La primera foto en color del cometa interestelar revela su cola difusa

septiembre 14, 2019

La primera imagen en color del cometa C / 2019 Q4 (Borisov), que los astrónomos creen que es el primer cometa interestelar conocido que se haya identificado, fue capturada por el telescopio Gemini North en Mauna Kea, Hawai. Gemini North adquirió cuatro exposiciones de 60 segundos en dos bandas de color (rojo y verde). Las líneas azules y rojas son estrellas de fondo que se mueven en el fondo.

(Crédito de la imagen: Observatorio Gemini / NSF / AURA / Travis Rector)

Los astrónomos tomaron la primera foto en color de un cometa potencialmente interestelar, y se ve espectacular.

La imagen en color permitió a los astrónomos detectar un cola de cometa, que es el producto de gases que fluyen de su superficie. Esta cola es única entre los presuntos visitantes interestelares de nuestro sistema solar. Por supuesto, solo ha habido dos invitados hasta ahora: este cometa, llamado Cometa C / 2019 Q4 (Borisov), y «Oumuamua, que es un asteroide largo o roca espacial sin gases obvios que fluyen desde su superficie.

Los astrónomos tomaron la vista la noche del 9 al 10 de septiembre usando el espectrógrafo de múltiples objetos Gemini en el Telescopio Gemini Norte en Mauna Kea, Hawai.

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"Esta imagen fue posible debido a la capacidad de Gemini para ajustar rápidamente las observaciones y observar objetos como este, que tienen ventanas de visibilidad muy cortas", Andrew Stephens, quien coordinó las observaciones en el Observatorio Gemini, dijo en un comunicado. "Sin embargo, realmente tuvimos que luchar por esto ya que obtuvimos los detalles finales a las 3:00 a.m. [local time] y lo estaban observando a las 4:45 "

El cometa fue descubierto por el astrónomo aficionado ruso Gennady Borisov el 30 de agosto. En este momento, su trayectoria en el cielo de la Tierra lo acerca al sol, lo que dificulta su observación porque es mejor visible en el crepúsculo. En los próximos meses, se espera que el cometa se aleje más del sol, lo que hace que sea más fácil de ver.

Para estas nuevas observaciones de Gemini, el equipo astronómico las obtuvo gracias a un programa de objetivo de oportunidad dirigido por Piotr Guzik y Michal Drahus en la Universidad Jagiellonian en Cracovia, Polonia. Un trabajo de investigación, dirigido por Guzik, fue cargado en el servidor de preimpresión Arxiv el jueves (12 de septiembre) y ha sido enviado a una revista para publicación. (Los documentos en arXiv aún no están revisados ​​por pares).

Los astrónomos no están seguros si este cometa se originó fuera de nuestro sistema solar, porque su camino a través del espacio no está bien definido. Hasta ahora, sin embargo, los datos sugieren que su camino es una hipérbola – lo que significa que se está sumergiendo en el sistema solar antes de volar de nuevo. La mayoría de los cometas y asteroides rastreados en el sistema solar tienen órbitas elípticas, que van desde órbitas casi circulares a en forma de huevo y de bucles largos.

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