Científicos ciudadanos están ayudando a encontrar planetas alienígenas en los datos TESS de la NASA

agosto 15, 2019

CAMBRIDGE, Mass. – Cuando se trata de encontrar exoplanetas, más potencia informática no siempre es la respuesta.

En una charla dada aquí en el Conferencia de ciencia TESS En el Instituto de Tecnología de Massachusetts el 30 de julio, Nora Eisner presentó a la audiencia el impacto positivo que la ciencia ciudadana ya ha tenido en la búsqueda de exoplanetas. Este esfuerzo ha utilizado datos recopilados por el Satélite de Encuesta de Exoplanetas en Transito de la NASA (TESS), a través de un proyecto llamado Eisner helms Planet Hunters TESS.

Puede parecer más eficiente confiar en las computadoras para clasificar las cantidades de datos que provienen de TESS a medida que avanza en su segundo año de operaciones. Pero Eisner le dijo a Space.com que las computadoras humanas tienen la ventaja de encontrar planetas fáciles de perder.

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"Hay ciertos tipos de tránsitos que las máquinas y los algoritmos simplemente pasan por alto", dijo a Space.com Eisner, un estudiante de doctorado en astrofísica e investigador de exoplanetas. ("Tránsitos" son los pasos de los planetas a través de las caras de sus estrellas, que causan pequeñas caídas de brillo que TESS caza).

"La mayoría de los algoritmos tienen un umbral de detección de dos o incluso tres tránsito", agregó. "Eso básicamente limita lo que estamos encontrando a planetas de períodos más cortos. [But] hay muchos eventos de tránsito único, y las máquinas no son particularmente buenas para encontrarlos, mientras que los ojos humanos son realmente buenos [at it]. Es igualmente probable que los humanos puedan identificar un evento de tránsito único como lo son para poder identificar un evento de tránsito múltiple ".

Eisner dijo que los cazadores de planetas no necesitan conocimiento previo de la ciencia espacial. Los participantes del programa pueden ser tan jóvenes como estudiantes de primaria y se encuentran en todo el mundo. Después de unirse, los participantes realizan un breve programa de capacitación que les presenta los conceptos científicos clave, a saber, cómo buscar las inmersiones en una curva de luz que sugiere que un exoplaneta en tránsito puede haber cruzado la cara de una estrella.

Después de eso, se va a las carreras, y vaya que corren, dijo Eisner.

"Obtenemos datos muy, muy rápido", dijo. "Creo que tuvimos un millón de clasificaciones en la primera semana".

Para hacer una clasificación, dijo Eisner, de ocho a 15 voluntarios deben verificar una curva de luz para detectar la presencia de un tránsito. Para las curvas de luz identificadas por los voluntarios como posibles eventos de tránsito, el equipo TESS de Planet Hunters hace una lista clasificada, que va de lo más probable a lo menos probable. El equipo utiliza el aprendizaje automático para crear un significado para cada evento tipo tránsito. A partir de esa lista, dijo Eisner, el equipo científico de Planet Hunters TESS busca entre los 500 mejores para mayor verificación.

En Primer año de operaciones de TESS, los más de 12,000 voluntarios registrados (e incluso más no registrados) hicieron 9 millones de clasificaciones, dijo Eisner.

Si bien este tipo de resultados son emocionantes, los enfoques de la ciencia ciudadana para la recopilación de datos ciertamente escepticismo cosechado en el pasado, tanto de científicos como de no científicos. Pero lo que ayudó a Planet Hunters TESS a tener éxito, dijo Eisner a Space.com, es la legado de participación comunitaria científica y no científica presentada por el predecesor de TESS, la prolífica caza de planetas de la NASA Telescopio espacial Kepler.

"Todos han sido muy solidarios", dijo Eisner. "Creo que también ayuda que esto ya se haya hecho anteriormente. Los Planet Hunters iniciales, que se ejecutaron con los datos de Kepler, fueron realmente exitosos. De hecho, identificaron muchos candidatos [exoplanets]. Y creo, especialmente con esto, porque las estrellas son tan variadas, es tan bueno tener gente mirando [the data]".

Puede obtener más información sobre Planet Hunters TESS en el sitio web de la organización.

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