¡Despegar! Japón lanza buque de carga sin piloto hacia la estación espacial

septiembre 24, 2019

Un buque de carga japonés se lanzó con éxito a la Estación Espacial Internacional el martes (24 de septiembre), despegando dos semanas tarde debido a un incendio en la plataforma de lanzamiento durante su primer intento de despegue.

El no piloto Vehículo de transporte H-II-8 (HTV-8) se disparó al espacio a las 12:05 p.m. Martes EDT (1605 GMT o 1:05 a.m.el 25 de septiembre en Japón). El buque de carga extrajo más de 4 toneladas de suministros, así como baterías y un prototipo de sistema de comunicaciones láser, del Centro Espacial Tanegashima En el sur de Japón.

El lanzamiento estaba originalmente programado para el 10 de septiembre, pero las autoridades lo descartaron. después de un incendio en la plataforma de lanzamiento unas pocas horas antes del lanzamiento. Mitsubishi Heavy Industries (MHI), que es el principal contratista para los japoneses Cohete H-IIB, luego determinó que el incendio probablemente ocurrió debido a la electricidad estática alimentada por oxígeno, según Spaceflight Now.

Vídeo: Cómo funcionan los buques de carga HTV de Japón
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Un cohete H-IIB de la Agencia de Exploración Aeroespacial de Japón lanza el buque de carga HTV-8 a la Estación Espacial Internacional el 24 de septiembre de 2019 EDT (25 de septiembre, hora de Japón) desde el Centro Espacial Tanegashima en el sur de Japón.

(Crédito de la imagen: NASA TV)

No ayudó a la situación los vientos inusualmente bajos en Tanegashima durante la cuenta regresiva del lanzamiento, explicó MHI en un comunicado, porque los vapores de oxígeno estaban más concentrados de lo habitual en la plataforma de lanzamiento, ya que no estaban siendo arrastrados. "Hemos tomado medidas correctivas y hemos confirmado el funcionamiento normal del cohete y la instalación", agregó MHI, sin especificar cuáles son esas medidas.

En el día de la limpieza, la NASA emitió rápidamente una declaración tranquilizando al público de que la tripulación de la estación espacial sigue estando bien abastecida incluso ante la demora. De hecho, es probable que otras tres personas se dirijan a la estación espacial mañana (25 de septiembre). Ese Expedición 61 tripulación incluye al veterano cosmonauta ruso Oleg Skripochka, la astronauta novata de la NASA Jessica Meir y Hazza Al Mansouri de los Emiratos Árabes Unidos. Al Mansouri es el primer astronauta emiratí alguna vez volar en el espacio.

Se espera que HTV llegue a su destino el sábado (28 de septiembre), mucho después del atraque de la tripulación del Expedition 61. El buque de carga atracará en el módulo Harmony de la EEI. Los astronautas utilizarán el brazo robótico Canadarm2 para capturar el barco de suministros japonés. Los astronautas desempacarán los suministros, mientras que los robots recogen las baterías para futuros trabajos de caminata espacial.

La NASA planea hasta cinco caminatas espaciales en octubre para tomar las nuevas baterías de iones de litio y colocarlas en lugar de baterías de níquel-hidrógeno que alimentan el segmento de celosía P6 de la estación espacial, dijo Spaceflight Now. La estación espacial de 21 años de edad se encuentra en medio de varios reemplazos de baterías para mantener las viviendas y los experimentos de la estación espacial encendidos para la tripulación comercial, y más allá.

Fotos: Flota de barcos de carga espacial robóticos de Japón

Mientras tanto, el terminal de comunicaciones láser de Sony se desplegará para probar futuras comunicaciones entre satélites o estaciones terrestres, utilizando comunicaciones láser ultrarrápidas, según la Agencia Japonesa de Exploración Aeroespacial o JAXA. (Hoy en día, las naves espaciales generalmente dependen de la radio, que tiene un ancho de banda más limitado para enviar información).

Desde 2016 JAXA dijo en un comunicado, Sony y la agencia espacial han estado probando comunicaciones láser de larga distancia en el terreno. La demostración en la estación espacial implicará conectar el sistema Sony a una pequeña plataforma experimental expuesta en el espacio, unida al módulo japonés Kibo.

"Tenemos expectativas muy altas para esta tecnología", dijo en el mismo comunicado el astronauta de la EEI Koichi Wakata, quien ahora es vicepresidente de JAXA. "Esta tecnología … probablemente se utilizará ampliamente no solo en la industria de las telecomunicaciones, sino en el futuro como un medio de comunicación en el campo de la exploración. Específicamente, se puede usar como un medio de comunicación entre la Tierra y la Internacional Estación espacial, la luna y Marte ".

Además de este incendio, Japón tiene un historial ininterrumpido de éxito en el lanzamiento de sus vehículos HTV, que generalmente vuelan al espacio cada año o dos. El último HTV antes de este fue enviado en septiembre de 2018.

La NASA transmitirá por Internet la llegada del HTV-8 a la estación espacial el sábado a partir de las 5:45 a.m.EDT (0945 GMT), con captura de brazo robótico programada para las 7:15 a.m.EDT (1115 GMT). La transmisión por Internet de la NASA se reanudará a las 9:30 a.m.EDT (1330 GMT) del sábado para cubrir la conexión del HTV-8 al módulo Harmony.

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