La velocidad del cambio: cómo pasamos por alto algunas de las maravillas más profundas de la naturaleza

septiembre 20, 2019

La naturaleza está llena de pequeñas maravillas, muchas de las cuales permanecen invisibles. A medida que los organismos se adaptan a sus entornos, los cambios a menudo pueden ocurrir tan sutilmente que pasan desapercibidos durante largos períodos, o incluso de forma indefinida por los humanos.

Tales pequeños cambios, sin embargo, están en el corazón mismo del gran misterio de la vida. Recientemente, investigadores de la Universidad de Pennsylvania realizó un experimento con moscas de la fruta, donde descubrieron que la introducción de diferentes variedades de microbios en los alimentos administrados a estas moscas, un elemento básico de los estudios genéticos desde hace mucho tiempo, resultó en cambios significativos entre las poblaciones de moscas. En solo cinco generaciones de moscas, hubo marcadas diferencias genéticas que se hicieron perceptibles.

"El hecho de que podamos ver este efecto en experimentos realizados en tan poco tiempo sugiere que la magnitud de los efectos de aptitud física que tienen los microbios es increíble", dijo Paul Schmidt, autor principal del estudio.

Tales cambios no tienen que depender de agentes microscópicos como los microbios para pasar desapercibidos. En que algunos perciben como mal comportamiento entre las cacatúas con cresta de azufre En Australia, los científicos que estudian su comportamiento creen que podrían haber encontrado lo que "realmente podría ser un ejemplo de innovación técnica animal y transmisión cultural que es nuevo para la ciencia".

Este comportamiento repentino de las cacatúas, que incluye a una de las aves que coopera para mantener abiertas las tapas de los contenedores de basura mientras sus amigos de las aves recuperan la basura, a menudo resulta en un desastre desagradable; Sin embargo, los investigadores están interesados ​​en cómo y por qué estos animales se están adaptando a los cambios en su entorno.

Hace poco me enteré de otra posible adaptación animal mientras asistía a un festival en el oeste de Carolina del Norte, cuando un caballero que anteriormente había vivido en Utah se me acercó con una historia única. Entre las cosas que comenzamos a discutir se encontraban serpientes de cascabel en su antiguo estado natal, cuyo comportamiento recientemente había comenzado a cambiar. Como explicó el hombre, las serpientes de cascabel occidentales donde solía vivir no parecían sacudir sus colas en advertencia como lo hacen la mayoría de las serpientes de cascabel, posiblemente en respuesta a la forma en que el sonido característico que producen podría alertar a una persona de su presencia, poniendo en peligro la Serpientes venenosas.

Estaba interesado en esta posibilidad y, por lo tanto, no me sorprendió ver que un informe de NPR que se remonta a 2013 hablaba de lo mismo. De acuerdo con NPR.org, Terry Phillip, naturalista de Reptile Gardens en Rapid City, Dakota del Sur, cree que un número creciente de serpientes de cascabel en la región con anomalías peculiares en la cola que les impiden usar su cascabel podría indicar "un problema genético que se multiplica porque esas serpientes pueden el sonajero generalmente termina siendo asesinado ".

La mayoría de la gente probablemente preferiría las serpientes de cascabel hacer hacer que suene su marca registrada (ya que pocos de nosotros podríamos imaginar algo peor que pisar accidentalmente uno de ellos). Sin embargo, uno no puede evitarlo, sino también preguntarse si podría ser el hecho de que tales cambios, que podrían permitir que los animales permanezcan más bien ocultos, también podrían hacer que algunas de sus adaptaciones únicas se noten.

Por supuesto, algunas de las adaptaciones notables que vemos en el reino animal son bastante obvias y pueden tener notables, o incluso profundo trascendencia. Recientemente, una fotografía sorprendente tomada por Gerd Schuster, investigador de primates y autor de Pensadores de la selva: el informe del orangután, comenzó a hacer rondas en línea. La foto parece representar a un joven orangután macho que se extiende elegantemente sobre un río, con la lanza en la mano, mientras intentaba apuñalar a los peces que pasaban debajo de él.

Schuster describió al sujeto de la fotografía como "un orangután macho, que se aferra precariamente a ramas colgantes [who] agita el agua con un palo, tratando desesperadamente de lanzar un pez que pasa ”.

Según Schuster, el joven orangután había observado a pescadores de lanceros humanos cerca y decidió hacer una "puñalada" para obtener comida de esta manera él mismo (puede ver fotos de este notable pequeño compañero aquí) Sin embargo, debe tenerse en cuenta que el uso de herramientas entre los orangutanes se remonta al menos a 1994, lo que implica la observación de estos primates con palos y otras herramientas simples para extraer insectos del interior de los árboles y otras áreas donde sus dedos son demasiado grandes para alcanzarlos.

Como dice el famoso dicho (a menudo atribuido a Charles Darwin, pero más probablemente dicho en 1963 por Leon C. Megginson), "no son las especies más fuertes las que sobreviven, ni las más inteligentes, sino las más sensibles al cambio". El cambio que sustenta la vida en la Tierra está ocurriendo a nuestro alrededor, todo el tiempo … y si siempre lo percibimos o no, su presencia es un recordatorio de cuán notable y misterioso es realmente nuestro mundo.

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