Los futuros caminantes lunares necesitan capacitación en geología, dice Harrison Schmitt del Apolo 17

septiembre 11, 2019

El único geólogo que pisó la luna cree que los futuros exploradores lunares deberían ser un poco más como él.

La NASA y otras agencias espaciales deberían asegurarse de que los astronautas que se dirigen a la superficie lunar reciban una amplia capacitación en geología de campo, Apollo 17 moonwalker Harrison "Jack" Schmitt y el investigador de la Universidad Estatal de Arizona, Kip Hodges, escribieron en un editorial publicado hoy (10 de septiembre) in la revista Science Advances.

"No hay placas tectónicas en la luna y ninguno de los efectos erosivos del viento, el agua y el hielo que fluyen que impulsan la mayor parte de la evolución de la superficie de la Tierra", escribió el dúo en la pieza, cuyo autor principal es Hodges.

"Como consecuencia, la luna representa un archivo increíble de la historia temprana del sistema solar interno, un período de mil millones de años que incluyó la estabilización de la Tierra en un mundo capaz de sostener la vida ", agregaron." Es posible que nunca entendamos completamente la evolución de las condiciones ambientales en el sistema solar interno que eventualmente hizo posible el origen de la vida en la Tierra sin una comprensión más completa de la historia profunda de nuestro vecino más cercano ".

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Obtener esa comprensión requerirá más que simplemente recolectar muestras lunares y traerlas de vuelta a la Tierra, escribieron Hodges y Schmitt, que tienen su sede en la Universidad Estatal de Arizona y la Universidad de Wisconsin, respectivamente. Los astronautas también necesitarán leer la geología del sitio de recolección de muestras, para que los datos obtenidos de las muestras se puedan poner en el contexto adecuado, dijeron. Y esto requerirá un entrenamiento considerable, dados los desafíos particulares impuestos por el entorno lunar.

"Ninguna parte de la superficie lunar antigua es verdaderamente prístina; las relaciones geológicas observables se complican por miles de millones de años de meteorización espacial, los efectos combinados de los rayos cósmicos, viento solar y bombardeo de meteoritos ", escribieron Hodges y Schmitt." El último de estos es especialmente problemático, porque los impactos de meteoritos resultan en una redistribución balística de material a grandes distancias ".

La pareja recomienda que las agencias espaciales inviertan más tiempo y dinero en diseñar regímenes innovadores de entrenamiento en geología para los astronautas que tengan en cuenta las nuevas tecnologías emergentes, como la realidad aumentada.

Y este trabajo debería comenzar pronto, dijeron Hodges y Schmitt. Después de todo, la NASA tiene como objetivo enviar dos astronautas al polo sur de la luna para 2024, como parte de un nuevo programa llamado Artemis. Si todo va según lo planeado, Artemis ayudará a establecer una presencia humana sostenible a largo plazo en y alrededor de la luna para 2028. Este esfuerzo informará el próximo salto gigante de la humanidad: la exploración tripulada de Marte, que la NASA pretende lograr en la década de 2030 .

"Con las próximas oportunidades para la ciencia del campo lunar a menos de una década de distancia, es el momento adecuado para que las agencias espaciales apoyen el establecimiento de múltiples fuerzas de tarea, cada una de las cuales incluye un amplio espectro de científicos de campo de la academia, así como las agencias ellos mismos: para diseñar una gama de enfoques novedosos para la geología del campo planetario y llevar a cabo experimentos comparativos extensivos en sitios terrestres complejos antes de incorporar ninguno de ellos en la planificación de la misión y la capacitación específica de la misión ", escribieron. "De lo contrario, habremos desperdiciado una oportunidad incomparable para mejorar la geociencia que hacemos en la luna y, eventualmente, en Marte".

Hodges y Schmitt también recomiendan incluir al menos un "geólogo de campo con formación clásica", alguien como Schmitt, que recibió un Ph.D. en geología de la Universidad de Harvard en 1964, en cada misión tripulada. Hacerlo maximizaría el rendimiento científico, escribieron.

El libro de Mike Wall sobre la búsqueda de vida extraterrestre "Allí afuera"(Grand Central Publishing, 2018; ilustrado por Karl Tate), ya está disponible. Siguelo en Twitter @michaeldwall. Síguenos en Twitter @Spacedotcom o Facebook.

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