Harvest Moon 2019: cuándo y cómo ver la luna 'Micro' de septiembre

septiembre 12, 2019

La Harvest Moon de 2017 se eleva sobre el Centro de Vuelo Espacial Goddard de la NASA en Greenbelt, Maryland, en esta foto de la fotógrafa de la NASA Debbie McCallum.

(Crédito de la imagen: Debbie McCallum / NASA)

los luna llena de septiembre de 2019 también lleva el título de Harvest Moon para aquellos que viven en el hemisferio norte.

También será la luna llena más pequeña de 2019. Pero dependiendo de la zona horaria en la que viva, la luna oficialmente se llenará ya sea la tarde del viernes 13 o la madrugada del sábado 14.

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Luna llena para diferentes lugares en diferentes noches

La luna oficialmente se llena cuando llega a ese punto en el cielo donde la luna está directamente opuesta (a 180 grados de distancia) del sol en longitud celeste, una alineación casi perfecta que los astrónomos llaman "sizigia". Este momento ocurrirá el sábado a las 4:33 a.m. GMT. Si vive en la zona horaria del este, eso corresponde a las 12:33 a.m.del sábado.

Para el resto de los EE. UU., Sin embargo, la luna se llenará antes de la medianoche. Para Chicago, por ejemplo, sucede a las 11:33 p.m. Hora central el viernes 13. Para San Francisco, la luna se llena a las 9:33 p.m. Hora del Pacífico ese mismo viernes.

A pesar de que la fecha de la luna llena se da el 14 de septiembre para los orientales, la luna aparecerá "más llena" el viernes por la noche, ya que el momento de la fase completa estará a solo unas horas de distancia, a diferencia del sábado por la noche, cuando la luna estará casi un día completo más allá de su plenitud máxima. De hecho, no estará lleno en absoluto el sábado; en realidad será un Luna gibosa menguante, aunque como explicaremos un poco más adelante, es probable que todavía parezca completo para la mayoría de las personas.

Cosechando a la luz de la luna

En esta foto de Stuart McNair, la luna creciente de Harvest ilumina las tierras de cultivo durante la puesta del sol el 15 de septiembre de 2016, al norte de Toronto, Canadá.

(Crédito de la imagen: Stuart McNair)

Porque la luna llena de este mes es la que se acerca más a la Equinoccio de septiembre, lo llamamos Harvest Moon. Por lo general, asociamos Harvest Moon con septiembre, aunque ese no es siempre el caso. A veces, cuando ocurre la luna llena durante la primera semana de septiembre, debemos esperar hasta octubre para la luna de cosecha. Entre 1970 y 2050, hay 18 años cuando la luna de la cosecha llega en octubre. los la última vez fue en 2017 y la próxima será en 2020. En promedio, las Lunas de Cosecha de Octubre vienen en intervalos de tres años, aunque el marco de tiempo puede ser bastante variable, y puede haber situaciones en las que pueden transcurrir hasta ocho años (el próximo ejemplo será entre 2020 y 2028).

Muchos piensan que Harvest Moon permanece en el cielo nocturno por más tiempo que cualquiera de los otros lunas llenas vemos durante el año, pero eso no es así. Lo que diferencia a la luna llena de este mes de las demás es que los agricultores en el clímax de la temporada de cosecha actual pueden trabajar hasta altas horas de la noche a la luz de la luna. Entonces, durante varios días antes y después de la luna llena, la luna cuelga en el cielo como una gran linterna brillante y prolonga la luz mucho después del atardecer. Sale aproximadamente a la hora en que se pone el sol, pero lo que es más importante, en esta época del año, en lugar de levantarse a su promedio normal de 50 minutos más tarde cada día, la luna parece salir casi a la misma hora cada noche.

A continuación proporcionamos algunos ejemplos para 10 ciudades de América del Norte.

Hora de salida de la luna

Ubicación 12 de septiembre 13 de septiembre 14 de septiembre
Albuquerque, NM 6:58 p.m. MDT 7:28 p.m. MDT 7:57 p.m. MDT
Chicago, IL 6:51 p.m. CDT 7:18 p.m. CDT 7:43 p.m. CDT
Denver, CO 6:58 p.m. MDT 7:26 p.m. MDT 7:52 p.m. MDT
Edmonton, AB 8:01 p.m. MDT 8:18 p.m. MDT 8:35 p.m. MDT
Houston, TX 7:05 p.m. CDT 7:38 p.m. CDT 8:09 p.m. CDT
Los Ángeles, California 6:45 p.m. PDT 7:15 p.m. PDT 7:44 p.m. PDT
Miami, Florida 6:59 p.m. EDT 7:33 p.m. EDT 8:05 p.m. EDT
Montreal, QC 7:01 p.m. EDT 7:25 p.m. EDT 7:48 p.m. EDT
Nueva York, NY 6:53 p.m. EDT 7:21 p.m. EDT 7:46 p.m. EDT
Seattle, WA 7:23 p.m. PDT 7:46 p.m. PDT 8:07 p.m. PDT

