El último cohete mediano Delta IV lanza un satélite GPS avanzado para la Fuerza Aérea de EE. UU.

agosto 22, 2019

CAPE CANAVERAL, Fla. – Un cohete veterano ha hecho su viaje final, colocando un satélite GPS de próxima generación en órbita alrededor de la Tierra.

La última United Launch Alliance (ULA) Cohete Delta IV mediano despegó el jueves por la mañana (22 de agosto) a las 9:06 a.m.EDT (1306 GMT) en la 29a misión del vehículo. Después de casi dos décadas en servicio, el enorme lanzador naranja y blanco saltó de la plataforma en el Space Launch Complex 37 en la Estación de la Fuerza Aérea de Cabo Cañaveral y entregó su carga útil final, un satélite GPS III para la Fuerza Aérea de EE. UU..

El lanzamiento se realizó sin problemas después de que surgieron algunos problemas técnicos, lo que marca el segundo éxito en un mes para ULA, que ahora tiene cuatro lanzamientos en su haber este año.

Vídeo: Mira el último lanzamiento de un cohete mediano Delta IV
Relacionado:
Conozca a la familia Delta Rocket de United Launch Alliance

Imagen 1 de 2

Un cohete United Launch Alliance Delta IV Medium, el último de su tipo, lanza el satélite de navegación GPS III Magellan para la Fuerza Aérea de EE. UU. Desde el Space Launch Complex 37 en la Estación de la Fuerza Aérea de Cabo Cañaveral en Florida el 22 de agosto de 2019.

Un cohete United Launch Alliance Delta IV Medium, el último de su tipo, lanza el satélite de navegación GPS III Magellan para la Fuerza Aérea de EE. UU. Desde el Space Launch Complex 37 en la Estación de la Fuerza Aérea de Cabo Cañaveral en Florida el 22 de agosto de 2019.

(Crédito de la imagen: United Launch Alliance)

Imagen 2 de 2

Un cohete United Launch Alliance Delta IV Medium, el último de su tipo, lanza el satélite de navegación GPS III Magellan para la Fuerza Aérea de EE. UU. Desde el Space Launch Complex 37 en la Estación de la Fuerza Aérea de Cabo Cañaveral en Florida el 22 de agosto de 2019.

El despegue ocurrió a las 9:06 a.m.EDT (1306 GMT).

(Crédito de la imagen: United Launch Alliance)

El vuelo también marca la última vez que un Delta IV de un solo palo se elevará y la última vez que un motor RS-68 (que alimenta el cohete) volará junto a dos motores de cohete sólidos. En el futuro, solo el hermano mayor del palo único, el Delta IV pesado – que consta de tres núcleos de un solo palo unidos entre sí – transportará cargas útiles a la órbita.

Eventualmente, ULA planea eliminar tanto Atlas como Delta y depender estrictamente de su próximo cohete Vulcan para transportar carga (y humanos) al espacio. Se espera que ese cohete de próxima generación llegue en línea en algún momento en 2021.

Vulcan es una alternativa más asequible a sus predecesores. Según ULA, el lanzador contará con 3.8 millones de libras de empuje y podrá transportar 56,000 libras a la órbita terrestre baja. El vehículo estará propulsado por el motor BE-4 de Blue Origin y seis propulsores de cohete sólidos con correa.

El lanzador aún en producción incluso ha acumulado algunos contratos dulces. ULA anunció recientemente que Vulcan lanzará el próximo Avión espacial Dream Chaser y El módulo de aterrizaje lunar de Astrobotic.

El ascenso de la EELV

Imagen 1 de 3

El último cohete Delta IV Medium se encuentra sobre el Space Launch Complex 37 en la Estación de la Fuerza Aérea de Cabo Cañaveral en Florida para lanzar el segundo satélite de navegación GPS III para la Fuerza Aérea de los EE. UU. El 22 de agosto de 2019.

El último cohete Delta IV Medium se encuentra sobre el Space Launch Complex 37 en la Estación de la Fuerza Aérea de Cabo Cañaveral en Florida para lanzar el segundo satélite de navegación GPS III para la Fuerza Aérea de los EE. UU. El 22 de agosto de 2019.

(Crédito de la imagen: United Launch Alliance)

Imagen 2 de 3

Un cohete United Launch Alliance Delta IV Medium, el último de su tipo, se encuentra sobre el Space Launch Complex 37 un día antes del lanzamiento de un nuevo satélite GPS III para la Fuerza Aérea de EE. UU. Desde la Estación de la Fuerza Aérea de Cabo Cañaveral el 22 de agosto de 2019.

Un cohete United Launch Alliance Delta IV Medium, el último de su tipo, se encuentra sobre el Space Launch Complex 37 un día antes del lanzamiento de un nuevo satélite GPS III para la Fuerza Aérea de EE. UU. Desde la Estación de la Fuerza Aérea de Cabo Cañaveral el 22 de agosto de 2019.

(Crédito de la imagen: United Launch Alliance)

Imagen 3 de 3

El último cohete mediano Delta IV de ULA llega a la plataforma en Florida antes de su lanzamiento el 22 de agosto de 2019.

El último cohete mediano Delta IV de ULA llega a la plataforma en Florida antes de su lanzamiento el 22 de agosto de 2019.

