Starman de SpaceX y su Tesla han dado una vuelta al sol

agosto 20, 2019

Starman y su viaje al espacio profundo han completado su primera vuelta alrededor del sol.

El maniquí vestido con traje espacial, que se sienta al volante del Tesla Roadster rojo del fundador y CEO de SpaceX, Elon Musk, se lanzó el 6 de febrero de 2018 en el vuelo inaugural del enorme cohete Falcon Heavy.

El dúo concluyó su primera órbita solar durante el fin de semana, según el sitio de seguimiento. whereisroadster.com. Starman y Tesla tienen un período orbital de aproximadamente 557 días terrestres, calculó el sitio web, y han estado en el espacio durante 560 días a partir del lunes (19 de agosto).

Fotos: Epic Road Trip de SpaceX: Starman monta un Tesla Roadster a través del espacio

En el lanzamiento, la radio del Roadster estaba reproduciendo "Life on Mars" de David Bowie. Si la batería del automóvil aún funciona, Starman ha escuchado la canción más de 150,000 veces, según el sitio de seguimiento. Y el sitio también ofrece algunos otros datos interesantes. Por ejemplo, el Tesla ahora ha recorrido más de 760 millones de millas (1.2 billones de kilómetros) en el espacio, lo que significa que el automóvil ha excedido su garantía de 36,000 millas (58,000 km) más de 21,000 veces.

Los vuelos de debut por cohetes son intrínsecamente riesgosos, lo que explica por qué SpaceX eligió poner una carga útil ficticia en lugar de un satélite funcional en el lanzamiento de Falcon Heavy en febrero de 2018. Musk ha dicho que eligió Starman y el Roadster por diversión, pero el auto probablemente también tenga un propósito de marketing. (Musk también dirige Tesla, por supuesto).

El automóvil y el conductor probablemente darán muchas vueltas más alrededor de nuestra estrella. El año pasado, un estudio de modelado de órbita calculó que el Roadster finalmente chocar contra Venus o la Tierra, probablemente dentro de las próximas decenas de millones de años. Pero hay solo un 6 por ciento de probabilidad de un impacto en la Tierra, y un 2.5 por ciento de probabilidad de un impacto en Venus, en los próximos millones de años, encontraron los autores del estudio.

los Halcón pesado ahora tiene tres despegues en su haber. El pasado abril, el cohete elevó el satélite de comunicaciones Arabsat-6A. Y el 25 de junio, un Heavy lanzó la misión STP-2 para la Fuerza Aérea de los Estados Unidos, entregando dos docenas de cargas útiles en órbita para una variedad de clientes.

El Falcon Heavy de dos etapas consta de tres primeras etapas modificadas y atadas del cohete Falcon 9 de SpaceX. El refuerzo central central está coronado por una segunda etapa y la (s) carga (s).

Al igual que el otro hardware de vuelo espacial Falcon 9 y SpaceX, el Heavy está diseñado para ser reutilizable. Durante el vuelo de prueba de febrero de 2018, los dos propulsores laterales de la primera etapa aterrizaron con éxito, pero el núcleo central no. El vuelo de junio pasado tuvo el mismo resultado. Las tres primeras etapas aterrizaron con éxito en la misión Arabsat-6A, pero el núcleo central, que aterrizó en un barco en el mar, se volcó en su camino de regreso a puerto, víctima de los mares agitados.

La misión STP-2 en junio presentó un hito de reutilización diferente: el primera captura de carenado de carga útil en un barco equipado con red SpaceX. Desde entonces, la compañía ha enganchado un segundo carenado y recientemente consiguió otro barco para potencialmente duplicar su tasa de éxito. (Los carenados de carga útil son los conos de nariz protectores que rodean a los satélites durante el lanzamiento. Los carenados SpaceX vienen en dos piezas, ambas con pequeños propulsores de dirección y parafoils. Cada bote puede atrapar solo una mitad del carenado).

El libro de Mike Wall sobre la búsqueda de vida extraterrestre "Allí afuera"(Grand Central Publishing, 2018; ilustrado por Karl Tate), ya está disponible. Siguelo en Twitter @michaeldwall. Síganos en Twitter @Spacedotcom o Facebook.

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