infló con éxito, dijeron funcionarios de la ESA.

Pero dos pruebas posteriores no fueron tan bien.

"El 28 de mayo de este año, la secuencia de despliegue de los cuatro paracaídas se probó por primera vez desde una altura de 29 km [18 miles] – liberado de un globo de helio estratosférico ", escribieron los funcionarios de la ESA en el comunicado." Mientras que los mecanismos de despliegue se activaron correctamente, y la secuencia general se completó, ambos paracaídas principales daño sufrido".

El equipo de ExoMars realizó algunos cambios en el diseño del sistema de paracaídas antes de la próxima prueba de altura el 5 de agosto, que se centró solo en el conducto de 115 pies de ancho. Los resultados fueron similares a los de la prueba anterior: los pasos iniciales se completaron correctamente, pero la tolva sufrió daños en el dosel antes de la inflación. El módulo de prueba terminó descendiendo solo bajo el arrastre de una pequeña rampa piloto, dijeron funcionarios de la ESA.

"Es decepcionante que las adaptaciones de diseño de precaución introducidas después de las anomalías de la última prueba no nos hayan ayudado a pasar la segunda prueba con éxito, pero como siempre nos mantenemos enfocados y estamos trabajando para comprender y corregir la falla para lanzarla el próximo año, "El líder del equipo ESA ExoMars, Francois Spoto, dijo en el comunicado.

El equipo planea realizar otra prueba a gran altitud del gran paracaídas principal antes de finales de 2019. El próximo intento de calificación del segundo paracaídas principal se anticipa para principios de 2020.

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Tamaños de componentes clave de la misión ExoMars 2020.

Tamaños de componentes clave de la misión ExoMars 2020.

(Crédito de la imagen: ESA)

Tratando de entender el problema

No hay muchas oportunidades para realizar pruebas adicionales de caída a gran altitud a gran escala. Por lo tanto, los equipos de ExoMars también están considerando construir más modelos de prueba de paracaídas y realizar simulaciones en tierra para comprender mejor el complicado y dinámico proceso de extracción de paracaídas, dijeron funcionarios de la ESA.

Los expertos de la ESA y la NASA se reúnen regularmente para intercambiar ideas sobre ciencia y tecnología espacial. Además de esos foros, los especialistas en paracaídas de Marte se reunirán en un taller el próximo mes en un intento por solucionar los problemas.

El tiempo se acaba

La próxima misión ExoMars tiene un sistema de desacelerador de paracaídas mucho más complejo que los utilizados para las misiones de Marte de la NASA.

No está claro si ExoMars está experimentando un problema de paracaídas u otras cosas asociadas con el sistema de paracaídas.

Y con el tiempo corto, las discusiones de la ESA / NASA pueden verse confusas debido al Acuerdo de Asistencia Técnica (TAA) y las reglas y regulaciones del Tráfico Internacional de Armas (ITAR).

NASA morderse las uñas

En el lado de la NASA, el proyecto Mars Exploration Rover (MER), Spirit and Opportunity, se mordió las uñas de manera similar a como las pruebas de caída de paracaídas en el lago China de California encontraron problemas. Se necesitaba un rediseño de la tolva, junto con el uso del Complejo Nacional de Aerodinámica a Escala Completa (NFAC) en el Centro de Investigación Ames de la NASA en Silicon Valley.

El mega paracaídas de la NASA para la misión móvil Curiosity Mars se sometió a un total de seis pruebas diferentes entre octubre de 2007 y abril de 2009 dentro del NFAC. Ese paracaídas tenía 80 líneas de suspensión, medía más de 165 pies (50 m) de largo y se abría a un diámetro de casi 51 pies (16 metros).

Spirit, Opportunity y Curiosity aterrizaron de manera segura en Marte. La curiosidad aterrizó en agosto de 2012, y Spirit and Opportunity aterrizó con algunas semanas de diferencia en enero de 2004.

El programa ExoMars europeo-ruso consta de dos fases. La primera fase lanzó el Trace Gas Orbiter (TGO) y un demostrador de aterrizaje llamado Schiaparelli en marzo de 2016. TGO llegó a la órbita de Marte de manera segura, pero Schiaparelli se estrelló durante su intento de aterrizaje en octubre de 2016 debido a una falla de datos.

Rosalind Franklin y Kazachok representan la segunda fase de ExoMars. Europa construyó el rover, mientras que Rusia está suministrando el Kazachok Lander.

La NASA planea lanzar un rover de caza de vida al Planeta Rojo el próximo verano también. El rover Mars 2020 se basa en gran medida en Curiosity y empleará el sistema de descenso de este último, que dependía de paracaídas y un grúa aérea de cohete.

Leonard David es autor del libro recientemente publicado, "Moon Rush: la nueva carrera espacial"publicado por National Geographic en mayo de 2019. Un escritor de mucho tiempo para Space.comDavid ha estado informando sobre la industria espacial durante más de cinco décadas. Síganos en Twitter @Spacedotcom o Facebook.

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