(Crédito de la imagen: United Launch Alliance)

A mediados de la década de 1990, la Fuerza Aérea tenía un objetivo claro: garantizar que EE. UU. de confianza Acceso al espacio. Esto significaba que tenía que haber vehículos de lanzamiento más asequibles que pudieran llevar cargas útiles a órbita de manera rutinaria.

Esa necesidad dio lugar al programa Evolved Expendable Launch Vehicle (EELV), ahora conocido como el programa de lanzamiento espacial de seguridad nacional, que fomentó el desarrollo de los vehículos Atlas y Delta.

El enorme Delta IV, con su gran capacidad de elevación, fue precedido por un cohete más pequeño, verde azulado y blanco, conocido como el Delta II. (El monolito de 125 pies de altura y su esquema de pintura deportiva ahora es una reliquia del pasado, ya que se retiró oficialmente en septiembre de 2018).

Con el cono de la nariz pintado para parecerse a un tiburón, un homenaje a las raíces militares del vehículo, el Delta II comenzó su carrera de la misma manera que el Delta IV está terminando el suyo: con un satélite GPS. En el día de San Valentín (14 de febrero) 1989, Delta II llevó el primer satélite GPS a gran escala al espacio e inició la constelación de navegación de la que seguimos dependiendo décadas después.

Ilustración artística del satélite de navegación GPS III Magellan construido por Lockheed Martin.

(Crédito de la imagen: Lockheed Martin)

Ese primer satélite GPS fue originalmente programado para enganchar un viaje en órbita en la parte posterior de un transbordador espacial. Pero después de la trágica explosión del Challenger en 1986, el La Fuerza Aérea tuvo que encontrar nuevos viajes para su constelación de satélites planificada. Con el programa de lanzadera puesto a tierra en el futuro previsible, el presidente Ronald Reagan ordenó a los militares que desarrollen sus propios cohetes, que es donde entra en juego el programa EELV.

Tener múltiples vehículos de lanzamiento a su disposición significaba que la Fuerza Aérea tendría opciones sobre la mejor manera de transportar la seguridad nacional y otras cargas útiles al espacio, al tiempo que garantizaba que el espacio nunca estaría fuera del alcance.

Con ese fin, el programa EELV promovió el desarrollo del Atlas y Familia Delta de cohetes, asegurando que la Fuerza Aérea tuviera acceso continuo al espacio pero también que cada vehículo fuera configurable, permitiéndoles transportar una variedad de cargas útiles.

Sin embargo, los vehículos no eran respaldos idénticos entre sí, con medios de propulsión ligeramente diferentes. A diferencia del Atlas V que se basa en el queroseno refinado como combustible primario, el Delta IV utiliza hidrógeno líquido para alimentar sus motores RS-68. Esta diferencia en el combustible produce un gran espectáculo ya que el Delta impulsado por hidrógeno esencialmente se enciende en llamas antes de despegar.

El CEO de ULA, Tory Bruno, le dijo a Space.com antes del lanzamiento que este era un momento sentimental para el equipo. El Delta IV Medium ha sido un tremendo caballo de batalla para la Fuerza Aérea. "Aunque ella [sic] vive en los vuelos restantes del Heavy, es un lanzamiento agridulce para nuestro equipo ", dijo.

"Extrañaré más esta clase media de cohetes", dijo. "Especialmente el Delta IV, el que se prende fuego antes de volar al espacio".

El Delta IV Medium presenta un refuerzo de núcleo central y dos o cuatro motores de cohete sólido con correa para darle un impulso adicional. Para este lanzamiento, el vehículo fue adornado con dos motores de cohetes sólidos, que se arrojaron poco menos de dos minutos después del despegue.

Desde su introducción en 2002, el Delta IV Medium de 207 pies de altura ha volado un total de 29 veces, 15 de ellas en la configuración actual de dos refuerzos. El cohete ha llevado una gran cantidad de cargas útiles, incluidas las dedicadas a la seguridad nacional, la ciencia y las comunicaciones.

Capacidad GPS mejorada

El primero de esto nueva generación de satélites GPS lanzado en diciembre de 2018, encima de un cohete SpaceX Falcon 9. SpaceX también aseguró contratos de lanzamiento para transportar los próximos satélites GPS al espacio.

El nuevo lote de satélites proporcionará capacidades más modernas a la constelación de envejecimiento con señales que son tres veces más precisas y hasta ocho veces más potentes que las iteraciones anteriores.

La Fuerza Aérea nombró a este segundo vuelo del satélite GPS III Magellan como un homenaje al primer explorador en navegar alrededor del mundo, Ferdinand Magellan. La nave espacial, construida por Lockheed Martin, será en última instancia parte de una constelación masiva de 31 satélites, que proporcionará sincronización y navegación de precisión para usuarios militares y civiles, y mejorará las capacidades anti-interferencia.

El siguiente paso para ULA es el lanzamiento de una nave espacial Starliner sin tripulación. El vuelo, actualmente planeado para septiembre, será similar al de SpaceX Vuelo Demo-1 de su nave espacial Crew Dragon, que tuvo lugar en marzo. La agencia espacial planea usar ambos vehículos para llevar a los astronautas a la Estación Espacial Internacional este año o el próximo.

Sigue a Amy Thompson en Twitter @astrogingersnap. Síganos en Twitter @Spacedotcom o Facebook.

No hay comentarios

Deja un comentario