¿Por qué lo llamamos el triángulo 'verano'?

septiembre 10, 2019

Salga esta semana tan pronto como oscurezca y mire directamente hacia arriba; verá el famoso y muy distintivo trío de estrellas brillantes: Vega, Altair y Deneb, conocidos colectivamente como El triángulo de verano.

El Triángulo no se reconoce oficialmente como una constelación, sino como un asterismo., un patrón prominente o grupo de estrellas que normalmente tienen un nombre popular y están compuestos de estrellas dentro de una constelación reconocida (como el asterismo Big Dipper perteneciente a la constelación Ursa Major, el Big Bear) o, en el caso del Triángulo, Tres estrellas de tres constelaciones diferentes.

Y en lo que respecta a la mayoría de los asterismos, el Triángulo de verano es grande. Si recuerdas que tu puño apretado con el brazo extendido mide aproximadamente 10 grados, entonces la distancia aparente de Altair a Deneb mide 38 grados, 34 grados de Altair a Vega y 24 grados de Vega a Deneb.

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¿Quién lo bautizó?

Puedes creer que este gran triángulo siempre se ha notado como un patrón de estrella sobresaliente, pero no es así. ¡La mayoría de las guías de astronomía de principios del siglo XX no hicieron referencia a ella! El legendario astrónomo británico Sir Patrick Moore a menudo afirmó que fue el primero en hacer referencia al Triángulo de Verano en su programa de televisión semanal a fines de la década de 1950.

Sin embargo, varios años antes, H.A. Rey también hizo referencia a él en sus populares guías del cielo, primero como un triángulo rectángulo y luego usando el apodo popular al que todos estamos acostumbrados hoy. Entonces, parece que no podemos decir con certeza quién fue el primero en acuñar el término, pero hoy prácticamente todas las guías de astronomía o constelaciones hacen referencia a él.

Conoce al trio

El Triángulo de verano, que consta de las tres estrellas brillantes Deneb, Vega y Altair, es visible desde finales de la primavera hasta el invierno, pero es más alto en el cielo durante los meses de verano.

(Crédito de la imagen: Starry Night Software).

El más brillante del trío estelar es brillante, blanco azulado Vega, en la constelación de Lyra (la Lira). Luego viene amarillo-blanco Altair en la constelación de Aquila (el águila), y finalmente está el blanquecino Deneb en la constelación de Cygnus (el cisne).

Si bien es obvio que Vega parece casi el doble de brillante que Altair y más de tres veces más brillante que Deneb, la verdad es que del trío, Deneb es la verdadera potencia. Situado a unos 2.600 años luz de distancia de la Tierra, es aproximadamente 200 veces más grande y brilla con una luminosidad casi 200.000 veces mayor que la de nuestro Sol. Pero Vega está más de cien veces más cerca de la Tierra que Deneb, a solo 25 años luz de distancia. Vega es solo dos veces más grande que el sol y aproximadamente 40 veces más luminosa; como puede ver, eso no es una comparación con Deneb.

Podríamos usar la analogía de que comparar Deneb con Vega sería como comparar el faro Phare du Creach en Francia (uno de los más poderosos del mundo) con una linterna. Por cierto, pienso en esta analogía cada vez que veo la película "Cast Away", cuando Tom Hanks intenta desesperadamente señalar una nave distante con una linterna de bolsillo.

O, dicho de otra manera, si de alguna manera pudiéramos acercar a Deneb tan cerca de nosotros como lo está Vega, parecería brillar unas 40 veces más que Venus en el cielo de la Tierra, proyectando sombras distintas mientras es fácilmente visible, ¡incluso a plena luz del día!

Entonces, la única razón por la que Vega brilla mucho más que Deneb es por su proximidad a nosotros.

En cuanto al tercer miembro del Triángulo, Altair, resulta ser el más pequeño (menos del doble del tamaño del sol), el menos luminoso (solo 10 veces el del sol) y el más cercano con solo 17 de luz. años de distancia. No podríamos ver a Altair en absoluto si estuviera tan lejos como Deneb; no parecería más brillante que una estrella muy débil de duodécima magnitud.

¿Por qué no el triángulo "otoño"?

Algunos podrían preguntarse por qué llamamos a esto el "Verano Triángulo ". Después de todo, la temporada de verano pronto llegará a su fin y, sin embargo, el Triángulo sigue siendo muy prominente en nuestro cielo nocturno.

Resulta que el Triángulo estaba en oposición, apareciendo directamente opuesto al sol en el cielo, el 17 de julio, y durante más de un mes antes y después de esta fecha, el Triángulo es visible toda la noche, desde el anochecer hasta el amanecer, a la derecha durante gran parte del verano. Aunque en esta época del año todavía tenemos estas tres estrellas fácilmente visibles durante gran parte de la noche, Altair se está perdiendo de vista debajo del horizonte occidental alrededor de las 4 a.m., hora local.

Ahora, aquí hay algo que es bastante extraño. Avance rápido a la primera semana de noviembre, que marca el punto medio del otoño. Ahora salga tan pronto como oscurezca. ¿Dónde miraríamos para ver el Triángulo de Verano?

¿Creería que todavía aparecería casi directamente sobre la cabeza? ¿Cómo es eso posible?

La llegada más temprana del anochecer en esta época del año casi compensa la temporada progresión de las constelaciones (causado por el aparente movimiento del sol hacia el este contra el fondo de las estrellas). El resultado es que las constelaciones que vemos a comienzos de noviembre anochecen están apenas un poco más avanzadas de lo que ahora vemos en septiembre.

Entonces, incluso mientras las temperaturas comienzan a caer, el verano continúa persistiendo en nuestro cielo nocturno.

Joe Rao sirve como instructor y profesor invitado en Nueva York. Planetario Hayden. Escribe sobre astronomía para Revista de historia natural, la Almanaque de agricultores y otras publicaciones, y también es meteorólogo en cámara para Noticias Verizon FiOS1 en el bajo Hudson Valley de Nueva York. Síganos en Twitter @Spacedotcom y en Facebook.

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