Los aspirantes al aterrizaje en la Luna de los EE. UU. Observan a Silent India Lander y aprenden

septiembre 13, 2019

Como la India intentó un arriesgado aterrizaje en la luna la semana pasada, y tras el aparente accidente de su módulo de aterrizaje, las compañías de la NASA y de EE. UU. han estado atentas a cualquier información relevante sobre sus propios disparos a la luna.

Chandrayaan-2 de la India era una ambiciosa misión de tres partes, con un orbitador establecido en círculos alrededor de la luna y un módulo de aterrizaje y rover que estaban destinados a hacer un aterrizaje suave el 6 de septiembre. Pero al final del proceso de aterrizaje, el Vikram Lander se quedó en silencio, y la Organización de Investigación Espacial de la India (ISRO) se está quedando sin tiempo para volver a conectarse con el robot. Si no puede, el incidente marcará el segundo módulo de aterrizaje lunar perdido este año, uniéndose a la misión Beresheet de Israel. Para los EE. UU., Que no ha intentado aterrizar en la luna desde el programa Apollo pero quiere volver a hacerlo pronto, es un claro recordatorio de la dificultad de los vuelos espaciales.

"Para nosotros desde una perspectiva de gestión, sabemos que esto es difícil", dijo Camille Alleyne, subdirectora de Servicios comerciales de carga lunar (CLPS) en el Centro Espacial Johnson de la NASA, dijo durante un panel ayer (12 de septiembre) en un simposio celebrado en Huntsville, Alabama. El programa CLPS quiere comprar servicios de aterrizaje de compañías estadounidenses para transportar instrumentos científicos. "Está claro que nuestro grupo de contratistas tiene un gran desafío en sus manos".

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Actualmente, dos compañías estadounidenses participan en la primera ronda de misiones CLPS, que están destinadas a aterrizar en 2021: Máquinas Astrobóticas e Intuitivas. Sharad Bhaskaran, director de misión de Astrobotic, también estuvo en el panel y solo elogió tanto a Chandrayaan-2 como a su predecesor israelí.

"Creo que las misiones SpaceIL e ISRO fueron un gran éxito", dijo Bhaskaran. "Nuestro desafío es aprender de esas misiones, entender lo que sucedió, asegurarnos de no cometer los mismos errores. Si hay cambios de diseño que podamos hacer en esta etapa, los haremos. Pero personalmente sentí que eran enormes éxitos ".

ISRO ha dicho que incluso sin un componente de aterrizaje exitoso, la misión Chandrayaan-2 ha completado entre 90% y 95% de sus objetivos. Y es probable que la misión produzca mucha ciencia para atravesar el orbitador, a juzgar por el éxito de su predecesor, que llevó el instrumento que identificó el hielo de agua debajo de la superficie lunar dentro de los cráteres oscuros cerca del polo sur.

El propio orbitador lunar de la NASA puede proporcionar información vital tanto para ISRO como para futuros intentos de aterrizaje lunar estadounidense. los Orbitador de reconocimiento lunar, que ha estado dando vueltas alrededor de la luna desde 2009, está programado para sobrevolar el sitio de aterrizaje de aterrizaje del Vikram el 17 de septiembre.

Las fotos de la nave espacial podrían ayudar a ISRO a diagnosticar el estado actual del módulo de aterrizaje y ayudar a los continuos esfuerzos de la agencia para establecer contacto con él. A raíz del accidente de Beresheet en abril, la LRO también fotografió ese sitio.

Pero el LRO también estuvo lo suficientemente cerca durante el intento de aterrizaje de Vikram para recopilar datos sobre la maniobra utilizando su Proyecto de mapeo Lyman-Alpha Jay Jenkins, ejecutivo del programa de la Oficina de Exploración de la Dirección de Misión Científica de la NASA, dijo durante el panel.

"De hecho, durante el descenso de Chandrayaan-2, el instrumento LAMP estaba observando los cambios en la exosfera como resultado de la caída de los efluentes de los cohetes", dijo. los la exosfera es la posible atmósfera muy delgada de la luna; los cohetes habrían intentado ralentizar la nave espacial lo suficiente para un aterrizaje suave. "Así que estamos ansiosos por ver cómo resultan esas observaciones".

Con Chandrayaan-2, India intentaba una hazaña que la NASA no había probado en décadas; su último aterrizaje suave en la luna fue en 1972. Desde entonces, la agencia se ha concentrado en enviar aterrizadores y rovers a Marte en lugar. Y dado el enfoque de la NASA en alistar a la industria espacial comercial en sus esfuerzos, eso deja una oportunidad tentadora para que las compañías estadounidenses sueñen con tener éxito en lo que Israel e India no pudieron ejecutar.

"Creo que esos fueron motivadores muy fuertes para nosotros para continuar nuestra misión y ser el primer aterrizaje estadounidense exitoso desde Apolo", dijo Bhaskaran

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