Los científicos crean una imagen de cómo los antiguos denisovanos podrían haber parecido

septiembre 22, 2019

A pesar de no tener mucho para continuar, los científicos lograron crear una imagen de cómo podrían haber sido los antiguos denisovanos.

Hasta hace unos 15,000 años, los humanos y los denisovanos compartían cuevas e incluso se aparearon en lugares que iban desde Siberia hasta el sudeste asiático. Algunas poblaciones incluso hasta el día de hoy todavía tienen rastros de linaje genético de nuestros ancestros antiguos.

Si bien nunca ha habido un esqueleto completo o incluso un cráneo completo (un pedazo de calavera fue encontrado en Siberia) que se ha encontrado de nuestros ancestros antiguos, los científicos solo tenían una quijada, algunos dientes y un hueso rosado que pertenecía a una niña que se encontró en una cueva siberiana en 2010. Por suerte para los científicos, el dedo meñique tenía un gota de ADN que se encontró en la punta.

Los científicos crearon un mapa de metilo del genoma perteneciente a los denisovanos al revelar cómo los cambios químicos que afectan la expresión génica podrían afectar las características físicas. "Hay varias capas que componen nuestro genoma", explicó David Gokhman, quien es genetista en la Universidad de Stanford, así como el autor principal del estudio que describe su investigación (que se puede leer aquí) Agregó: “Tenemos la secuencia de ADN en sí, donde nuestros genes están codificados. Luego, además de eso, hay capas reguladoras que controlan qué genes se activan o desactivan, y en qué tejido ”.

Al realizar estos estudios, un equipo de investigadores internacionales ha creado una imagen de lo que podría haber sido una niña de Denisovan de hace 40,000 años gracias al ADN que se encontró en su hueso rosado. El retrato de la niña muestra una frente baja y una mandíbula sobresaliente sin apenas barbilla. La imagen en realidad no era muy diferente a la de los neandertales. "Esperaba que los rasgos denisovanos fueran similares a los neandertales, solo porque los neandertales son sus parientes más cercanos", dijo Gokhman Ciencia viva. Se puede ver la imagen de la niña Denisovan aquí.

Sin embargo, hubo varias diferencias entre nuestros dos ancestros antiguos: los denisovanos tenían 56 rasgos que eran diferentes de los neandertales y los humanos modernos, con 32 de ellos anatómicamente diferentes. Los denisovanos tenían arcos dentales mucho más largos donde sus filas de dientes superiores e inferiores se extendían más hacia afuera. Además, la parte superior de sus cráneos era mucho más ancha que los neandertales y los humanos modernos, a pesar de que sus caras eran más planas y delgadas que los neandertales. También tenían cajas torácicas y pelvis más anchas en comparación con los humanos modernos. Al enterarse de estos rasgos, Gokhman es optimista de que los dos cráneos parciales que se han encontrado recientemente en China pueden pertenecer a los Denisovanos de cabeza ancha.

"La única prueba verdadera de nuestras predicciones es encontrar más huesos de Denisovan y unirlos", declaró Gokhman, terminando agregando que el fósil de sus sueños sería encontrar parte de la cara de un Denisovan, "solo las caras son tan divergentes entre diferentes humanos". "

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