Saturno y sus anillos se ven realmente espectaculares en este retrato del telescopio Hubble

septiembre 12, 2019

Los anillos de Saturno pueden ser una vista increíble a través de un telescopio, y cuando tienes el telescopio espacial más emblemático a tu disposición, la vista es absolutamente asombrosa. Caso en cuestión: esta increíble nueva vista desde el telescopio espacial Hubble.

La NASA y la Agencia Espacial Europea dieron a conocer el nuevo Saturno retrato de hoy (12 de septiembre). La imagen fue tomada el 20 de junio por la cámara de campo amplio Hubble 3 ya que Saturno estaba a unos 845 millones de millas (1.36 mil millones de kilómetros) de distancia.

Es el segundo de una serie de fotos anuales para el Proyecto de legado de planetas exteriores por científicos que estudian los planetas gigantes gaseosos de nuestro sistema solar. "En el caso de Saturno, los científicos están siguiendo los patrones climáticos y otros cambios para identificar tendencias", dijeron funcionarios de la NASA y la ESA dicho en una descripción de la imagen.

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Los anillos de Saturno y cuatro de sus lunas ocupan un lugar central en este retrato de la Wide Field Camera 3 del Telescopio Espacial Hubble, tomada el 20 de junio de 2019.

(Crédito de la imagen: NASA, ESA, A. Simon (Goddard Space Flight Center) y M.H. Wong (Universidad de California, Berkeley))

Esa ciencia está muy bien, pero para el espectador casual, es la belleza de Saturno la que reina en la nueva imagen.

"Saturno alberga muchas características reconocibles, sobre todo su sistema de anillo característico, que ahora está inclinado hacia la Tierra", escribieron funcionarios de la NASA / ESA en la descripción de la imagen. "Esto nos da una vista magnífica de su brillante estructura helada".

Y luego, hay El extraño hexágono de Saturno, un objetivo de geometría verdaderamente desconcertante. El extraño fenómeno en forma de hexágono rodea el polo norte de Saturno y fue descubierto por primera vez por la NASA. Nave espacial Cassini en 2007. Cassini orbitó Saturno desde 2004 hasta 2017.

"Es un misterioso patrón de seis lados causado por una corriente en chorro de alta velocidad", agregaron funcionarios de la NASA / ESA. "El hexágono es tan grande que cuatro Tierras podrían caber dentro de sus límites (no hay una estructura similar en Polo sur de Saturno) ".

Fotos: El extraño hexágono de Saturno de cerca

Cuatro de Las lunas de Saturno (cuyo número 62 en total) son visibles en el nuevo retrato del Hubble. Entre ellos es Mimas, la luna de la "Estrella de la Muerte" – llamado así porque su enorme cráter Herschel le da un aspecto similar a la estación espacial ficticia de "Star Wars".

Las otras lunas de Saturno descubiertas por Hubble están heladas. Encelado, que alberga géiseres y un vasto océano de agua bajo una capa de hielo; Janus una luna en forma de papa cubierto de cráteres; y Tetis, una luna redonda helada con extraños arcos rojos de material en su superficie.

Finalmente, está Saturno mismo, que brilla como una joya rojiza en el negro del espacio.

"Los colores ámbar de Saturno provienen de las emisiones de smog de verano, producidas en reacciones fotoquímicas impulsadas por la radiación ultravioleta solar", dijeron funcionarios de la NASA / ESA. "Debajo de la bruma se encuentran nubes de cristales de hielo de amoníaco, así como nubes más profundas e invisibles de hidrosulfuro de amonio y agua".

Las lunas de Saturno Encelado, Janus, Mimas y Tetis son visibles en el retrato de 2019 tomado por el telescopio espacial Hubble.

(Crédito de la imagen: NASA, ESA, A. Simon (GSFC) y el equipo OPAL)

La atmósfera de Saturno obtiene su aspecto de bandas de vientos y nubes que se mueven a diferentes altitudes.

El telescopio espacial Hubble se lanzó en 1990 y es uno de los observatorios espaciales más prolíficos de todos los tiempos. El telescopio en órbita típicamente contempla las extensiones más profundas del espacio para hacer descubrimientos cósmicos, pero su ojo de cámara puede revelar detalles sorprendentes sobre los planetas más cercanos a su hogar.

"Las imágenes de alta resolución del Hubble de nuestros vecinos planetarios solo pueden ser superadas por imágenes tomadas desde naves espaciales que realmente visitan estos cuerpos", escribieron funcionarios de la NASA / ESA. "Sin embargo, el Hubble tiene una ventaja sobre las sondas espaciales; puede mirar estos objetos periódicamente y observarlos durante períodos mucho más largos que cualquier sonda que pase".

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