Rusia y China se unen para explorar la Luna

septiembre 20, 2019

El primer país en aterrizar una nave espacial en la luna y el único país en hacerlo desde la década de 1970 se unen para un retorno lunar.

En 1966, la Unión Soviética realizó el primer aterrizaje lunar suave durante el Misión Luna 9, que envió las primeras imágenes desde la superficie de la luna a la Tierra. El país pasó una década explorando la superficie lunar, pero no ha vuelto desde 1976.

Ahora, Rusia se está asociando con la moderna potencia lunar China, el único país que aterrizó suavemente en la luna en la última década o cuatro. En enero, como parte de la misión lunar actual de China, el país Chang'e 4 lander y Yutu 2 rover se convirtieron en los primeros robots en operar en el otro lado de la luna.

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China ha bosquejado un ambicioso plan lunar, con cuatro futuras misiones en discusión.

Chang'e 5 se lanzará el próximo año y está diseñado para ser la primera misión de devolución de muestras de China. Chang'e 6 buscará una muestra del polo sur lunar en 2023, y Chang'e 7 explorará esa región en detalle. Otra misión comenzará a avanzar en el objetivo a largo plazo de China de establecer una base científica en la luna.

Los planes lunares de Rusia se ejecutan en un horario diferente para dar cuenta de la larga pausa del país en las visitas a la luna. La cabeza de la Agencia espacial Roscosmos, Dmitry Rogozin, recientemente caminó a través de esos planes, citando un orbitador 2024, una misión de retorno de muestra 2028 y vuelos humanos en 2029 o 2030.

Y el 17 de septiembre, Rogozin y su homólogo chino, Zhang Kejian, acordaron trabajar juntos en proyectos lunares, según un declaración de Roscosmos. Planean construir un centro de datos compartido, con un puesto avanzado en cada país, para la investigación lunar y en el espacio profundo.

Luna 9, el primer módulo de aterrizaje lunar exitoso, que la Unión Soviética lanzó en 1966, tomó esta imagen de la superficie lunar.

(Crédito de la imagen: NASA National Space Science Data Center)

También acordaron que Chang'e 7 de China aterrizador y un orbitador ruso llamado Luna 26 deberían trabajar juntos, con Luna 26 ayudando a Chang'e 7 a encontrar un lugar de aterrizaje seguro. Cada nave espacial también puede transportar instrumentos científicos del otro país, suponiendo que el análisis científico demuestre que sería beneficioso.

Hasta ahora, China tiene un récord perfecto en la luna, comenzando con su Misión 2007, Chang'e 1. Rusia, por otro lado, tiene luchado recientemente con hipo en su programa de vuelo espacial humano, la única forma en que los astronautas pueden llegar actualmente a la Estación Espacial Internacional.

El otoño pasado, un pequeño pero muy publicitado agujero en una cápsula de Soyuz acoplada provocó la especulación continua, y un anomalía de cohete Durante el lanzamiento de la tripulación, dos astronautas cayeron en picado de regreso a la Tierra. El mes pasado, el primera cápsula Soyuz sin roscar luchó para atracar de forma autónoma en la estación.

Envíe un correo electrónico a Meghan Bartels a mbartels@space.com o sígala @meghanbartels. Síguenos en Twitter @Spacedotcom y en Facebook.

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