Los extraterrestres brillantes podrían convertir la radiación ultravioleta dura en un resplandor hermoso

agosto 14, 2019

La vida en la planetas extraterrestres puede producir un resplandor protector para amortiguar los destellos peligrosos de las estrellas cercanas.

Las estrellas constantemente bañan sus planetas con duras bengalas de radiación ultravioleta, que podría dañar cualquier vida en la superficie de un planeta. Sin embargo, algunas formas de vida pueden haber desarrollado una defensa contra estas poderosas explosiones: un brillo protector conocido como biofluorescencia.

"En la Tierra, hay algunos corales submarinos que usan biofluorescencia para convertir la dañina radiación ultravioleta del sol en inofensivas longitudes de onda visibles, creando un hermoso resplandor", Lisa Kaltenegger, profesora asociada de astronomía y directora del Instituto Carl Sagan de la Universidad de Cornell, dijo en un comunicado. "Tal vez esas formas de vida también puedan existir en otros mundos, dejándonos una señal reveladora para detectarlas".

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Utilizando características de emisión de pigmentos fluorescentes de coral comunes de la Tierra, los investigadores crearon espectros modelo para planetas que orbitan estrellas enanas rojas. También conocido como enanos M, estas estrellas son pequeñas y tenues pero tienen un gran impacto, con frecuentes emisiones de destellos ultravioleta.

A través del proceso de biofluorescencia fotoprotectora, los rayos ultravioleta se absorben y se convierten en longitudes de onda que son más largas y seguras, lo que podría ayudar a la vida a sobrevivir en exoplanetas que orbitan cerca de enanas rojas, dijeron los investigadores.

Esto significa que cuando una llamarada de una estrella golpea un planeta, puede desencadenar un resplandor fluorescente temporal de formas de vida defensivas y, a su vez, revelar una biosfera oculta, dijo el comunicado.

Además, la biofluorescencia deja una firma específica, que la próxima generación de la Tierra o telescopios espaciales puede ser capaz de detectar, dijeron los investigadores.

"Esta es una forma completamente nueva de buscar vida en el universo", dijo en el comunicado Jack O'Malley-James, autor principal e investigador del Instituto Carl Sagan. "Solo imagina un mundo alienígena brillando suavemente en un poderoso telescopio".

Los hallazgos fueron publicado el martes (13 de agosto) en la revista Monthly Notices of the Royal Astronomical Society.

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