Mientras la gente de todo el mundo ataca, ¿cómo estamos estudiando el cambio climático desde el espacio?

septiembre 20, 2019

Hoy (20 de septiembre), estudiantes lideran una huelga global para crear conciencia sobre la crisis climática en la que nos encontramos. Las protestas y manifestaciones están llamando la atención sobre las devastadoras consecuencias del cambio climático, que continúa empeorando. Desde la foto de "Earthrise" del Apolo 8, la primera fotografía que se tomó de la Tierra desde el espacio, el espacio ha servido como un punto de vista único para mostrar cuán precioso es realmente nuestro planeta.

Pero el espacio no solo nos permite apreciar el mármol azul que habitamos, sino que también permite a los científicos estudiar mejor nuestro planeta y comprender el cambio climático.

Hoy, los instrumentos científicos a bordo de una vasta y diversa flota de satélites en órbita monitorean continuamente nuestro planeta. Desde entonces Lanzamiento del primer satélite de vigilancia meteorológica En la órbita baja de la Tierra en 1959, hemos observado y analizado nuestro planeta, su atmósfera y cómo las acciones de nuestra especie lo han afectado.

Relacionado: La realidad del cambio climático: 10 mitos reventados

En 1984, el Satélite de Presupuesto de Radiación de la Tierra proporcionó observaciones críticas que mostraron cómo, incluso hace más de 30 años, actividades humanas como la quema de combustibles fósiles estaban afectando a nuestro planeta. Las observaciones realizadas por este satélite incluso ayudaron a los investigadores a identificar el agujero en nuestra capa de ozono.

En 2014, la NASA Observatorio orbital de carbono (OCO-2) entregó los primeros mapas mundiales de concentración de dióxido de carbono. Desde 1959 hasta hoy, los satélites de varias agencias espaciales, y ahora, incluso corporaciones privadas, toman imágenes, monitorean y analizan nuestro planeta.

En 2016, se lanzó el satélite Sentinel-3A de la ESA para recopilar datos sobre las temperaturas de la superficie del océano. Este tipo de datos muestra concretamente que los niveles de los océanos están aumentando, y también sus temperaturas.

Actualmente, los satélites ambientales geoestacionarios operativos de la NASA (GOES) monitorean todo el hemisferio occidental y rastrean tormentas severas y balizas de localización de emergencia en vehículos grandes. Una de las consecuencias del cambio climático es el empeoramiento de tormentas severas como los huracanes. Al monitorear las tormentas desde el espacio a lo largo del tiempo, los científicos pueden rastrear la frecuencia y la gravedad de las tormentas a medida que avanza el cambio climático.

Estos son solo algunos de los satélites que, a lo largo de los años, nos han abierto los ojos sobre cómo está progresando el cambio climático, y por qué, y qué podemos hacer al respecto. Pero los satélites no son el único vehículo para la investigación del cambio climático desde el espacio.

En 2011, la Agencia Espacial Europea hacer una convocatoria de ideas (CFI) para proyectos de investigación en estudios sobre cambio climático que podrían tener lugar a bordo de la Estación Espacial Internacional. La estación espacial es el hogar de una variedad de experimentos en rotación continua y, junto con los satélites, algunos de estos experimentos han estudiado y continuarán estudiando el clima de nuestra Tierra.

Los instrumentos utilizados para estudiar la Tierra y su clima también se han desarrollado, probado o utilizado en la estación. Por ejemplo, la sonda de emisión de extremidades de onda submilimétrica superconductora JAXA (o Instrumento SMILES) se montó en la plataforma externa del módulo Kibo japonés de la estación espacial. El instrumento SMILES midió trazas de gas en la estratosfera. Algunos de los gases estudiados con este instrumento interactúan con la capa de ozono de la Tierra.

De la NASA Generador de imágenes hiperespectrales para el océano costero (HICO) también se montó en este mismo módulo. Este espectrómetro de imágenes fue construido para monitorear las aguas costeras de los océanos de la Tierra.

Pero, si bien los científicos han desarrollado y utilizado innumerables satélites e instrumentos basados ​​en el espacio para monitorear la Tierra, su atmósfera, clima, patrones climáticos y más, el espacio también ofrece una vista increíble de nuestro planeta.

Los astronautas a bordo de la estación espacial pueden ver eventos como huracanes importantes desde lo alto del planeta. Entonces, mientras que los instrumentos que orbitan y estudian la Tierra recopilan datos importantes, las fotos y los videos tomados por los astronautas se suman a la gran cantidad de información sobre nuestro planeta y su clima.

Sigue a Chelsea Gohd en Twitter @chelsea_gohd. Síguenos en Twitter @Spacedotcom y en Facebook.

No hay comentarios

Deja un comentario