Algo extraño está sucediendo en el agujero negro en el centro de la Vía Láctea

agosto 15, 2019

Los astrónomos han estado observando el agujero negro en el centro de nuestra galaxia durante 20 años, y en mayo, vieron algo que nunca habían visto antes.

Bueno, técnicamente, no están mirando el agujero negro en sí, que los científicos llaman Sagitario A * o Sgr A *. En cambio, están mirando el asunto alrededor de ese agujero negro. Cuando el agujero negro de la Vía Láctea está más activo de lo habitual, eso horizonte de eventos se vuelve más brillante a medida que se calienta debido a la fricción. Por lo general, Sgr A * es bastante tranquilo para un agujero negro, pero en mayo, eso cambió, según una nueva investigación.

"El agujero negro siempre es variable, pero este fue el más brillante que hemos visto hasta ahora en el infrarrojo", Tuan Do, astrónomo de la Universidad de California, Los Ángeles, y autor principal del nuevo estudio, dicho en Twitter. "¡Probablemente fue aún más brillante antes de comenzar a observar esa noche!"

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Esa hipótesis se basa en el hecho de que, cuando los astrónomos se centraron en el área el 13 de mayo, solo vieron una disminución relativamente alta del brillo, lo que sugiere que el agujero negro había pasado un pico desconocido que era aún más brillante. Según el nuevo documento, el reciente llamarada trajo Sgr A * al doble del brillo de la medición anterior más alta hasta la fecha.

Do y sus colegas hicieron las observaciones utilizando los telescopios Keck en la cumbre de Mauna Kea en Hawai. Ese instrumento puede ver el mundo en luz infrarroja cercana, que abarca longitudes de onda un poco más largas que las que nuestros ojos pueden ver.

Piensan que la llamarada del agujero negro puede haber sido causada por el paso cercano de una estrella llamada S0-2 el año pasado o un objeto polvoriento llamado G2 en 2014.

Los científicos esperan que más observaciones de Sgr A * les ayuden a resolver lo que está haciendo el agujero negro masivo. Esas observaciones incluyen mediciones realizadas durante la noche del 13 y 14 de agosto después de una pausa debido a protestas en Mauna Kea.

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Otros instrumentos, incluidos los telescopios espaciales Spitzer y Chandra y los instrumentos terrestres, han señalado Sgr A * de forma intermitente durante los últimos meses, aunque esos datos aún no se han analizado. ART-XC, un nuevo telescopio espacial ruso que se lanzó hace aproximadamente un mes, también ha puesto el ojo en el agujero negro a pesar de estar todavía en su período de calibración.

El agujero negro también es el objetivo del Event Horizon Telescope, una colaboración que publicó la primera imagen de un agujero negro en abril. La imagen histórica era del agujero negro en el corazón de una galaxia llamada M87, pero el los científicos también están trabajando en el procesamiento datos sobre Sgr A *.

Las observaciones originales se describen en un papel publicado en el servidor de preimpresión arXiv.org el 5 de agosto que fue aceptado recientemente para su publicación en The Astrophysical Journal Letters.

Envíe un correo electrónico a Meghan Bartels a mbartels@space.com o sígala @meghanbartels. Síguenos en Twitter @Spacedotcom y en Facebook.

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