Extraña estrella se desacelera antes de 'Glitching', y nadie sabe por qué

agosto 13, 2019

Vela es un estrella neutrón famoso entre los llamados "cazadores de fallas" o astrónomos que buscan en los cielos estrellas que giran regularmente pero que de repente se aceleran. Esta estrella en particular, que se sabe que falla una vez cada tres años, acaba de revelar su interior estelar durante su última falla.

Un equipo de astrónomos de la Universidad de Monash en Australia estudió recientemente la estrella que brilla, ubicada a unos 1,000 años luz de distancia de la Tierra en el cielo del sur. Observaron cómo Vela gira más rápido durante su falla antes de relajarse a un estado final, funcionarios de la Universidad de Monash dijo en un comunicado.

Durante esta observación, los científicos también notaron que la estrella giratoria se desacelera justo antes de que falle.

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"Inmediatamente antes de la falla, notamos que la estrella parece disminuir su velocidad de rotación antes de girar", dijo Greg Ashton, investigador de la Facultad de Física y Astronomía de la Universidad de Monash y uno de los autores del estudio. declaración. "En realidad no tenemos idea de por qué es así, y es la primera vez que se ve".

Las estrellas de neutrones son algunos de los objetos más densos del universo, ya que cada uno tiene una masa de aproximadamente 1,4 veces la del Dom mientras mide solo 12.4 millas (20 kilómetros) de diámetro. Las estrellas giran regularmente, girando alrededor de 43,000 veces por minuto. A veces, sin embargo, algunas estrellas de neutrones fallan y se aceleran.

Una ilustración de los componentes internos de la estrella de neutrones.

(Crédito de la imagen: Carl Knox)

Para este estudio reciente, los astrónomos volvieron a analizar las observaciones de la falla de Vela realizada en 2016; Los científicos observaron cómo la estrella de neutrones se desacelera justo antes de la falla y luego vuelve a acelerar. Los hallazgos sugirieron que esta "desaceleración" es la razón detrás de la falla, ya que crea un retraso dentro de los componentes internos de la estrella, según el estudio.

Esos componentes internos incluyen una "sopa de neutrones superfluidos en la capa interna de la corteza [that] primero se mueve hacia afuera y golpea la rígida corteza de la estrella haciendo que gire ", dijo en el comunicado Paul Lasky, investigador de la Escuela de Física y Astronomía de la Universidad de Monash y coautor del estudio.

"Pero entonces, una segunda sopa de superfluido [neutrons] que se mueve en el núcleo alcanza el primero, haciendo que el giro de la estrella se ralentice ", agregó Lasky.

Según el estudio, el retraso que puede causar la falla ocurre entre ese superfluido de partículas subatómicas y su corteza circundante.

Estudios anteriores han predicho este proceso mediante el cual las estrellas giratorias se aceleran y disminuyen su velocidad, pero este estudio marca las primeras observaciones en tiempo real de esa desaceleración antes de una falla. El equipo del estudio reciente dijo que su observación podría conducir a nuevas teorías que explican las estrellas de neutrones y sus problemas técnicos.

El estudio fue publicado en la revista. Astronomía de la naturaleza Lunes (12 de agosto).

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