Telescopio gigante recoge 100 señales de radio repetidas de una fuente a 3 mil millones de años luz de distancia

septiembre 12, 2019

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Si acabas de gastar $ 200 millones y cinco años construyendo el radiotelescopio más grande del mundo, querrás ver algunos resultados rápidos. Bueno, el llamado FAST (telescopio esférico de apertura de quinientos metros) tomó menos de seis meses de operación para hacer feliz al gobierno de China con su inversión. Esta semana, los astrónomos que manejan el telescopio gigante anunciaron que ha recogido más de 100 ráfagas de radio rápidas de una sola fuente, 3 mil millones de años luz desde finales de agosto, la mayor cantidad de pulsos detectada desde una sola ubicación, lo que hace que FRB 121102 sea el mayor repitiendo FRB alguna vez descubierto. ¿Esperará un premio?

"Nuestro objetivo es ponernos al día y eventualmente tener cientos de nuevos descubrimientos cada año".

Li Di, científico jefe de FAST y líder de la división de radioastronomía de los Observatorios Astronómicos Nacionales de la Academia de Ciencias de China (NAOC), le dijo a ScienceAlert él cree que anuncios como este son solo la punta del FAST-berg de nuevos descubrimientos en las áreas de púlsares, ráfagas de radio rápidas y detecciones de hidrógeno, las especialidades de FAST. Si bien FAST no descubrió el FRB 121102, ese honor es para el Observatorio de Arecibo, Puerto Rico, es el primero en poder encerrarse en una ubicación de FRB y detectar repeticiones repetidas. Utilizando su receptor de 19 haces que capta las señales de radio en el rango de frecuencia de 1.05-1.45 GHz, FAST superó el récord de un día para detectar FRB el 3 de septiembre cuando recogió más de 20 de FRB 121102. Ahora que ha detectado más de 100 y contando, los astrónomos pueden tener datos suficientes para determinar qué está generando estos pulsos de milisegundos que son lo suficientemente potentes como para viajar 3 mil millones de años luz. Para poner ese poder en perspectiva, solo una ráfaga descarga la misma cantidad de energía que 500 millones de nuestros soles.

“Creo que es tan sorprendente que la naturaleza produce algo así. Además, creo que hay información muy importante en esa estructura que solo tenemos que descubrir cómo codificar y ha sido muy divertido tratar de averiguar qué es exactamente eso ".

¿Divertido? ¿Qué pasa si es una civilización avanzada probando su nuevo armamento? El físico Ziggy Pleunis de la Universidad McGill está tan impresionado con lo que sea que envía los FRB (espera que sea una colisión de estrellas o alguna fuente natural) como lo está con el telescopio esférico de apertura de quinientos metros. El gobierno chino y la NAOC también deberían estarlo.

Esperemos que mantengan su puerta abierta a los astrónomos de todo el mundo y que ningún líder los moleste lo suficiente como para evitar que su país comparta los descubrimientos.

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