Hay un continente perdido escondido debajo de Europa

septiembre 12, 2019

Hay un continente perdido escondido debajo del sur de Europa. Y los investigadores han creado la reconstrucción más detallada hasta el momento.

El continente perdido "Gran Adria" surgió hace unos 240 millones de años, después de que se separó de Gondwana, un supercontinente meridional compuesto por África, Antártida, Sudamérica, Australia y otras grandes masas de tierra, como Revista de ciencias informó.

El Gran Adria era grande, se extendía desde lo que ahora son los Alpes hasta Irán, pero no todo estaba por encima del agua. Eso significa que probablemente era una cadena de islas o archipiélagos, dijo el autor principal Douwe van Hinsbergen, presidente de tectónica global y paleogeografía en el Departamento de Ciencias de la Tierra en la Universidad de Utrecht en los Países Bajos. Hubiera sido una "buena región de buceo".

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Hinsbergen y su equipo pasaron una década recolectando y analizando rocas que solían ser parte de este antiguo continente. Los cinturones de montaña donde se encuentran estas rocas del Gran Adrián abarcan unos 30 países diferentes, dijo Hinsbergen a Live Science. "Cada país tiene su propio estudio geológico y sus propios mapas y sus propias historias y sus propios continentes", dijo. Con este estudio, "reunimos todo en una sola imagen".

La tierra está cubierta de placas tectónicas grandes que se mueven una con respecto a la otra. El Gran Adria pertenecía a la placa tectónica africana (pero no era parte del continente africano, ya que había un océano entre ellos), que se deslizaba lentamente debajo de la placa tectónica euroasiática, en lo que ahora es el sur de Europa.

Hace entre 100 y 120 millones de años, la Gran Adria se estrelló contra Europa y comenzó a sumergirse debajo de ella, pero algunas de las rocas eran demasiado ligeras y, por lo tanto, no se hundieron en el manto de la Tierra. En cambio, fueron "raspados", de una manera similar a lo que sucede cuando una persona pone su brazo debajo de una mesa y luego lo mueve lentamente debajo: la manga se arrugó, dijo. Este arrugamiento formó cadenas montañosas como los Alpes. También mantuvo estas rocas antiguas encerradas en su lugar, donde los geólogos podían encontrarlas.

Hinsbergen y su equipo observaron la orientación de los pequeños, minerales magnéticos formado por bacterias primitivas en estas rocas. Las bacterias producen estas partículas magnéticas para orientarse con el Campo magnético de la tierra. Cuando la bacteria muere, los minerales magnéticos quedan en el sedimento, dijo Hinsbergen.

Con el tiempo, el sedimento a su alrededor se convierte en roca, congelándolos en la orientación que tenían hace cientos de millones de años. Hinsbergen y su equipo descubrieron que en muchas de estas regiones, las rocas habían sufrido grandes rotaciones.

Además, el equipo de Hinsbergen reconstruyó grandes rocas que solían estar juntas, como en un cinturón de volcanes o en un gran arrecife de coral. Las fallas móviles dispersaron las rocas "como pedazos de un plato roto", dijo.

Es como un gran rompecabezas, dijo Hinsbergen. "Todas las partes están mezcladas y pasé los últimos 10 años haciendo el rompecabezas nuevamente". A partir de ahí, utilizaron software para crear mapas detallados del antiguo continente y confirmaron que se movía hacia el norte mientras giraba ligeramente, antes de chocar con Europa.

Después de muchos años trabajando en la región mediterránea, Hinsbergen ahora se ha mudado para reconstruir las placas perdidas en el Océano Pacífico. "Pero probablemente regrese, probablemente dentro de 5 o 10 años a partir de ahora, cuando un montón de jóvenes estudiantes demostrarán que las partes están mal", dijo Hinsbergan. "Entonces volveré y veré si puedo solucionarlo".

Los hallazgos fueron publicados el 3 de septiembre en la revista. Investigación de Gondwana.

Publicado originalmente en Ciencia viva.

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