Los objetivos europeos de ArianeWorks para cohetes reutilizables (con un aspecto muy SpaceX)

septiembre 10, 2019

La industria europea de lanzamiento de cohetes se está preparando para volverse reutilizable.

El proveedor de lanzamiento europeo Arianespace – mejor conocido como el fabricante del Ariane 5 de carga pesada y el futuro Ariane 6 – tiene un plan para hacer que sus futuros cohetes sean más competitivos en una industria de lanzamiento estrecho. Como puede suponer al mirar a la compañía estadounidense Falcon 9 reutilizable de SpaceX y Falcon cohetes pesados, la reutilización es lo que Arianespace también quiere hacer.

En febrero, ArianeGroup y CNES (la agencia espacial francesa) firmaron un memorando de entendimiento para una nueva "plataforma de aceleración" que trabajará para desarrollar nuevos lanzadores, incluidos los reutilizables. La plataforma, llamada ArianeWorks, une a los equipos bajo un mismo techo y proporciona todos los ingredientes posibles para la innovación: "un entorno altamente flexible, abierto a nuevos jugadores e internacionalmente". según un comunicado de prensa de la época.

Vídeo: Planes de cohetes reutilizables de ArianeWorks explicados
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Un prototipo de cohete Themis reutilizable de ArianeWorks regresa a la Tierra en una animación de video del nuevo programa de cohete reutilizable del grupo.

(Crédito de la imagen: ArianeWorks)

Los resultados provisionales llegarán pronto: dos manifestantes de bajo costo que examinarán cómo recuperar la primera etapa del lanzamiento de un cohete al espacio. Un vehículo experimental elemental llamado Frog probará muchas de las tecnologías necesarias para este tipo de trabajo, incluidos "algoritmos de aterrizaje, operaciones automatizadas y la arquitectura de aviónica". Estos conceptos se trasladarán a otro demostrador más robusto llamado Themis.

En Mayo, ArianeWorks anunció que una firma de prototipos con sede en París llamada MyCTO construiría el primer prototipo Themis; Los socios de Frog incluyen Planète Sciences, Polyvionics y Cachan Technology Institute (Universidad Paris Saclay).

ArianeWorks utilizará el pequeño demostrador de cohete reutilizable Frog para probar tecnologías para cohetes reutilizables más grandes.

(Crédito de la imagen: ArianeWorks / MyCTO)

CNES y ArianeSpace también están trabajando juntos para hacer un motor llamado Prometeo, que utiliza oxígeno y metano como propulsor y puede adaptarse para múltiples plataformas de cohetes. El metano y el oxígeno producen productos que son más ecológicos que muchos otros combustibles para cohetes. Themis utilizará el motor Prometheus para sus aterrizajes, lo que significa que el demostrador de cohetes no solo será reutilizable, sino que también será menos agresivo con el medio ambiente durante el lanzamiento y el aterrizaje.

Esta no es la primera vez que Arianespace ha examinado vehículos reutilizables; un cohete de sonido reutilizable llamado Callisto también está en proceso.

Callisto está destinado a probar cómo funcionan los combustibles en varios diseños de motores. Algunas de las bases para Callisto fluirán hacia el desarrollo de Themis, Arianespace dicho en un video de YouTube lanzado a principios de este año.

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