La NASA está investigando el impacto de los incendios forestales del Ártico en la Tierra. Este es el por qué

agosto 18, 2019

Utilizando una combinación de trabajo de campo y laboratorio, así como observaciones satelitales y en el aire, la NASA está lanzando un estudio de los efectos de los incendios forestales del Ártico en Alaska en el hábitat circundante y la salud de las personas, así como cómo la mayor frecuencia de estos eventos afecta el clima previsión

Los incendios forestales en el Ártico generalmente se inician con rayos y se dejan quemar a menos que se acerquen demasiado a la infraestructura o las personas, según un declaración de la NASA. Sin embargo, como resultado, los incendios tienden a extenderse y consumir grandes áreas de vegetación.

"Los incendios son una parte natural del ecosistema, pero lo que estamos viendo es un ciclo acelerado de incendios: estamos recibiendo incendios más frecuentes y severos y áreas quemadas más grandes", Liz Hoy, investigadora de incendios boreales en el Centro de Vuelo Espacial Goddard de la NASA en Greenbelt, Maryland, dijo en el comunicado.

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Richard Chen, un estudiante graduado de la Universidad del Sur de California, estaba muestreando el suelo para la campaña ARRIBA de la NASA en un área donde se había producido un incendio en Alaska.

(Crédito de la imagen: Peter Griffith / NASA)

Hoy también trabaja como parte de la NASA. Experimento de vulnerabilidad ártico-boreal (ARRIBA), una campaña de campo que examina la resiliencia de los ecosistemas y sociedades árticas y boreales en respuesta a los cambios en el medio ambiente.

Incendios forestales en el Ártico contribuir a las emisiones de carbono creado por la quema de una gruesa capa de suelo rica en carbono, que también actúa como un aislamiento para el permafrost – una capa congelada de tierra que se encuentra debajo del suelo.

"Cuando quemas la tierra encima es como si tuvieras un refrigerador y abrieras la tapa", dijo Hoy. "El permafrost debajo se descongela y permite que el suelo se descomponga y se descomponga, por lo que libera aún más carbono a la atmósfera".

La descongelación de esta capa de tierra también causa hundimiento de la tierra y colapso del suelo, según la NASA.

"El hecho de que el área afectada por el fuego se recupere o avance hacia el hundimiento depende de la cantidad de hielo subterráneo que se encuentre debajo del suelo", dijo en el comunicado Go Iwahana, investigador de permafrost de la Universidad de Alaska, Fairbanks, que también trabaja con ABoVE. . "Otros factores en juego son cuán gravemente el fuego hiere la capa orgánica superficial y el clima que experimenta el área quemada después del incendio".

Los incendios también tienen un efecto en la vida silvestre que rodea el área, ya que alteran la distribución de las especies de plantas, agrega el comunicado. Una especie de reno que es nativa del Ártico, el caribú, tarda mucho en recuperarse después de un incendio, ya que dependen de plantas de crecimiento lento para alimentarse.

"Después de un incendio intenso, podemos ver cambios en la composición general de la vegetación de la tierra", dijo Hoy. "Va a cambiar las especies de mamíferos que pueden vivir allí y cómo las personas pueden usar la tierra, por ejemplo, para cazar".

ARRIBA también está lanzando un proyecto para estudiar los efectos que estos incendios tienen en la población de Alaska a medida que los incendios forestales liberan grandes cantidades de partículas que afectar los sistemas respiratorio y cardiovascular de las personas.

"Los incendios ocurren durante los meses cálidos, cuando las personas pasan mucho tiempo al aire libre", dijo en el comunicado Tatiana Loboda, profesora de la Universidad de Maryland, quien lanzó el proyecto. "Especialmente los indígenas que realizan actividades de subsistencia como la pesca y la caza".

Loboda planea usar los datos proporcionados por los satélites de la NASA para observar los registros diarios del incendio, así como la intensidad del fuego y el tipo de vegetación que quemó para determinar el tipo de partículas que el fuego liberó.

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