El experimento del regolito de Hermes en el espacio apunta a la suciedad de la luna y los aterrizajes de asteroides

septiembre 20, 2019

Por 2024, planes de la NASA para aterrizar las siguientes dos personas en la luna, incluida la primera mujer que caminará en la superficie lunar.

Pero para llegar allí, los científicos primero tendrá que entender el regolito lunar, Kristen John, investigadora principal de la Instalación Hermes de la NASA, dijo en un video publicado recientemente para Página de YouTube del Centro Espacial Johnson de la NASA.

El regolito es la capa de roca suelta y otros minerales que cubren la superficie del suelo sólido, y el regolito en la luna está formado por muchas partículas. "El sistema solar es muy dinámico y tenemos asteroides y meteoroides que se mueven y afectan diferentes cuerpos", dijo John en el video. "Para que la superficie sea bombardeada todo el tiempo".

Vídeo: La ciencia de la suciedad lunar y la vida lunar futura
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Kristen John, investigadora principal de la misión Hermes, con dos piezas del sistema.

(Crédito de la imagen: NASA)

La luna tiene una capa de regolito seco de aproximadamente 3 pulgadas de profundidad, según el video. Ahora, los astronautas a bordo del Estación Espacial Internacional así como el equipo de John en la Tierra están estudiando el regolito para ver cómo reacciona en la microgravedad y el vacío del espacio, gracias a John's Hermes Facility.

Hermes es una estación experimental que puede comunicarse con los científicos en el terreno y darles la capacidad de controlar sus estudios, según una declaración de la NASA. El dispositivo es aproximadamente del tamaño de una computadora de escritorio grande, según la NASA. Los experimentos se encuentran dentro de tubos transparentes del tamaño y la forma de una lata de Pringles, que se puede quitar de Hermes, llenar con regolito y luego volver a colocar en el dispositivo. Los tubos se llaman "casetes".

Cuando los astronautas a bordo de la EEI recibieron a Hermes, tenían un trabajo. "La tripulación activará algunos interruptores, y básicamente nos haremos cargo de allí", dijo John en el comunicado de la NASA. Ella y su equipo pueden monitorear el experimento sin mucha ayuda del astronautas en el espacio. La capacidad del dispositivo para transmitir mensajes desde el espacio a la Tierra es por eso que lo llamaron Hermes, en honor al dios mensajero griego.

La pieza Cassette-1 del experimento Hermes contiene cuatro tubos diferentes que simulan regolito.

La pieza Cassette-1 del experimento Hermes contiene cuatro tubos diferentes que simulan regolito.

(Crédito de la imagen: NASA)

Lo primero para Hermes es un experimento para ver cómo regolito lunar y asteroide reacciona a la microgravedad y al vacío del espacio utilizando cuatro cassettes llenos de materiales que simulan regolito. Tres tubos contienen partículas de vidrio de sílice de diferentes tamaños; el cuarto tiene un simulador de meteorito que es una mezcla de partículas de varios tamaños, según la declaración de la NASA. Durante los próximos meses, John y su equipo supervisarán cómo reaccionan estas partículas a la microgravedad, el vacío y los cambios en la presión y la temperatura, así como a los golpes de los impactos y otras fuerzas.

Comprender cómo responde el regolito es importante para futuros aterrizajes lunares y para aterrizajes potenciales en asteroides. "Si vas a anclar a la superficie de un asteroide, necesitamos entender cómo interactuar con el regolito", dijo John en el video. Los asteroides son pequeños, por lo que ejercen solo microgravedad, de ahí la necesidad de comprender cómo se comportan las partículas de asteroides pequeñas en dicho entorno.

Para enviar personas a la luna o en asteroides, comprender cómo se comporta el regolito en el vacío del espacio puede informar al diseño de trajes espaciales de astronautas así como la nave espacial que los aterriza en la luna. "Necesitamos estudiar este material para comprender cómo va a afectar nuestra nave espacial que interactúa con la superficie de los asteroides, o las articulaciones de los trajes espaciales usados ​​por los astronautas un día al explorarlos", dijo John.

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