La misión Cubesat será la primera en volar la órbita inusual de Lunar Gateway

septiembre 20, 2019

La NASA se ha asociado con Advanced Space de Boulder, Colorado, para desarrollar un satélite Cubesat que se lanzará a la misma órbita lunar destinada a Puesto de avanzada de la agencia.

El lanzamiento del satélite, llamado Experimento de Operaciones y Navegación de Tecnología del Sistema de Posicionamiento Autónomo Cislunar (CAPSTONE), se lanzará a partir de diciembre de 2020 y será la primera nave espacial en operar en un halo casi rectilíneo orbitar alrededor de la luna, según un comunicado de la NASA.

La estación espacial Lunar Gateway proporcionará una base en órbita alrededor de la luna desde la cual los astronautas pueden descender a la superficie lunar o ir más lejos en el espacio. Es un elemento clave de la NASA. Programa Artemis, que planea aterrizar astronautas cerca del polo sur de la luna para 2024.

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CAPSTONE ayudará a allanar el camino para el Puesto avanzado de puerta de enlace y un retorno lunar tripulado en 2024 al demostrar cómo ingresar y operar en la misma órbita lunar inusual que Gateway debe usar. El satélite también probará una nueva capacidad de navegación, según el comunicado.

"Esta es una oportunidad emocionante para que la NASA avance agresivamente hacia la luna en asociación con varias pequeñas empresas estadounidenses como una vanguardia para Artemis y una presencia humana sostenida más allá de la órbita terrestre baja", Jim Reuter, administrador asociado de la Dirección de Misión de Tecnología Espacial de la NASA, dicho en el comunicado. "Esta misión es muy ambiciosa tanto en costo como en horario, y asumir ese riesgo deliberado es parte del objetivo de esta misión, junto con el rápido avance tecnológico en la navegación cislunar y la oportunidad de verificar los supuestos de la trayectoria orbital y retirar las incógnitas para futuras misiones".

CAPSTONE tendrá aproximadamente el tamaño de un pequeño horno de microondas. En una órbita de halo rectilínea, rotará junto con la luna mientras orbita alrededor de la Tierra, y pasará tan cerca como 1,000 millas y hasta 43,500 millas sobre la superficie lunar, según el comunicado.

El Cubesat también estará equipado con un sistema de comunicaciones que puede determinar qué tan lejos está CAPSTONE de la NASA. Orbitador de reconocimiento lunar y qué tan rápido cambia la distancia entre las dos naves espaciales. Esta información entre naves espaciales ayudará a demostrar cómo se puede utilizar el software de navegación autónomo para rastrear futuras misiones, dijo la agencia.

"CAPSTONE ofrece mucho en un paquete pequeño", dijo Bradley Cheetham, CEO de Advanced Space, en el comunicado. "No solo servirá como un pionero para Artemis, sino que también demostrará que permite la exploración clave capacidades comerciales".

El satélite podría lanzarse ya en diciembre de 2020. Sin embargo, la NASA todavía está evaluando cómo CAPSTONE se lanzará a su órbita. Una opción posible incluye lanzar el Cubesat como carga principal en un pequeño vehículo de lanzamiento.

La NASA anticipa que la nave espacial tardará aproximadamente tres meses en ingresar a su órbita objetivo, después de lo cual comenzará una fase de demostración primaria de seis meses para comprender mejor el entorno único.

En una órbita de halo casi rectilínea, el satélite aprovechará un punto de equilibrio preciso en las gravedades de la Tierra y la Luna, estableciendo una estabilidad que es ideal para misiones a largo plazo como Gateway, decía el comunicado.

"Nuestro equipo será pionero en herramientas de vanguardia para la planificación y operaciones de misiones para permitir el crecimiento en el número de futuras misiones a la luna, Marte y en todo el sistema solar", dijo Cheetham.

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