En realidad, durante este intervalo de tres noches para nuestro muestreo relativamente pequeño, la salida de la luna llega, en promedio, menos de 27 minutos más tarde cada noche. Un estudio rápido de la tabla muestra que la diferencia de noche a noche es mayor para las ubicaciones más meridionales (Miami, ubicada cerca de 26 grados de latitud norte, ve la salida de la luna un promedio de 33 minutos más tarde). Mientras tanto, la diferencia es menor en lugares más al norte (en Edmonton, Alberta, ubicada a 53,6 grados de latitud norte, la diferencia promedio es de solo 17 minutos).

La razón de esta circunstancia estacional es que la luna parece moverse a lo largo del eclíptica – el camino aparente que el sol, la luna y los planetas siguen a través del cielo – y en esta época del año al levantarse, la eclíptica hace su ángulo más pequeño con respecto al horizonte para quienes viven en el hemisferio norte.

En contraste, para aquellos que viven en el hemisferio sur, la eclíptica en esta época del año parece estar casi perpendicular (casi en ángulo recto) al horizonte oriental. Como tal, la diferencia para el momento de la salida de la luna excede el promedio de 50 minutos por noche. En Sydney, por ejemplo, la diferencia de noche a noche es de 55 minutos.

Pequeño … y lento

Debido a que Harvest Moon llega a su apogeo más extremo (su distancia más lejana de la Tierra) aproximadamente 14.5 horas antes de la fase completa, cuando estará a 252,511 millas (406,377 kilómetros) de la Tierra, esto también la convierte en la luna llena más pequeña en tamaño aparente este año : una luna "micro" en el lenguaje popular.

De hecho, es aproximadamente un 14 por ciento más pequeño en comparación con el perigeo "superluna" del 19 de febrero. Si de alguna manera fuera posible colocar ambas lunas llenas una al lado de la otra en el cielo, la diferencia de tamaño sería evidente. Pero para la mayoría, nuestra luna de cosecha de septiembre no se verá muy diferente de cualquiera de las otras que han aparecido en lo que va del año.

En promedio, la distancia de la luna es de 385,000 kilómetros (240,000 millas) de la Tierra. En el perigeo, esa distancia es de aproximadamente 350,000 km (220,000 millas), mientras que en el apogeo es de aproximadamente 406,000 km (250,000 millas). Estas fotos de la luna por Robert Vanderbei fueron tomadas con el mismo equipo: cuando la luna está cerca, parece más grande que cuando está más lejos. Una luna llena en perigeo se llama superluna (derecha, tomada el 9 de agosto de 2014), en apogeo, un minimoon (izquierda, tomada el 3 de febrero de 2015).

De hecho, debido a que la luna está en su punto más alejado de la Tierra en su órbita, también se mueve más lentamente. Como resultado, tome nota de cuánto tiempo su disco parece perfectamente redondo, antes y después del momento de luna llena. Este intervalo siempre es más largo alrededor del apogeo, donde es posible que perciba un disco bastante redondo durante tres noches consecutivas, especialmente cuando, como será el caso de aquellos en el este de los Estados Unidos, la luna llena ocurre alrededor de la medianoche. Por lo tanto, para el observador casual del cielo, ¡parecerá que la luna estará "llena" durante tres noches seguidas! El defecto de iluminación en el disco de la luna, esa astilla oscura cerca del borde, será muy leve las noches del jueves 12 de septiembre y el sábado 14 de septiembre.

Y un pensamiento final: a mediados de diciembre, el retraso diario en la salida de la luna habrá aumentado a una hora o más, pero por ahora es menos de la mitad de eso.

Tal vez eso es lo que Julieta de Shakespeare quiso decir con "la luna inconstante".

Nota del editor: Si toma una foto increíble de Harvest Moon que le gustaría compartir para una posible historia o galería de imágenes, comuníquese con el editor gerente Tariq Malik en spacephotos@space.com.

Joe Rao sirve como instructor y profesor invitado en Nueva York. Planetario Hayden. Escribe sobre astronomía para Revista de historia natural, el Almanaque de agricultores y otras publicaciones, y también es meteorólogo en cámara para Noticias Verizon FiOS1 en el bajo Hudson Valley de Nueva York. Síguenos en Twitter @Spacedotcom y en Facebook.

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