El avión espacial privado Dream Chaser montará un nuevo cohete Vulcan para los lanzamientos de carga de la NASA

agosto 14, 2019

Lo privado Cazador de sueños El avión espacial tiene un nuevo viaje a la Estación Espacial Internacional.

Sierra Nevada Corp., la compañía detrás de la pequeña embarcación similar a un transbordador espacial, anunció hoy (14 de agosto) que planea comenzar a lanzar Dream Chaser en el nuevo cohete Vulcan Centaur de la United Launch Alliance (ULA), que está programado para lanzarse en su primer vuelo de prueba en 2021.

Con la ayuda de los nuevos cohetes Vulcan, Sierra Nevada Corp. planea entregar más de 12,000 lbs. (5.400 kg) de carga a la estación espacial en el transcurso de seis misiones a partir de finales de 2021.

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"He sido fanático y partidario y animador de este increíble vehículo desde el primer momento en que lo vi", dijo el presidente ejecutivo de ULA, Tory Bruno, a los periodistas mientras estaba parado frente a un vehículo de prueba Dream Chaser durante una conferencia de prensa en Louisville, Colo. "Poder hacer el debut comercial de Vulcan con este bloque de misiones debajo del Dream Chaser es realmente emocionante".

Dream Chaser está a punto de convertirse en la última incorporación a la flota de buques de carga que usa la NASA para lanzar carga a la Estación Espacial Internacional. (La NASA actualmente envía carga al espacio usando una combinación de la nave espacial Cygnus de Northrop Grumman y el Dragón de SpaceX, junto con la nave espacial Progress de Rusia y las naves de carga HTV de Japón)

Aunque la nave espacial fue diseñada originalmente para transportar humanos, Sierra Nevada perdió ante SpaceX y Boeing cuando la compañía intentó obtener un contrato de la NASA para lanzar astronautas en 2014. Luego, en 2016, la NASA seleccionó el Dream Chaser de Sierra Nevada para sus Servicios de reabastecimiento comercial 2 (CRS-2) contrato, que implica el lanzamiento seis misiones de carga a la estación espacial para 2024.

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Un esquema del cohete Vulcan Centaur con la nave espacial Dream Chaser.

Un esquema del cohete Vulcan Centaur con la nave espacial Dream Chaser dentro del carenado de carga útil.

(Crédito de la imagen: Sierra Nevada Corp.)

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Impresión artística de la nave espacial Dream Chaser.

Impresión artística de la nave espacial Dream Chaser.

(Crédito de la imagen: Sierra Nevada Corp.)

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Impresión artística de la nave espacial Dream Chaser.

Impresión artística de la nave espacial Dream Chaser.

(Crédito de la imagen: Sierra Nevada Corp.)

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Impresión artística de la nave espacial Dream Chaser atracada en la Estación Espacial Internacional.

Impresión artística de la nave espacial Dream Chaser atracada en la Estación Espacial Internacional.

(Crédito de la imagen: Sierra Nevada Corp.)

Dream Chaser ha estado en desarrollo desde 2004, y ya ha completado algunas pruebas. Más recientemente, en 2017, completó un prueba de caída en vuelo libre sobre el desierto de Mojave de California, después de lo cual aceleró un aterrizaje en la Base de la Fuerza Aérea Edwards.

Mientras tanto, ULA ha estado desarrollando su cohete Vulcan Centaur de próxima generación desde 2014, y el nuevo vehículo de lanzamiento está destinado a reemplazar el cohete Atlas V de la compañía. La Fuerza Aérea de los Estados Unidos ha otorgado $ 967 millones para el desarrollo del cohete bajo su Competencia de lanzamiento de espacio de seguridad nacional.

Representación artística del cohete Vulcan Centaur, el vehículo de lanzamiento de próxima generación de United Launch Alliance que se espera que se lance en su primer vuelo de prueba en 2021.

(Crédito de la imagen: United Launch Alliance)

En 2017, ULA anunció que las primeras misiones de Dream Chaser se lanzarían el Cohetes Atlas V, pero la compañía ahora apunta a usar el Vulcan Centaur para las seis misiones de entrega de carga a la estación espacial.

Sin embargo, el Atlas V podría terminar lanzando Dream Chaser, dijo Bruno, pero solo si el desarrollo del Vulcan Centaur está retrasado. "Estamos a tiempo con Vulcan", dijo, "pero si surge algo, nos aseguraremos de que vueles cuando estés listo".

Envíe un correo electrónico a Hanneke Weitering a hweitering@space.com o sígala @hannekescience. Síganos en Twitter @Spacedotcom y en Facebook.

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