Estos 2 asteroides son totalmente inofensivos, ¡pero la NASA saludará este fin de semana de todos modos!

septiembre 13, 2019

Siempre es agradable ver a viejos amigos y a la NASA equipo de monitoreo de asteroides tiene un horario ocupado este fin de semana (13 y 14 de septiembre) haciendo precisamente eso.

La primera cita de la noche de la NASA es con un asteroide denominado CO1 2010, que hará su aproximación más cercana a la Tierra a las 11:42 p.m. EDT (0342 GMT el 14 de septiembre). Luego, menos de un día después, a las 7:54 p.m. EDT el 14 de septiembre (2354 GMT), un segundo asteroide llamado 2000 QW7 volará más allá de la Tierra. Tampoco tiene ninguna posibilidad de golpear la Tierra.

"Estos asteroides han sido bien observados", Lindley Johnson, oficial de defensa planetaria de la NASA, dijo en un comunicado. "Ambos asteroides están pasando a aproximadamente 14 distancias lunares de la Tierra, o alrededor de 3.5 millones de millas de distancia, pero pequeños asteroides pasan por la Tierra tan cerca todo el tiempo".

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El CO1 2010, que mide entre 400 y 850 pies de ancho (120 a 260 metros) es un visitante relativamente frecuente y se acercó por última vez el otoño pasado, rozando la Tierra el 11 de septiembre. Y lo veremos nuevamente el próximo año, el 16 de septiembre. Las visitas anuales continuarán hasta 2023, después de lo cual el el asteroide se mantendrá más alejado desde la Tierra hasta 2061.

Pero ha pasado mucho más tiempo desde que los científicos observaron bien el QW7 2000, que no se ha acercado desde el sobrevuelo durante el cual se identificó por primera vez, en septiembre de 2000. No hará otro acercamiento cercano hasta 2038. Este espacio la roca es aproximadamente el doble del tamaño, de 950 pies a 2,100 pies de ancho (290 a 650 m).

Ambos asteroides están en o cerca de la NASA. categoría media de asteroides, que comienza en rocas de al menos 460 pies (140 m) de ancho, lo suficientemente grande como para que si se golpea, podría tener consecuencias locales catastróficas. La gran categoría de la NASA comienza a 0.6 millas (1 kilómetro) de ancho, lo suficientemente sustancial como para que si ocurriera un impacto pudiera tener consecuencias globales.

La NASA y otras agencias espaciales identifican y rastrean asteroides para que, si uno resulta estar encendido un curso de colisión con la Tierra, los humanos podrían tener suficiente advertencia para potencialmente hacer algo al respecto. Pero para estos dos asteroides, eso no es un problema: los científicos ya tienen suficiente información sobre sus órbitas para saber que pasarán de largo.

Envíe un correo electrónico a Meghan Bartels a mbartels@space.com o sígala @meghanbartels. Síguenos en Twitter @Spacedotcom y en Facebook.

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